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 FILM INFOS

 Titre original

 PHILADELPHIA EXPERIMENT

 Année

 1984

 Nationalité

 Etats-Unis

 Réalisation

 Stewart Raffill

 Scénario

 Wallace C. Bennett
 William Gray
 Don Jakoby
 Michael Janover

 Musique

 Kenneth Wannberg

 Acteurs

 Michael Pare
 Nancy Allen
 Eric Christmas
 Bobby Di Cicco
 Louise Latham

 

 DVD INFOS

 

Editeur

Format Disque

Double Couche

Durée

97 minutes

Format Image

Format Sonore

English

Francais

Sous-titrages

Francais

 

 SUPPLEMENTS

ʥFeaturette en fran̤ais (8mn14)
 • Bandes annonces£
 • Trailer 1 (2mn06)
 • Trailer 2 (3mn05)§
ʥ Galerie de six superbes dessins pr̩paratoires

 

 ON AIME

• Transposition d'une "expérience" intéressante
• Des acteurs sympathiques
• Un final qui marque les esprits

 ON N'AIME PAS

• Un film franchement plan-plan
• Quelques étrangetés scénaristiques

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 PHILADELPHIA EXPERIMENT

 

Nous sommes en 1943 lorsque l'arme amricaine ralise Philadelphie une exprience lectromagntique destine brouiller les radars ennemis. L'objectif est alors de rendre invisible le navire de guerre USS Eldridge mais bien vite, le droulement des essais prend une tournure pour le moins inattendue. Le monstrueux bateau et son quipage se volatilisent ainsi rellement, dpassant de loin toutes les possibilits envisages par les scientifiques. David Herdeg et Jim Parker, marins bord du USS Eldridge, se retrouvent pour leur part projets en plein cœur du Nevada et ce en 1984 ! Alors qu'ils sont maintenant courss par l'arme, nos deux gars spatiotemporels tenteront de rejoindre leur poque ou du moins d'y voir plus clair quant au sort que l'avenir leur rserve?

Photo : PHILADELPHIA EXPERIMENT

Mtrage de 1984, THE PHILADELPHIA EXPERIMENT reprend en fait son compte l'exprience du mme nom qui aurait eu lieu en 1943 au sein du port militaire de la ville de Philadelphie. Aurait seulement car s'il est vraisemblable que l'arme ait effectivement ralis de nombreuses sries de tests lectromagntiques cette poque, il est en revanche trs improbable qu'ils aient abouti aux rsultats dont il est question ici. En effet, l'exprience mene Philadelphie aurait provoqu ni plus ni moins que la tlportation d'un navire de l'arme amricaine ! Parmi les membres d'quipage, certains auraient pri, d'autres seraient devenus fous, une poigne se serait suicide alors que d'autres encore auraient disparu jamais? Aucune preuve srieuse n'ayant jamais t porte au crdit de cette thorie abracadabrante (et ce malgr de nombreux ouvrages consacrs), il semble plus raisonnable d'voquer la chose sous l'angle de la lgende, au mme titre que l'extra-terrestre de Roswell ou que le survol rgulier d'aliens tondeurs de pelouses? Reste que ce type de mythe est tenace et que beaucoup s'y accrochent avec conviction. Dans le cas de l'exprience de Philadelphie, la rumeur se fera finalement si insistante que l'arme amricaine ira tout de mme jusqu' publier un dmenti officiel !

Photo : PHILADELPHIA EXPERIMENT

Nous sommes la fin des annes 70 lorsque cette mystrieuse affaire suscite l'intrt de John Carpenter. Sur la base de cette rumeur persistante et intrigante, l'homme rdigera alors un script horrifique intitul Without a trace. Incomplte, cette bauche sera remanie par plusieurs scnaristes avant de prendre la forme qu'on lui connat actuellement. Bien que le rsultat soit au final assez loign de ce que Carpenter avait envisag, l'homme sera tout de mme crdit en tant que Producteur excutif, sans doute des fins commerciales. Aujourd'hui encore, le nom de Carpenter continue de servir d'argument de vente et ce malgr les dclarations loquentes du ralisateur Stewart Raffill?

Photo : PHILADELPHIA EXPERIMENT

Forts de ces informations, c'est donc sans surprise que nous constaterons que THE PHILADELPHIA EXPERIMENT n'a plus rien du film d'horreur qui avait t initialement pens. Le mtrage s'inscrit davantage dans la catgorie des œuvres traitant des sauts dans le temps et des aberrations qu'ils peuvent provoquer. Modestement toutefois puisqu'Hollywood nous a habitus, avec les annes, bien plus de fantaisie. Ici, les enjeux sont finalement assez limits et se reposent essentiellement sur le hros, son sort individuel et sa furtive histoire d'amour avec une femme du futur. Ce pilier de l'histoire prendra les traits de l'acteur Michael Par, jeune acteur au charisme indiscutable et qui, aprs un divertissant LES RUES DE FEU, semblait promis un brillant avenir. Ce ne sera finalement pas le cas puisque Uwe Boll et Jim Wynorski ne sont aujourd'hui que deux exemples parmi tant d'autres d'individus mettant en scne un Par vieillissant. Reste que sur THE PHILADELPHIA EXPERIMENT, l'homme s'acquitte de sa tche sans anicroche et nous livre une prestation relativement convaincante.

Photo : PHILADELPHIA EXPERIMENT

A ces cts, nous retrouverons la bien connue Nancy Allen, grie de Brian De Palma sur quatre films et coquipire de Robocop en trois occasions. Malheureusement assez peu crdible, son rle se limite ici crer un enjeu dramatique supplmentaire et impose un choix des plus dlicats notre Michael Par gar. Le duo, bien que sympathique, fonctionne plus ou moins et fait progresser l'intrigue de manire plutt tranquille. La prsence des militaires tend picer la chose mais l encore, le comportement des diffrents personnages semble par instants difficilement explicable. Quelques squences mouvantes relveront toutefois l'intrt d'un film qui pche essentiellement par son manque d'ampleur. Le final palliera toutefois ce constat en nous livrant bien videmment une squence digne d'un vritable hros mais aussi quelques images hautement drangeantes. Le retour du navire de guerre ne sera ainsi pas sans consquences et celles-ci en surprendront plus d'un. Bien videmment, tout cela n'est que l'hritage d'une lgende ayant enfl avec les annes mais qu'importe car THE PHILADELPHIA EXPERIMENT se clt sur une srie de plans qu'il convient de qualifier de mmorables?

Photo : PHILADELPHIA EXPERIMENT

Son statut de film bas sur des faits rels permettra THE PHILADELPHIA EXPERIMENT d'obtenir rapidement un certain succs et une rputation honorable. Reste que le mtrage souffre normment de la comparaison avec d'autres pellicules bien plus ambitieuses. NIMITZ, RETOUR VERS L'ENFER, s'avrait ainsi bien plus dramatique en imposant aux militaires un choix mme de bouleverser l'Histoire. Dans le mme genre, LES GUERRIERS DE L'APOCALYPSE se montrait pour sa part autrement plus ludique et dynamique. Nul doute que ce constat sera l'origine du scnario de PHILADELPHIA EXPERIMENT II dans lequel Michael Par sera remplac par un Brad Johnson la carrire toute aussi moribonde. Bien que moins sympathique, cette squelle datant de 1993 fera preuve d'imagination en modifiant le cours de l'histoire et en positionnant les allemands en grands vainqueurs de la seconde guerre mondiale.

Photo : PHILADELPHIA EXPERIMENT

Aujourd'hui et avec les annes, THE PHILADELPHIA EXPERIMENT reste un mtrage intressant car tentant de relater des faits singuliers dont on ignore les tenants et aboutissants rels. L'exprience de Philadelphie continue par ailleurs d'alimenter les mtrages actuels puisqu'elle se voit par exemple cite dans le trs Bis PREHISTORIC ou voque dans un bien mou SAMURAI COMMANDO : MISSION 1549. Les effets des champs lectromagntiques seront par ailleurs l'un des arguments de base utilis par la mini-srie THE TRIANGLE dans laquelle sont voques les disparitions constates dans le clbre triangle des Bermudes. Cette aura de mystre et la performance honorable des acteurs permettent THE PHILADELPHIA EXPERIMENT de prserver une bonne part de son charme et de son intrt. Ne vous attendez cependant pas une aventure spatiotemporelle mmorable mais plutt une mise en image familiale et dcontracte d'une exprience intrigante qui nourrit les esprits depuis maintenant plusieurs dcennies.

Photo : PHILADELPHIA EXPERIMENT

Aprs une premire dition sortie en 2000 et aujourd'hui pratiquement introuvable, TF1 vido dcide de remettre le couvert et d'diter nouveau THE PHILADELPHIA EXPERIMENT en DVD. Pour l'occasion, l'image se refait une beaut puisqu'elle se voit propose dans une version dite remasterise. L'appellation ne semble pas usurpe et reconnaissons que le rsultat est assez sduisant. Bien que l'on retrouve ici et l quelques poussires et autres dfauts de pellicule, la copie peut sans mal tre qualifie de propre. La dfinition offerte par l'encodage 16/9me est trs correcte et les couleurs sont belles. La compression se fait des plus discrtes et nous ne noterons pas de souci numrique particulier.

Photo : PHILADELPHIA EXPERIMENT

Sur le plan sonore, ce nouveau disque propose sans surprise de choisir entre la piste originale anglaise et le doublage franais. Comme c'tait le cas sur la galette de l'an 2000, ces deux options nous sont offertes via un encodage en stro. Pas de prouesse ici mais une ambiance propre et dnue d'anicroche. Les dialogues seront parfaitement clairs et ce quelle que soit l'option que vous choisirez.

Photo : PHILADELPHIA EXPERIMENT

Bien que lgre, la section bonus mrite toutefois le coup d'œil puisqu'elle donne la parole Christophe Lemonnier, papa de DeVilDead. Crinire impeccable et menton ras de prs, le gaillard nous entrane huit minutes durant dans les coulisses de THE PHILADELPHIA EXPERIMENT, abordant bien videmment le film mais aussi les acteurs et l'exprience en elle-mme. Passionn comme son habitude, il fait donc le tour de la question et partage la vedette avec quelques images du film qui s'invitent et gayent ce document malheureusement un peu court. Si cette Featurette ne vous a pas rassasi, vous pourrez donc enchaner sur les deux bandes-annonces originales ainsi que sur le visionnage d'une demi-douzaine de superbes dessins prparatoires.

Xavier Desbarats

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