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 FILM INFOS

 Titre original

 BLACK FRIDAY

 Autres titres

 VENDREDI 13
 

 Année

 1940

 Nationalité

 Etats-Unis

 Réalisation

 Arthur Lubin

 Scénario

 Curt Siodmak
 Eric Taylor
 Edmund L. Hartmann

 Acteurs

 Boris Karloff
 Bela Lugosi
 Stanley Ridges
 Anne Nagel
 Anne Gwynne
 Virginia Brissac
 Edmund MacDonald
 Paul Fix
 Murray Alper
 Jack Mulhall
 Joe King
 John Kelly

 

 POSTERS

 
 VENDREDI 13

 BLACK FRIDAY

Le professeur Kingsley, un brave homme, se fait craser par une voiture conduite par des gangsters. Son ami, le professeur Sovac, le sauve et lui greffe le cerveau de Red Cannon, un de ces bandits. Tout semble aller pour le mieux, mais Kingsley laisse parfois apparatre une inquitante seconde personnalit...

Photo : VENDREDI 13 (BLACK FRIDAY)

En 1940, Universal produit ce VENDREDI 13, ralis par Arthur Lubin. Au cours de sa carrire, il s'illustre dans les comdies produites par cette firme, notamment la srie des Abott et Costello (qui apparaissent au dpart comme des imitateurs de Laurel et Hardy). En 1941, nous le trouvons aux manettes DEUX NIGAUDS MARINS ou DEUX NIGAUDS SOLDATS. Plus tard,au dbut des annes cinquante, il travaille sur un autre cycle humoristique et fantastique, la srie des Francis qui met en scne un ne dou de la parole (FRANCIS, FRANCIS AUX COURSES...).

Il collabore deux fois la srie des classiques de l'pouvante Universal. Son apport le plus clbre s'avre sa version de LE FANTME DE L'OPRA de 1943 en Technicolor, interprte par le grand Claude Rains. Mais son premier jalon est ce VENDREDI 13 (sans rapport avec la srie homonyme des annes 80) dans lequel on rencontre les deux plus grandes stars de l'pouvante d'alors : Boris Karloff et Bela Lugosi. Ces vedettes respectives de FRANKENSTEIN et DRACULA se sont dj rencontrs dans quatre autres films fantastiques de la Universal : LE CHAT NOIR en 1934, LE CORBEAU en 1935, LE RAYON INVISIBLE en 1936; puis LE FILS DE FRANKENSTEIN en 1939.

Photo : VENDREDI 13 (BLACK FRIDAY)

A leurs cts apparat Stanley Ridges, comdien souvent cantonn dans les seconds rles, mais dont le nom apparat au gnrique de nombreux classiques hollywoodiens comme JEUX DANGEREUX de Lubistch ou LA CHARGE FANTASTIQUE de Raoul Walsh. Le rle du professeur Sovac aurait du tre tenu par Lugosi, tandis que Karloff devait interprt Kingsley, le greff du cerveau. Mais le ralisateur confie finalement le rle de Sovac Karloff et celui de Kingsley Stanley Ridges. Lugosi se retrouve dans un rle secondaire.

VENDREDI 13 est au premier abord un classique film de savant fou, personnage alors trs populaire dont Boris Karloff se fait une spcialit au dbut des annes 40: citons LE SINGE TUEUR, THE MAN WITH NINE LIVES, THE BOOGEY MAN WILL GET YOU ou LA MAISON DE FRANKENSTEIN. Mais, en greffant l'inoffensif professeur Kingsley le cerveau d'un gangster sadique, ce savant le change en un personnage double, voquant la fois LE LOUP-GAROU de George Waggner et, surtout, DOCTEUR JEKYLL ET MR. HYDE de Rouben Mamoulian.

Avant sa mort, le gangster Red Canon a cach un butin de 500.000 dollars, lequel intresse beaucoup de monde, y compris le professeur Sovac! Une bonne partie de l'intrigue tourne alors autour d'une histoire de gangsters ponctue de violents rglements de compte. Tout cela nous rappelle les classiques du cinma hollywoodien des annes 30 qui mettent en scne des cads psychopathes, en particulier les trois classiques fondateurs du genre Gangster LE PETIT CESAR de 1930 avec Edward G. Robinson, L'ENNEMI PUBLIC de 1931 avec James Cagney et SCARFACE de 1932 avec Paul Muni.

Photo : VENDREDI 13 (BLACK FRIDAY)

Cette imbrication du fantastique et du film de gangster apporte une touche d'originalit trs bienvenue VENDREDI 13. Le mlange se montre suffisamment harmonieux pour donner un rcit solide, se suivant sans aucun ennui. La ralisation de Lubin, certes impersonnelle, est tout fait russie, sachant mettre en valeur aussi bien les squences fantastiques (l'opration, Kingsley assailli par les spectres de ses victimes) que les violentes bagarres entre malfrats (le rservoir). La beaut des clairages expressionnistes trs matriss, la splendeur des dcors urbains et l'efficacit du montage participent elles aussi la russite de VENDREDI 13.

De nouveau, nous ne pouvons qu'applaudir l'interprtation trs convaincante des comdiens de la Universal : Karloff est impeccable tout comme Lugosi (dans un rle, un peu court, de gangster). Mais c'est surtout Stanley Ridges qui impressionne par la matrise de son double-rle de professeur Kingsley/Red Canon. Aid par le maquillages discret, mais irrprochables, signs Jack Pierce, il captive de bout en bout le spectateur et rend crdible et attachante cette histoire. Tous ces lments runis donnent une impression de solidit, d'homognit et de classicisme abouti.

Certes, tout ne dborde pas d'originalit, certaines scnes avec les gangsters sentent le dj-vu. Mais VENDREDI 13 constitue un film fantastique captivant et russi, une bonne surprise du cinma fantastique amricain des annes quarante ne pas ngliger!

Emmanuel Denis

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