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 FILM INFOS

 Titre original

 CIRCUS OF HORRORS

 Autres titres

 CIRQUE DES HORREURS, LE
 

 Année

 1960

 Nationalité

 Angleterre

 Réalisation

 Sidney Hayers

 Scénario

 George Baxt

 Musique

 Muir Mathieson
 Franz Reizenstein

 Acteurs

 Anton Diffring
 Erika Remberg
 Yvonne Monlaur
 Donald Pleasence
 Jane Hylton
 Conrad Phillips
 Kenneth Griffith
 Vanda Hudson
 Yvonne Romain
 Colette Wilde
 John Merivale

 

 DVD INFOS

 

Editeur

Format Disque

Simple Couche

Durée

92 minutes

Format Image

Format Sonore

English

Francais

Sous-titrages

Aucun

 

 SUPPLEMENTS

 •Bande-annonce
 • Spots TV
 • Galerie de photos
ʥ Galerie d'affiches et mat̩riel promo
 • Biographies de Anton Diffring

 

 ON AIME

• Un petit film d'épouvante sympathique...

 ON N'AIME PAS

• ...

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 CIRCUS OF HORRORS

 LE CIRQUE DES HORREURS

Le docteur Rossiter, un spcialiste de la chirurgie esthtique, doit fuir l'Angleterre aprs qu'une de ses oprations a mal tourn. Il se rfugie en France, o il reprend un cirque misrable qu'il transforme rapidement en un prestigieux spectacle, de rputation internationale. Toutefois, ses mthodes de gestion du personnel sont peu orthodoxes...

Photo : CIRCUS OF HORRORS (LE CIRQUE DES HORREURS)

Le cinma fantastique anglais conquiert une place de choix au cours des annes 1950, notamment grce aux succs de la Hammer, que ce soit dans le domaine de la science-fiction (LE MONSTRE) ou de l'pouvante gothique (FRANKENSTEIN S'EST ECHAPPE !). C'est particulirement le succs foudroyant des films d'horreur en couleurs de cette firme qui va donner un coup de fouet cette production locale. Baker et Berman produisent ainsi JACK L'EVENTREUR (qu'ils ralisent eux-mmes), puis L'IMPASSE AUX VIOLENCES, inspirs par de clbres faits divers du XIXme sicle. L'amricain Herman Cohen (producteur du succs I WAS A TEENAGE FRANKENSTEIN en 1957) traverse l'Atlantique et fait raliser au Royaume-Uni des films fantastiques (par exemple : CRIMES AU MUSEE DES HORREURS d'Arthur Crabtree, puis KONGA de John Lemont, tous deux interprts par Michael Gough). Le financement du CIRQUE DES HORREURS rsulte d'un accord entre un autre amricain, Samuel Z. Arkoff, co-directeur de l'American International Pictures, et des producteurs anglais.

Photo : CIRCUS OF HORRORS (LE CIRQUE DES HORREURS)

La ralisation en est confie Sidney Hayers, qui n'avait que deux films derrire lui, bien qu'il ait oeuvr divers autres postes depuis les annes 1940. Dans le rle du sinistre docteur Rossiter, on reconnat le comdien d'origine germanique Anton Diffring. C'est l'quipe de la Hammer qui a eu l'ide de le lancer dans le domaine de l'horreur, en lui faisant interprter le docteur Frankenstein dans TALES OF FRANKENSTEIN, premier pisode d'une srie tlvise suppose exploiter le succs du film FRANKENSTEIN S'EST ECHAPPE ! Toutefois, ce pilote ne trouvera pas preneur et l'on renoncera tourner les pisodes suivants. La Hammer persiste pourtant en lui donnant le rle-titre de THE MAN WHO COULD CHEAT DEATH de Terence Fisher, dans lequel il est un savant qui dcouvre un srum lui permettant de prolonger son existence... au prix de quelques vies humaines.

Photo : CIRCUS OF HORRORS (LE CIRQUE DES HORREURS)

Ici, Diffring affronte l'inspecteur Arthur Desmond, interprt par Conrad Philips (LE SPECTRE DU CHAT de John Gilling), qui venait de jouer dans THE WHITE TRAP de Hayers. Surtout, Donald Pleasance (L'IMPASSE AUX VIOLENCES) signe une apparition mmorable, comme toujours, en directeur de cirque franais et alcoolique. Ces comdiens sont entours par de charmantes actrices, comme la franaise Yvonne Monlaur, qui interprte Nicole (on l'a vue aussi dans les Hammer LES MAITRESSES DE DRACULA et L'EMPREINTE DU DRAGON ROUGE), ou Yvonne Romain (elle aussi apparue dans des films Hammer, comme LA NUIT DU LOUP-GAROU, LE FASCINANT CAPITAINE CLEGG...).

Photo : CIRCUS OF HORRORS (LE CIRQUE DES HORREURS)

Le docteur Rossiter, un spcialiste de la chirurgie plastique, doit fuir en catastrophe la Grande-Bretagne, aprs avoir rat lamentablement l'opration du visage d'Evelyn Morley. En compagnie de ses amis Angela et Martin, il se rend en France, o il envisage de se cacher au sein d'un cirque dirig par Davet, un poivrot notoire. Ce dernier meurt, tu par l'ours de la mnagerie, sous les yeux de Rossiter qui ne fait rien pour lui venir en aide. Sous le pseudonyme de Schueler, le chirurgien prend le cirque en main et recrute des artistes de faon trs particulire. Il repre des voleurs, des assassins et des prostitues dfigurs, et leur rend, l'aide de son scalpel, un visage normal. Ils lui sont alors, en principe, dvous corps et mes, d'autant plus que Rossiter conserve prcieusement des informations concernant leurs passs tortueux. Malgr ce chantage, certains tentent de quitter sa troupe. Ils sont alors victimes de "malheureux" accidents dans le cadre du spectacle...

Photo : CIRCUS OF HORRORS (LE CIRQUE DES HORREURS)

L'anne 1960 va tre un excellent cru pour les tueurs maniaques et pervers en tous genres. On voit en effet sortir deux immenses classiques de ce type de films. D'une part, aux USA, Hitchcock ralise et produit, avec peu de moyens, son mythique PSYCHOSE, un vritable film d'horreur, qui connatra un norme succs international. D'autre part, en Grande-Bretagne, le ralisateur Michael Powell prend un risque semblable en dirigeant et en produisant LE VOYEUR. Powell, qui n'avait gure l'image d'un dangereux subversif, signe ici une oeuvre dont le caractre malsain provoquera un violent rejet sa sortie, coulant ainsi la carrire de son ralisateur. Moins influent, mais nanmoins admirable, le trs bon L'IMPASSE AUX VIOLENCES de John Gilling, met en scne les authentiques mfaits de Burke et Hare, qui pourvoyaient l'universit de mdecine de Glasgow en cadavres trop frais pour tre honntes.

Photo : CIRCUS OF HORRORS (LE CIRQUE DES HORREURS)

La quatrime roue du carosse est donc ce CIRQUE DES HORREURS. Comme son nom l'indique, il se droule dans le cadre, insolite par excellence, d'un cirque, dirig par le chirurgien Rossiter sous une fausse identit. Toutefois, ce mdecin ne se contente pas de grer au jour le jour son spectacle. Il veut tout prix tenir sa troupe d'une main de fer, afin d'en faire des artistes accomplis, qui resteront toujours ses cts. Pour ce faire, il utilise des mthodes peu ragotantes, comme la menace ou le chantage. Et lorsqu'une personne trouve le cran de fuir son emprise, il prfre provoquer sa mort "accidentelle" plutt que de la voir lui chapper. Cette histoire assez abracadabrante n'est en fait qu'un alibi pour taler sous les yeux du public des images horrifiantes, notamment des visages scarifis ou bruls l'acide, ou encore des mises mort aussi sanglantes que spectaculaires.

Photo : CIRCUS OF HORRORS (LE CIRQUE DES HORREURS)

LE CIRQUE DES HORREURS est aussi connu pour son rotisme. Douche, changements de costumes, tenue d'acrobates... Tous les alibis sont bons pour nous montrer les jeunes et belles actrices du film dans des tenues aussi lgres que possible. Qui plus est, les femmes du cirque se disputent apparement les faveurs du fascinant Rossiter, ce qui permet de multiplier les situations plus ou moins scabreuses. Seule la jeune Nicole innocente, mais nanmoins sensuelle, chappera la sduction macabre du chirurgien en se rfugiant auprs du viril et rassurant inspecteur Desmond.

Photo : CIRCUS OF HORRORS (LE CIRQUE DES HORREURS)

Hlas, l'argument du CIRQUE DES HORREURS est tout de mme bien maigre. La situation est assez rapidement mise en place et ne semble plus gure voluer jusqu' la fin du mtrage, les juvniles beauts se contentant de se faire successivement dvtir, puis trucider, sans relle surprise. Les scnes horrifiques sont efficaces, mais elles sont aussi assez rares, le mtrage donnant souvent une impression de remplissage, en alignant de nombreux numros de cirque et d'ennuyeux bavardages sans rel suspens.

Photo : CIRCUS OF HORRORS (LE CIRQUE DES HORREURS)

Domin par l'interprtation glaante de Diffring, bnficiant de l'ambiance colore et fascinante du milieu forain dans lequel il se droule, LE CIRQUE DES HORREURS reste nanmoins un film sympathiquement racoleur. Diffring reprendra d'ailleurs un rle assez semblable au cours des annes 1980, dans LES PREDATEURS DE LA NUIT (remake des YEUX SANS VISAGE), o il croise L'HORRIBLE DOCTEUR ORLOF (Howard Vernon), autre spcialiste de la chirurgie esthtique aux mthodes douteuses.

Photo : CIRCUS OF HORRORS (LE CIRQUE DES HORREURS)

CIRCUS OF HORRORS est sorti en DVD aux USA chez Anchor Bay (zone 1, NTSC). Il est prsent en format 1.77 (avec option 16/9) avec une image tout fait remarquable. Un lger grain ou des noirs manquant parfois un peu de profondeur sont compltement ngligeables au vu du naturel de la restitution de l'ensemble, marquant surtout des points grce ses couleurs magnifiques et une dfinition impeccable, jamais trahie par une compression invisible.

Photo : CIRCUS OF HORRORS (LE CIRQUE DES HORREURS)

la bande-son est propose en mono en version anglaise et, surprise, en version franaise ! Les deux pistes sont techniquement trs russies, le doublage franais tant, en plus, trs sympathique. Que demander de plus un DVD NTSC zone 1 ? Des sous-titres anglais et /ou franais peut-tre...

Photo : CIRCUS OF HORRORS (LE CIRQUE DES HORREURS)

L'interactivit propose une bande-annonce et trois spots tlviss, ainsi que, surtout, des galeries de photographies de plateau, d'exploitation, compltes par de nombreuses affiches et reproductions de documents promotionnels. Tout y est... sauf le jeu de photographies d'exploitation franais consultable ici ! Notons au passage que la bande-dessine promotionnelle apparaissant parmi ces supplments peut tre consulte plus confortablement la page 33 du "Mad Movies" numro 41. Enfin, on trouve une biographie dtaille d'Anton Diffring. L'air de rien, il s'agit de bonus tout fait sympathiques...

Photo : CIRCUS OF HORRORS (LE CIRQUE DES HORREURS)

Quand bien mme le logo Studio Canal orne la jaquette et apparat au lancement du film, il ne semble pas qu'une dition Zone 2 soit prvue pour le moment. Ce bon DVD Anchor Bay reste donc la seule solution de se procurer LE CIRQUE DES HORREURS la date d'aujourd'hui.

Emmanuel Denis

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