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 FILM INFOS

 Titre original

 CASTLE OF FU MANCHU, THE

 Année

 1969

 Nationalité

 Allemagne /  Italie /  Espagne /  Angleterre

 Réalisation

 Jesus Franco

 Scénario

 Harry Alan Towers

 Musique

 Daniel White

 Acteurs

 Christopher Lee
 Richard Greene
 Tsai Chin
 Maria Perschy
 Howard Marion-Crawford
 Günther Stoll
 Rosalba Neri
 Jose Manuel Martin
 Herbert Fux
 Werner Abrolat

 Adapté d'une oeuvre originale de :

 Sax Rohmer

 

 DVD INFOS

 

Editeur

Blue Underground

Format Disque

Simple Couche

Durée

92 minutes

Format Image

Format Sonore

English

Sous-titrages

Aucun

 

 SUPPLEMENTS

 •The Fall of Fu Manchu featurette
Interviews de Jess Franco, Harry Alan Towers, Christopher Lee, Tsai Chin
 • Bande annonce
 • Galerie de photos
 • The facts of Fu Manchu : essai sur Fu Manchu
 • Biographies£
 • Christopher Lee
 • Jess Franco§

 

 ON AIME

• Menus superbes
• Des plans mémorables
• Dernier Fu Manchu interprété par Christopher Lee

 ON N'AIME PAS

• Un scénario au rabais
• La lassitude générale qui transpire du film

 THE CASTLE OF FU MANCHU

 

En plein ocan atlantique, un liner subit une tempte glaciaire, le navire sombre, les passagers meurent tous. Fu Manchu est derrire cet attentat indit ; c'est selon lui la preuve qu'il possde une nouvelle arme la puissance implacable. Encore au stade exprimental, elle doit cependant tre tudie par le docteur Melnik (Werner Aprelat) que Fu Manchu enlve. Malheureusement, le savant au cœur malade doit subir une opration chirurgicale de la plus haute importance, aussi faut-il Fu Manchu enlever son mdecin, Curt (Gnther Stoll), et son assistante, la belle Marie (Maria Perschy). Le hasard veut que Curt soit un ami trs proche du Dr. Petrie et de Nayland Smith, les deux ennemis jurs du chinois malfaisant. Aussitt, ils partent l'assaut du chteau de Fu Manchu, que ce dernier s'est attribu en massacrant les occupants. Mais Omar Pasha (Jos Manuel Martin), qui contrle le trafic d'opium entre l'Orient et l'Occident, alli de Fu Manchu, se retrouve trahi par ce dernier, qui retient sa compagne (Rosalba Neri) prisonnire dans les caves du chteau. Nayland Smith saura-t-il faire alliance avec ce bandit pour contrer Fu Manchu dans ses plans dmoniaques ?

Photo : CASTLE OF FU MANCHU, THE

Encore une fois, le monde est ma merci. C'est sous cette menace que dbute THE CASTLE OF FU MANCHU, le cinquime et dernier pisode de la srie initie par Harry Alan Towers mettant en scne Christopher Lee dans le rle du diabolique docteur. Fu Manchu l'avait prdit la fin de l'pisode prcdent (BLOOD OF FU MANCHU), le monde entendra encore parler de moi?. Et encore une fois, Fu Manchu, plus mchant que jamais, toujours paul par sa fille (interprte par Tsa Chin) cherche rduire le monde occidental sa merci, et encore une fois il trouve Nayland Smith sur sa route.

Photo : CASTLE OF FU MANCHU, THE

La littrature populaire a su crer des mythes immuables, fonds sur des rituels rptitifs qui, s'ils le restent au cinma, peuvent devenir la longue trs lassants. C'est malheureusement ce qui arrive dans ce film, ralis par Jess Franco en 1969. La lassitude a gagn l'quipe et Christopher Lee a accept pour la dernire fois de se grimer en l'une de ses interprtations les plus mmorables (derrire Dracula, bien sr !). Il laissera la place Peter Sellers en 1980 dans LE COMPLOT DIABOLIQUE DU DR. FU MANCHU de Piers Haggard. Jess Franco quant lui retravaillera l'univers et le hros de Sax Rohmer, pour en tirer des aventures plus dnudes, en 1987 avec ESCLAVAS DEL CRIMEN.

Photo : CASTLE OF FU MANCHU, THE

Malgr cette lassitude, le film conserve encore de bons moments, dus gnralement la codification de l'univers cr par le romancier Sax Rohmer : si l'intrigue ressemble normment celle des pisodes prcdents (LE MASQUE DE FU MANCHU de Don Sharp en tte) c'est pour en dcliner les meilleurs aspects et pour multiplier les clins d'œil au fan du bandit "jaune" : encore une fois, le rapport de l'ennemi de l'occident avec l'eau, vecteur de son arme, est mis au premier plan : il trouve sa place au sein des lments telle une divinit malfique, usant des lments naturels pour assouvir son pouvoir.

Photo : CASTLE OF FU MANCHU, THE

Le personnage de Fu Manchu, par ses excs, illustre la perfection le sentiment paranoaque nourri par le monde occidental, surtout anglo-saxon, exacerb par la xnophobie, sentiment dont il faut relativiser la porte l'poque de Sax Rohmer : en effet, le pril jaune stigmatis par l'auteur de Fu Manchu tait une crainte fort rpandue tant chez le commun des mortels que dans la littrature, encore plus dans une littrature populaire quelque peu racoleuse (cela n'te en rien les trs nombreuses qualits des romans de Sax Rohmer !). Le pril jaune est d'ailleurs un thme souvent mis en image par le cinma anglo-saxon : JAMES BOND CONTRE DR. NO, LES AVENTURES DE JACK BURTON DANS LES GRIFFES DU MANDARIN... (voir ce sujet le dossier Pril Jaune, sur le site http://www.fantasfilm.com)

Photo : CASTLE OF FU MANCHU, THE

L'aspect subversif d au traitement de ce thme n'a pas du tout rebut Harry Alan Towers, ni Jess Franco qui continue dans ce film le travail commenc dans l'pisode prcdent. Mais l'ensemble s'essouffle vite, manque surtout de crdibilit quant au scnario. La production n'a pas les moyens de ses ambitions, et cela oblige Franco des pirouettes de mise en scne, des trucages hasardeux, surtout dans la squence de l'clatement du barrage sous l'assaut de l'arme de Fu Manchu, mais aussi dans la squence finale de la destruction du repaire du chinois (avec une utilisation de stock shots assez mal intgrs : on peroit le peu d'intrt que Franco porte l'unit de l'ensemble). Ce qui compte est ailleurs, le soin apport quelques plans phares en est la preuve (l'opration du savant, par exemple). Les femmes sont plus sexy, les couleurs plus pop que dans le film talon de Don Sharp, Franco affirme aussi dans cette ralisation un style trs personnel : stylisation des personnages et des dcors, cadres malmens? le tout rehauss par une tonalit psychdlique propre l'poque. On compte mme parmi les curiosits le rle tenu par Jess Franco lui-mme (ce qui n'est pas rare dans ses ralisations) : il tient le rle d'un flic stanbouliote nonchalant venu prter main forte l'hroque duo britannique, incarn pour la seconde fois par Richard Greene et Howard Marion Crawford.

Photo : CASTLE OF FU MANCHU, THE

Mme sans y croire vraiment, il inscrit son film dans la ligne du cinma d'espionnage, avec une squence d'ouverture directement inspire de la srie James Bond ou la lutte entre le gang d'Omar Pasha et les sbires de Fu Manchu. Le fait que le film se droule Istanbul, outre l'aspect exotique, permet de situer l'action aux confins du monde occidental, de profiter de cette limite naturelle de l'Orient, de repousser Fu Manchu la frontire : l'image ainsi donne de l'asiate aux yeux verts n'est pas celle de la puissance incarne. Il apparat ainsi comme affaibli, jouant son ultime carte, dans ce dernier pisode.

Photo : CASTLE OF FU MANCHU, THE

Le DVD dit par Blue Underground sort soit en DVD simple, soit inclus dans le coffret Christopher Lee collection contenant CIRCUS OF FEAR, THE BLOODY JUDGE et BLOOD OF FU MANCHU, tous trois produits par Harry Alan Towers et mettant en scne l'immense Christopher Lee. Les disques du coffret sont tous cods toutes zones, et sont donc visibles sur la plupart des systmes pour peu qu'ils soient compatibles NTSC.

Photo : CASTLE OF FU MANCHU, THE

Moins fourni que le disque du coffret consacr au quatrime opus de la srie, le DVD de CASTLE OF FU MANCHU prsente nanmoins le film dans une copie trs propre avec de trs rares dfauts : la qualit de l'image est correcte et les dfauts sont inhrents au montage choisi : les stock shots souffrent vraiment d'une qualit trs pauvre par rapport aux plans films par Franco, que le transfert embellit ; on peut cependant constater une teinte un peu trop rose, surtout dans les squences l'intrieur du repaire. Le format dans lequel nous est prsent le film est au ratio de 1.66:1 et le DVD est compatible 16/9me. Cod sur deux canaux, le son est dans en mono trs clair. Le disque, outre ces qualits, possde tout de mme plusieurs bonus : la bande annonce (qui permet d'apprcier rtrospectivement le travail de nettoyage effectu sur l'image du film), les filmographies de Christopher Lee et de Jess Franco, un livret, reproduisant l'affiche et incluant une introduction de Tim Lucas de Video Watchdog. La galerie quant elle, permet de dcouvrir quatre affiches du film (dans une faible dfinition) et une trentaine de photos d'exploitation.

Les morceaux de choix sont, comme sur l'autre disque du coffret consacr l'asiate malfique, d'une part l'interview croise des diffrents participants au film : elle est en quelque sorte la suite de l'interview prsente sur BLOOD OF FU MANCHU ; d'autre part, l'essai en format texte sur le personnage de Fu Manchu (galement sur l'autre disque) regorge d'informations.

Photo : CASTLE OF FU MANCHU, THE

Dernier Fu Manchu interprt par Christopher Lee, THE CASTLE OF FU MANCHU doit par son scnario bcl mais peut rjouir par son pastiche de films d'espionnage. Le DVD de trs bonne facture permet en tout cas de le dcouvrir dans des conditions excellentes, si ce n'est la barrire de la langue pour les non anglophones.

Jérôme Peyrel

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