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 FILM INFOS

 Titre original

 LEGEND OF THE 7 GOLDEN VAMPIRES, THE

 Autres titres

 SEPT VAMPIRES D'OR, LES
 

 Année

 1974

 Nationalité

 Angleterre

 Réalisation

 Roy Ward Baker

 Scénario

 Don Houghton

 Musique

 James Bernard

 Acteurs

 Peter Cushing
 David Chiang
 Julie Ege
 Robin Stewart
 Szu Shih
 John Forbes-Robertson

 

 DVD INFOS

 

Editeur

Format Disque

Simple Couche

Durée

85 minutes

Format Image

Format Sonore

English

Francais

German

Sous-titrages

English
Francais
German, Finnish, Swedish, Greek, Dutch, Arabic, Hungarian & Turkish

 

 SUPPLEMENTS

Aucun

 

 ON AIME

• Une fusion bizarre entre la Hammer et la Shaw Brothers
• L'énergie de Peter Cushing

 ON N'AIME PAS

• Scénario illogique
• Sous-titrage anglais brûlé sur une scène
• Même pas une bande-annonce

 POSTERS

 
 LES SEPT VAMPIRES D'OR

 THE LEGEND OF THE 7 GOLDEN VAMPIRES

Kah, un tyran chinois, se rend en Transylvanie pour y demander l'aide de Dracula. Plutt que lui rendre cette faveur, le vampire prend la place de Kah et part pour l'Asie o il fera rgner la terreur sur une petite rgion chinoise. Dans sa tche, il sera aid par des vampires locaux. Un sicle plus tard, en 1904, le professeur Van Helsing est justement en Chine pour dcouvrir la vrit sur la lgende des sept vampires d'or?

Photo : SEPT VAMPIRES D\'OR, LES (THE LEGEND OF THE 7 GOLDEN VAMPIRES)

LES SEPT VAMPIRES D'OR est certainement l'une des productions les plus tranges qu'aient pu entreprendre la Hammer Films. Dans le courant des annes 70, la Hammer Films est en perte de vitesse et continue se chercher alors que les effets sanglants et l'rotisme ne suffisent plus vraiment. Dans le mme temps, Bruce Lee est devenu une star en Asie grce BIG BOSS et le cinma d'arts martiaux a le vent en poupe. Pour finir d'enfoncer le clou, OPERATION DRAGON, justement une coproduction entre Hong Kong et un pays occidental, rencontre un succs international sans prcdent pour ce type de film. De son ct, l'Asie a toujours fait un accueil favorable aux mtrages horrifiques de la Hammer. Voil qui donne un terrain d'entente pour la maison de production britannique et la Shaw Brothers, studio lgendaire de Hong Kong.

Photo : SEPT VAMPIRES D\'OR, LES (THE LEGEND OF THE 7 GOLDEN VAMPIRES)

Pour Michael Carreras, il n'est pas pour autant question de raliser un nouveau Dracula compte tenu des rsultats dcevants de DRACULA 73 et DRACULA VIT TOUJOURS A LONDRES. Sans oublier que Christopher Lee n'a aucunement envie de rempiler aprs qu'on lui ait dj forc la main pour reprendre le rle moins qu'on ne lui propose, enfin, un scnario qui trouve grce ses yeux. Pourtant, la Shaw Brothers demande expressment l'apparition de Dracula dans le film. Michael Carreras n'aurait, parat-il, mme pas propos le rle l'acteur surtout qu'il confie l'criture Don Houghton qui a dj sign ceux des deux films dj cits mettant en scne le personnage. Le projet est si press qu'on demande au scnariste d'assembler tous les lments, les vampires la Hammer et les arts martiaux, le plus rapidement possible. Il rendra une premire copie sous les quinze jours qui ne sera pas du got de Roy Ward Baker qui en demandera rgulirement des rcritures.

Photo : SEPT VAMPIRES D\'OR, LES (THE LEGEND OF THE 7 GOLDEN VAMPIRES)

Mais le ralisateur Roy Ward Baker n'est pas au bout de ses surprises puisqu'il se retrouve dans les studios de la Shaw Brothers pour tourner un film dans des conditions auxquels il n'est pas vraiment habitu. Habitu tourner l'anglaise en son direct, il est confront des studios qui ne sont absolument pas insonoriss. A son arrive, on ne lui a mme pas mis sa disposition une quipe locale de techniciens rods aux scnes de combats d'arts martiaux. Bien qu'il soit en dsaccord avec Don Houghton sur le scnario, ce dernier lui sera quand mme utile puisqu'il assure la coproduction du film avec Vee King Shaw. Certains problmes sont rsolus, d'autres persistent ou apparaissent au fur et mesure. L'exprience sera dplaisante pour le ralisateur mais aussi les acteurs dont Peter Cushing surtout lors des scnes tournes en extrieur Shenzhen. Cela n'empchera pas Peter Cushing d'apparatre dans SHATTER, un thriller base d'arts martiaux, deuxime et dernier effort commun entre la Hammer Films et la Shaw Brothers.

Photo : SEPT VAMPIRES D\'OR, LES (THE LEGEND OF THE 7 GOLDEN VAMPIRES)

L'un des intrts d'une coproduction avec la Shaw Brothers est vident la vision des SEPT VAMPIRES D'OR. La Hammer Films, en plus d'offrir des combats d'arts martiaux, obtient aussi des moyens de production bien plus dvelopps que ceux auxquelles elle est habitue en Angleterre. Par exemple, plusieurs passages du film mettent en scne un trs grand nombre de figurants, 200 parat-il, pour des batailles ranges alors que des dcors varis et souvent fastueux permettent de renouer avec la grande poque de la maison de production anglaise. Avec un Peter Cushing, l'nergie dbordante, il s'agit l des points forts du film. Mais tout cela ne masque pas vraiment un rcit parfois trs incohrent. Ainsi, on notera les bizarreries les plus flagrantes comme les cent annes qui s'coulent aprs le dpart de Dracula ce qui n'affecte en rien l'ge de Van Helsing. On notera aussi le fait que sur les sept vampires annoncs par le titre, il y en a seulement six ce qui est expliqu, il est vrai, dans l'histoire !

Photo : SEPT VAMPIRES D\'OR, LES (THE LEGEND OF THE 7 GOLDEN VAMPIRES)

Puisque Christopher Lee ne reprend pas le rle de Dracula, il faut bien qu'un acteur l'assume. Roy Ward Baker avait dj dirig dans un rle de vampire John Forbes-Robertson, dont le personnage planait mystrieusement sur THE VAMPIRE LOVERS, et il se retrouve donc mal en point dans LES SEPT VAMPIRES D'OR. En effet, l'acteur est grim de faon pour le moins ridicule ce qui apparat comme le choix le plus trange et incomprhensible de ce film. Conscient que le personnage de Dracula est reli Christopher Lee, l'acteur est astucieusement remplac au bout de quelques minutes par une autre incarnation ce qui limite de fait son temps de prsence l'cran. Ce n'est donc certainement pas Dracula la crature centrale du film qui est ici clipse par des vampires trs diffrents de ceux vus habituellement dans les films de la Hammer. Ils sont six aid de plus par des morts-vivants qui s'extraient du sol pour former une arme d'outre-tombe et sautillante. Si ce dernier dtail semble incongru, il s'avre en fait une touche plus ou moins respectueuse du folklore chinois. D'ailleurs, on retrouvera des morts-vivants bondissants aux visages parfois trs proches dans la srie des MR VAMPIRE initie dans les annes 80 Hong Kong.

Photo : SEPT VAMPIRES D\'OR, LES (THE LEGEND OF THE 7 GOLDEN VAMPIRES)

La Golden Harvest a Bruce Lee et la Shaw Brothers entend bien lui trouver un substitut et, parmi ceux-ci, il y a David Chiang Da Wei. Dj une personnalit tablie du cinma d'action Hong Kong, notamment grce plusieurs films mis en scne par Chang Cheh, l'acteur ne connatra pas la mme renomme que Bruce Lee. L'actrice Julie Ege donne une autre facette au melting-pot international du casting. Ancienne Miss norvgienne, elle se plaindra d'ailleurs qu'on ne lui ait pas donn un rle plus dvelopp. Etrangement, le film dnude de nombreuses figurantes chinoises mais n'essaye pas de dshabiller Julie Ege dont les talents d'actrice trs limits taient bien mieux mis en valeur dans CREATURES THE WORLD FORGOT, toujours pour la Hammer, o elle dvoilait plus largement ses charmes. Enfin, Robin Stewart incarne assez platement le fils de Van Helsing?

Photo : SEPT VAMPIRES D\'OR, LES (THE LEGEND OF THE 7 GOLDEN VAMPIRES)

Finissons par la musique qui est compose par James Bernard. Le musicien signait l sa dernire partition pour la Hammer Films destination des cinmas, en rutilisant son fameux thme employ sur LE CAUCHEMAR DE DRACULA, premier film de la srie, mis en scne par Terence Fisher. Si les quelques timides essais musicaux de mixit asiatique sur le gnrique sont loin d'tre du meilleur effet, le reste de la partition de James Bernard est un sans faute.

Photo : SEPT VAMPIRES D\'OR, LES (THE LEGEND OF THE 7 GOLDEN VAMPIRES)

LES SEPT VAMPIRES D'OR ne peut pas vraiment tre considr comme un film d'pouvante ou d'horreur classique. Il est en fait bien plus proche d'un film d'aventures ce qui tait dict invitablement par l'trange ide de mler le gothique europen avec l'action chinoise. L'histoire donne mme l'impression de lorgner vers des classiques dont le nombre inscrit dans le titre renforce le souvenir. En quelque sorte, LES SEPT VAMPIRES D'OR est une sorte de variation vampirique des SEPT SAMOURAIS ou de son remake LES SEPT MERCENAIRES. Un village est assailli et pill par des brigands, ici des vampires qui enlve des femmes, avant que l'on ne cherche une aide extrieur pour mettre un terme ces attaques. Le film de Roy Ward Baker inclut mme tout un passage o les protagonistes se retranchent dans le village en attendant une attaque range qui se termine par l'aide des villageois. En terme d'horreur et d'pouvante, le film est plutt vide si l'on excepte quelques gicles sanglantes et effets gores bien anodins dans les nombreuses batailles que comptent le film. Certaines sont d'ailleurs parfois parachutes l artificiellement mais participent au rythme soutenu de l'histoire.

Photo : SEPT VAMPIRES D\'OR, LES (THE LEGEND OF THE 7 GOLDEN VAMPIRES)

Lorsque Run Run Shaw dcouvre le montage final de Roy Ward Baker, il considre que le film n'est pas au point et qu'il n'y a pas encore assez d'arts martiaux pour le march asiatique. Le producteur chinois dcide de tourner de nouvelles squences pour aboutir un nouveau montage auquel il est donn, le plus souvent, le titre de DRACULA AND THE SEVEN GOLDEN VAMPIRES. Toutefois, il existe une troisime version du film qui date de la sortie tardive en 1979 aux Etats-Unis. Le petit distributeur indpendant, Dynamite Entertainment, ayant dcid de couper le film d'une bonne dizaine de minutes, d'organiser un remontage mais aussi d'assurer un nouveau doublage pour ce qui deviendra THE SEVEN BROTHERS MEET DRACULA. Le DVD franais ne propose ni la version tendue pour le march asiatique par la Shaw Brothers, et encore moins la version courte amricaine, mais bel et bien le montage europen de Roy Ward Baker.

Photo : SEPT VAMPIRES D\'OR, LES (THE LEGEND OF THE 7 GOLDEN VAMPIRES)

Le disque dit par Warner offre un trs joli transfert qui affiche les couleurs franches et tranches des SEPT VAMPIRES D'OR. La copie n'est pas exempte de dfaut puisque l'on notera pas mal de petits dfauts de pellicule qui ne sont en rien un frein au plaisir de voir le film. Le format large est respect (2.35) et offre l'option du 16/9. Parmi les diverses langues offertes, on retrouvera la version originale anglaise sur laquelle on peut afficher un sous-titrage ainsi que le doublage franais. Les pistes sonores sont en mono d'origine et ne comportent pas de vritable dfaut. Toutefois, il est noter que la version franaise pose un souci. En effet, une squence du film est en chinois dans la version anglaise. A ce moment l, un sous-titrage anglais brl sur la pellicule est affich. Impossible de le retirer mais il est tout de mme sous-titrer en franais (si vous regardez le film en anglais, bien entendu !). Mais le doublage franais original occultait la langue chinoise pour obtenir une scne entirement en franais. A partir de l, la vision du sous-titrage anglais est assez incongrue mais impossible de le retirer !

Photo : SEPT VAMPIRES D\'OR, LES (THE LEGEND OF THE 7 GOLDEN VAMPIRES)

Le DVD des SEPT VAMPIRES D'OR ne s'offre absolument aucun supplment. Pas mme une bande-annonce, une filmographie ou mme un bout de texte explicatif. Cela parat bien pauvre mais on se consolera avec un petit prix de vente pour ce disque produit pour le march europen. Une occasion de dcouvrir cette production atypique dans le paysage cinmatographique de la Hammer Films.

Christophe "Arioch" Lemonnier

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