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 FILM INFOS

 Titre original

 DER HEXENTOTER VON BLACKMOOR

 Autres titres

 TRONE DE FEU, LE
 BLOODY JUDGE, THE
 NIGHT OF THE BLOOD MONSTER

 Année

 1969

 Nationalité

 Italie /  Angleterre /  Espagne /  Allemagne

 Réalisation

 Jesus Franco

 Scénario

 Jesus Franco
 Enrico Colombo

 Musique

 Bruno Nicolai

 Acteurs

 Christopher Lee
 Leo Genn
 Maria Schell
 Maria Rohm
 Margaret Lee
 Hans Hass Jr.
 Howard Vernon

 

 DVD INFOS

 

Editeur

Blue Underground

Format Disque

4 DVD

Durée

103 minutes

Format Image

Format Sonore

English

Sous-titrages

Aucun

 

 SUPPLEMENTS

 •THE BLOOD OF FU MANCHU
 • THE CASTLE OF FU MANCHU
 • CIRCUS OF FEAR
 • THE BLOODY JUDGE
 • Bloody Jess
Interviews de Christopher Lee et Jesus Franco (28mn)
ʥ Sc̬ne coup̩e (5mn50)
ʥ 4 Sc̬nes alternatives
 • Bandes-annonces
 • Spots TV
 • Galeries de photos
 • Bio/filmographies£
 • Jesus Franco
 • Christopher Lee§

 

 ON AIME

• Un film d'aventures historiques intéressant
• Une excellente édition

 ON N'AIME PAS

• ...

 THE BLOODY JUDGE

 LE TRONE DE FEU

Au Royaume-Uni, sous le rgne de Jacques II, George Jeffreys, Premier Prsident de la Cour Suprme, terrorise le pays et les rebelles son Roi en organisant des procs expditifs et meurtriers...

Photo : BLOODY JUDGE, THE (LE TRONE DE FEU)

LE TRONE DE FEU est, chronologiquement, le dernier des quatre films inclus dans le coffret de l'diteur Blue Underground ddi l'acteur Christopher Lee. Comme THE BLOOD OF MANCHU et THE CASTLE OF FU MANCHU, il s'agit d'une production de Harry Alan Towers, ralise par l'espagnol Jesus Franco. Par ailleurs, c'est le seul DVD de cette bote ne pas tre disponible individuellement, pour le moment en tout cas.

Photo : BLOODY JUDGE, THE (LE TRONE DE FEU)

Jesus Franco commence tourner ses propres films partir de 1959. L'HORRIBLE DOCTEUR ORLOF, une co-production franco-espagnole de 1962, donne une orientation assez nette sa carrire : l'pouvante et l'rotisme. Au cours des annes 1960, il oeuvre notamment dans ces domaines, en acqurant une certaine rputation grce des titres comme LE DIABOLIQUE DR. Z ou NECRONOMICON. En 1968, Franco entre en contact avec Harry Alan Towers l'occasion d'un remplacement : celui du ralisateur anglais Jeremy Summers, contraint, pour des raisons professionnelles, d'abandonner le plateau du film d'aventures EVA EN LA SALVA, produit, justement, par Towers. Cela marque le dbut d'une collaboration qui se poursuivra jusqu'en 1970. La srie de films qui va en dcouler se placera sous trois signes distincts : l'aventure exotique avec THE BLOOD OF MANCHU, SUMURU et THE CASTLE OF FU MANCHU ; l'rotisme tendance sadienne avec LES BRLANTES (prenant place dans une prison de femmes sur une le d'Amrique du sud), VENUS IN FURS, LES INFORTUNES DE LA VERTU, et LES INASSOUVIES (ces deux derniers d'aprs des crits du Marquis de Sade) ; l'horreur avec LES NUITS DE DRACULA (dans lequel Christopher Lee reprend le rle du clbre vampire) et LE TRONE DE FEU.

Photo : BLOODY JUDGE, THE (LE TRONE DE FEU)

Pour ce dernier, comme pour la plupart des productions de Towers, les financements proviennent de sources varies (Allemagne, Espagne, Italie et Grande-Bretagne, essentiellement) et le casting runit des acteurs de rputation internationale. Christopher Lee incarne George Jeffreys, le juge sanglant, alors qu'il est dj, depuis plus de dix ans, une vedette de l'pouvante. Howard Vernon, comdien d'origine suisse et fidle compagnon de route de Franco, incarne le sinistre bourreau de la Tour de Londres. Maria Schell, clbre actrice autrichienne vue dans LES FRRES KARAMAZOV de Richard Brooks, NUITS BLANCHES de Luchino Visconti ou LA COLLINE DES POTENCES de Delmer Daves, incarne Mre Rosa, une rebouteuse aveugle, doue de pouvoirs mystrieux. L'anglais Leo Genn (CIRCUS OF FEAR, une autre production de Towers interprte par Christopher Lee, LE JOUR LE PLUS LONG, LES 55 JOURS DE PKIN...) vient complter ce casting prestigieux. A leurs cts, on reconnat Maria Rohm, pouse de Harry Alan Towers et, consquemment, souvent prsente dans les productions de son mari. Tout ce petit monde se rend au Portugal pour tourner LE TRONE DE FEU, avec des moyens plutt confortables, bien que certaines scnes (notamment les batailles) seront filmes en Espagne.

Photo : BLOODY JUDGE, THE (LE TRONE DE FEU)

Sous le rgne phmre de Jacques II, le Royaume-Uni est en pleine bullition politique. Pour mater les rebelles menaants, le Roi demande au juge George Jeffreys de capturer et de condamner, de faon sanglante, tout ce qui ressemble, de prs ou de loin, des opposants. Les procs sont donc expdis et, sous des prtextes futiles et fictifs (sorcellerie, par exemple), de nombreuses personnes sont tortures et excutes. Ainsi, l'inoffensive Alicia Gray est soumise la "question", puis mise mort, dans le cadre de ces "Assises Sanglantes". Jeffreys va ensuite s'intresser la sœur de la jeune femme, Marie Gray, par ailleurs fiance avec Harry Selton, rebelle et fils du comte de Wessex...

Photo : BLOODY JUDGE, THE (LE TRONE DE FEU)

L'imagination dmente, dont ont su faire preuve les juges et les bourreaux de diverses poques portes sur la justice expditive et sanglante, a, bien entendu, marqu l'imaginaire et le cinma populaires. Le cas de l'anglais Richard III (qui rgna de 1483 1485), devenu roi d'Angleterre aprs avoir foment l'assassinat des autres hritiers de la couronne, inspire Shakespeare une pice clbre, elle-mme transpose l'cran, par exemple, par Laurence Olivier (RICHARD III de 1955). Ce destin funeste inspire aussi LA TOUR DE LONDRES, de 1939, une production d'pouvante Universal dans laquelle le Roi est interprt par Basil Rathbone et son complice, Mord, est incarn par un Boris Karloff chauve et claudiquant. Franco a toujours avou son admiration pour les classiques Universal des annes 1930-40 et reconnat que ce film a t sa principale influence pour LE TRONE DE FEU, notamment en ce qui concerne le personnage du bourreau incarn par un Howard Vernon la silhouette assez hallucinante. En 1962, Roger Corman devait en raliser un remake, TOWER OF LONDON, avec Vincent Price dans le rle du roi Richard.

Les pratiques de l'inquisition espagnole donnent aussi des ides aux producteurs, comme on le constate avec LA CHAMBRE DES TORTURES de Roger Corman, d'aprs "Le puits et le pendule" d'Edgar Allan Poe. Mme la France y passe, avec une de ses scnes de comdie fantastique les plus clbres : les supplices burlesques subis par Fernandel dans FRANOIS PREMIER ! Les diverses formes de "chasses aux sorcires" sont, elles aussi, souvent illustres, avec, par exemple, LA SORCELLERIE A TRAVERS LES AGES de Christensen, LE SEPTIME SCEAU d'Ingmar Bergman ou LE MASQUE DU DEMON de Mario Bava... pour en rester aux titres les plus fameux.

Photo : BLOODY JUDGE, THE (LE TRONE DE FEU)

Dans LE GRAND INQUISITEUR de 1968, tourn en Grande-Bretagne par Michael Reeves pour l'American International Pictures, Vincent Price incarne Matthew Hopkins, un trs zl traqueur de sorcires qui vcut rellement au XVIIme sicle. C'est un succs, qui va lancer une petite mode. Ainsi, Price revient un rle semblable pour CRY OF THE BANSHEE (LES CROCS DE SATAN en vido) de Gordon Hessler, en 1970. La mme anne, MARK OF THE DEVIL de Michael Armstrong (LA MARQUE DU DIABLE en vido) remet le couvert des atrocits commises par de tels tueurs de sorcires. Dans LES SVICES DE DRACULA (o il n'est pas question de Dracula, mais bon...), Peter Cushing incarne un chasseur de vampires dont les mthodes un peu dlirantes le rapprochent nettement de ce genre de personnage.

Photo : BLOODY JUDGE, THE (LE TRONE DE FEU)

C'est donc dans la foule de ces quelques titres que dbarque LE TRONE DE FEU, mettant en scne le juge George Jeffreys, vritable personnage historique. Pendant le court rgne de Jacques II (1685-1688), il mit en oeuvre une justice sauvage et impitoyable afin de dcourager la rbellion et l'opposition au Roi, notamment au cours des "Assises sanglantes" de 1685.. En 1688, Jacques II est chass du Royaume-Uni et doit se rfugier en France, tandis que le roi Guillaume III monte sur le trne. Jeffreys est alors enferm dans la Tour de Londres, o il meurt en 1689.

Photo : BLOODY JUDGE, THE (LE TRONE DE FEU)

LE TRONE DE FEU met en avant deux intrigue parallles. D'une part, on assiste aux procs prsids par Jeffreys et l'volution de ce personnage intransigeant, paranoaque, souffrant physiquement d'une maladie, et dont les nuits sont hantes par les visions des supplices qu'il ordonne. Juriste tatillon et retord, il ne s'embarrasse nanmoins pas de l'quit ou d'ventuels droits de la dfense. La justice, mise au service d'une cause politique, est donc instrumentalise jusqu' devenir une arme meurtrire dans les mains des partisans de Jacques II, parmi lesquels Jeffreys, convaincu d'agir pour le bien du royaume. Magnifiquement interprtes par Christopher Lee, qui se rgale de son personnage historique et complexe, les squences le mettant en scne sont certainement les plus intressantes du mtrage.

D'autre part, on suit les aventures des rebelles et leurs amis, parmi lesquels le prudent comte de Wessex, ainsi que Harry, son fils imptueux, et la jeune Maria. Elle, plus particulirement, sera perscute par Jeffreys et ses hommes de main. Ces derniers sont des brutes sanguinaires, des rats notoires auxquels leurs uniformes permettent de dfouler leurs bas instincts sans crainte d'aucune reprsailles. Capture, bouscule, torture, prise de force par le lubrique juge Jeffreys : aucune dgradation ne sera pargne la jeune femme ! Il va sans dire que la camra voyeuse de Franco se rgale de ces squences lascives et cruelles, complaisamment tales dans la dure.

Photo : BLOODY JUDGE, THE (LE TRONE DE FEU)

LE TRONE DE FEU tant une co-production internationale et polycphale, Franco avoue s'tre un peu retrouv cartel entre les desiderata des uns et des autres. On obtient, l'arrive, un film assez schizophrne, oscillant entre le portrait historique (George Jeffreys), le film d'aventures (les batailles, les rebelles), d'horreur (tout ce qui se passe dans la prison), voire d'rotisme. Les scnes du donjon, les plus extrmes, paraissent assez gratuites et, dramatiquement, surabondantes : Jeffreys condamnant les accuss sans preuve et la va-vite, on a un peu du mal comprendre quoi servent les squences de torture et d'interrogatoire. Quant aux scnes rotiques, insuffisamment nombreuses pour satisfaire rellement les amateurs, elles ralentissent passablement l'action. Tout cela donne un rsultat ingal, alternant le meilleur (l'interprtation de Lee) et le moins bon (les scnes de bataille, dont Franco pourtant semble trs fier ; les comdiens les plus jeunes ; des dcors parfois un peu chiches...).

Photo : BLOODY JUDGE, THE (LE TRONE DE FEU)

Il manque donc au TRONE DE FEU une unit de ton et une vraie atmosphre. Le film se disperse un peu trop pour tre cohrent et pour conserver, sur la dure, toute l'attention du spectateur. Quant aux amateurs de sexe et de violence, s'ils trouveront, ponctuellement, quelques squences bien faites, elles semblent souvent tombes un peu l'improviste. Toutefois, bnficiant d'un budget assez important, d'une superbe musique de Bruno Nicolai, d'un casting prestigieux, Franco propose tout de mme un film intressant, techniquement plutt soign. Il s'agit en tout cas d'une de ses dernires collaboration avec Towers. Franco reviendra sur le personnage de Jeffreys dans LES DMONS, une oeuvre du mme style ralise au dbut des annes 70, suite au succs des DIABLES de Ken Russell.

Photo : BLOODY JUDGE, THE (LE TRONE DE FEU)

A sa sortie, LE TRONE DE FEU a t remont, dans le dos de Franco, par les distributeurs de plusieurs pays, afin d'adapter l'œuvre aux marchs locaux. Ce DVD Blue Underground (NTSC, multizone) propose ici, pour la premire fois, la version la plus complte de ce titre (contrairement au DVD anglais, qui est bien moins complet), sur une dure de 103 minutes. Il a toutefois fallu trancher entre les diffrentes versions de certaines scnes : ainsi, la fin propose ici combine assez habilement des lments des trois fins diffrentes connues pour ce film en un seul et mme final. Le titre anglais THE BLOODY JUDGE, a t prfr pour cette dition celui, amricain, de NIGHT OF THE BLOOD MONSTER, compltement hors-sujet.

Photo : BLOODY JUDGE, THE (LE TRONE DE FEU)

L'image est propose en 2.35 compatible 16/9. Certes, on dcle d'assez nombreux petits dfauts de pellicule (flous, rayures, salets...), mais le traitement numrique de l'image est absolument magnifique, garantissant un rendu des lumires, des contrastes et des couleurs de toute beaut. Au vu de la difficult qu'ont du rencontrer les gens de Blue Underground pour proposer une copie aussi complte de ce titre, on ne peut qu'applaudir le rsultat.

La bande-son est propose en mono cod sur deux canaux Dolby Digital. Le rsultat sonne globalement propre, mais aussi un peu sourd et "bouch" dans les aigus. Certains dialogues peuvent paratre un peu confus au non-anglophone, mais, globalement, cela passe correctement. Certains passages, n'apparaissant que dans la copie espagnole, sont proposs dans un dialecte de ce pays, sous-titrs en anglais, sans qu'on note vraiment d'cart qualitatif ces moments.

Photo : BLOODY JUDGE, THE (LE TRONE DE FEU)

Enfin, Blue Underground propose une trs belle section de bonus. Une featurette, "Bloody Jess" (25 minutes) contient des interviews nouvelles et intressantes de Christopher Lee (en anglais) et Jesus Franco (en franais sous-titr en anglais) sur LE TRONE DE FEU et son exploitation farfelue (changement de titres, de montages...). Une "scne coupe" (6 minutes), venant d'une source vido en mauvais tat, montre la rencontre entre Mary et Harry, aprs l'excution d'Alicia : cette squence aurait pu, sans problme, tre incorpore au montage, claircissant ainsi la relation entre les deux personnages.

Quatre scnes alternatives sont aussi disponibles : l'ouverture parle du film est un peu diffrente dans le montage allemand ; la scne d'amour entre Harry et Mary, dans le foin, est propose en version "habille" ; le cauchemar de Jeffreys est dans un montage alternatif ; enfin, la squence au cours de laquelle Mary est amene Jeffreys est propose dans une version plus courte et plus "convenable".

Photo : BLOODY JUDGE, THE (LE TRONE DE FEU)

On a encore accs une vaste slection de matriel promotionnel : deux bandes-annonces amricaines ddies au TRONE DE FEU, ainsi qu'une dernire bande-annonce pour un double-programme runissant LE TRONE DE FEU et le film Hammer BLOOD FROM THE MUMMY'S TOMB (LA MOMIE SANGLANTE en Belgique). Un spot tlvis est aussi ddi cette double-affiche. On trouve ensuite de trs nombreux documents iconographiques runissant, en vrac, des affiches, des photos d'exploitation, de plateau et de tournage, des reproductions de jaquettes vidos, du dossier de presse amricain d'poque, et du livret du CD de la bande originale du film. Enfin on a accs des bio-filmographies slectives de Jesus Franco et Christopher Lee. Ajoutons que le botier du DVD inclut un feuillet rassemblant des notes rdiges par Tim Lucas, de la revue "Video Watchdog".

Photo : BLOODY JUDGE, THE (LE TRONE DE FEU)

Bref, il s'agit (encore !) d'une excellente dition mettre au crdit de Blue Underground. Cet diteur offre, dans de trs bonnes conditions techniques, le montage le plus complet jusqu' aujourd'hui de ce film la distribution chaotique et, en plus, y adjoint une interactivit trs soigne. On regrettera juste que ce DVD ne soit pas disponible hors du coffret "CHRISTOPHER LEE", contrairement aux trois autres films : cela semble une mthode de marketing un peu discutable...

Emmanuel Denis

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