DVD (2)

Reviews (1)

DVD Covers (1)

Videos

Posters

Lobby Cards

 FILM INFOS

 Titre original

 MASK OF FU MANCHU, THE

 Autres titres

 MASQUE D'OR, LE
 MAISON DES SUPPLICES, LA
 

 Année

 1932

 Nationalité

 Etats-Unis

 Réalisation

 Charles Brabin

 Scénario

 Irene Kuhn
 Edgar Allan Woolf
 John Willard

 Acteurs

 Boris Karloff
 Lewis Stone
 Karen Morley
 Charles Starrett
 Myrna Loy
 Jean Hersholt
 Lawrence Grant
 David Torrence

 Adapté d'une oeuvre originale de :

 Sax Rohmer

 

 POSTERS

 
 LE MASQUE D'OR

 THE MASK OF FU MANCHU

Dans le dsert du Gobi, une expdition britannique dcouvre la tombe de Genghis Kahn, enterr avec son masque et son pe. Les archologues comptent ramener ces trsors au British Museum. Mais le terrible docteur Fu Manchu veut utiliser la puissance de ces artefacts pour prendre la tte d'une arme venue de toute l'Asie et exterminer la race blanche...

Photo : MASQUE D\'OR, LE (THE MASK OF FU MANCHU)

L'crivain britannique Sax Rohmer invente le docteur Fu Manchu en 1913, dans un feuilleton publi au sein d'un journal puis repris sous forme de roman. C'est un trs grand succs dans les pays anglo-saxons et cet auteur continue publier des confrontations entre ce gnie du mal et son ennemi jur, Nayland Smith de Scotland Yard, jusqu' sa mort, en 1959.

Trs populaire, Fu Manchu voit ses mfaits ports l'cran dans des serials britanniques au dbut des annes vingt : THE MYSTERY OF DR. FU MANCHU et THE FURTHER MYSTERIES OF DR. FU MANCHU. A Hollywood, Paramount propose des aventures sonorises de Fu Manchu, avec une srie de trois films, amorce en 1929 par THE MYSTERIOUS DR. FU MANCHU de Rowland V. Lee, dans lequel le fourbe asiatique est incarn par Warner Oland.

Photo : MASQUE D\'OR, LE (THE MASK OF FU MANCHU)

Cependant, le film le plus rput consacr Fu Manchu est LE MASQUE D'OR de 1932, produit par la prestigieuse MGM qui, pour l'occasion, se paie les services de Boris Karloff, nouvelle star de l'horreur rvle par FRANKENSTEIN. La firme au Lion, qui s'est illustre au temps du muet par des œuvres insolites interprtes par Lon Chaney, veut ainsi contre-attaquer face aux succs de la Universal que sont DRACULA et FRANKENSTEIN.

C'est Charles Vidor, dont cela aurait d tre le premier long mtrage, qui se voit confier la ralisation de LE MASQUE D'OR. Mais il est congdi au bout de quelques jours de tournage et remplac par le plus expriment Charles Brabin. Aux cts de Karloff, Myrna Loy (futur vedette de l'histoire de dtective L'INTROUVABLE et de ses suites) incarne la cruelle fille de Fu Manchu. Lewis Stone (dj crois dans LE MONDE PERDU d'aprs Conan Doyle) interprte l'agent Nayland Smith.

Photo : MASQUE D\'OR, LE (THE MASK OF FU MANCHU)

Le docteur Fu Manchu est un des personnages les plus connus des cinmas d'pouvante et d'aventure hollywoodiens. Redoutablement intelligent et cultiv (il a acquis son titre de docteur dans des prestigieuses universits britanniques), cet asiatique l'allure inquitante n'utilise ses dons qu'afin de tourmenter son prochain. A la tte d'un Empire du mal s'appuyant sur les activits de la pgre (son repaire est cach dans un bouge o l'on marchande de lascives treintes et d'abrutissantes bouffes d'opium), il partage son temps entre la mise au point d'instruments de tortures, plus raffins et complexes les uns que les autres, et l'laboration de plans vise hgmonique, destins assurer le triomphe de l'Asie sur la civilisation blanche et chrtienne. Obsquieux, cruel, fourbe, mais aussi gnial et ambitieux, il est aid par une arme d'hommes de mains, portant le tatouage du Dragon Rouge sur l'omoplate. Spcialiss dans les arts de l'assassinat, ils sont chargs d'liminer en silence et sans piti ceux qui voudront se dresser sur le chemin du malfique Docteur.

Pourtant, Nayland Smith, brillant agent de Scotland Yard, veille. Ds qu'il souponne Fu Manchu de prparer quelque forfait, il part l'aventure avec le docteur Petrie, son fidle compagnon (absent dans le film LE MASQUE D'OR) ! videmment, l'interprtation gniale de Boris Karloff dans le rle de Fu Manchu tire l'ensemble du film vers le haut. Grimaant, prcis et thtral, Fu Manchu apparat pour la premire fois au spectateur dans une scne inoubliable, parmi les crpitements lectriques et les clairages expressionnistes de son laboratoire, orn de fioles fumantes et d'alambics tordus.

Photo : MASQUE D\'OR, LE (THE MASK OF FU MANCHU)

L'autre vedette de LE MASQUE D'OR est l'vidence l'antre de Fu Manchu, base souterraine aux dcors mgalomanes dans lesquels les formes arts-dcos s'entrechoquent avec un imaginaire exotique hollywoodien exubrant (draperies orns de dragons, normes vases en porcelaine, colossales statues dores de guerriers). Une infecte fumerie d'opium ctoie quelque sinistre grotte souterraine dans laquelle sont fouetts des captifs. Puis, nous arrivons dans une tonnante salle circulaire dans laquelle Fu Manchu se livre de cruelles "oprations" mdicales. Enfin, nous accdons une vaste et fastueuse salle de rception au milieu de laquelle trne une terrible machine mettant un impitoyable rayon de la mort...

Peupl de serviteurs affables et robustes, ainsi que de vritables crocodiles et serpents, ce palais des mille et uns supplices comporte encore des pices trs particulires, telle la "chambre aux doigts d'argent" dont deux parois opposes, hrisses de pointes mtalliques, s'avancent en broyant le malheureux prisonnier attach en son centre. Ces superbes et extravagants plateaux sont le fruit du travail de Cedric Gibbons, gnie de la direction artistique, qui donna ses dcors flamboyants aux chefs d'oeuvre de la MGM dans son ge d'or: LARMES DE CLOWNS avec Lon Chaney, LE FIGURANT avec Buster Keaton, TARZAN L'HOMME-SINGE avec Johnny Weissmuller, LA MARQUE DU VAMPIRE avec Bela Lugosi, LE MAGICIEN D'OZ, CHANTONS SOUS LA PLUIE, LA PLANETE INTERDITE...

Les costumes de Fu Manchu et de sa fille impressionnent eux aussi par leur invention baroque et excentrique, avec leurs tissus saturs de broderie, de bijoux et de plumes. Ils sont l'œuvre du prestigieux costumier Adrian, spcialiste des robes et costumes fminins la MGM, ayant vtu aussi bien Greta Garbo que Judy Garland.

Photo : MASQUE D\'OR, LE (THE MASK OF FU MANCHU)

Aux cts de Fu Manchu, nous trouvons en effet sa fille Fah Lo See, interprte par la trs belle Myrna Loy. Personnage l'apparence humble et rserv, il s'agit en fait d'une vicieuse, droguant les hommes qu'elle trouve son got pour en faire ses esclaves sexuels. Comme son papa, elle jouit des souffrances qu'elle inflige aux prisonniers (la squence du fouet est une trs spectaculaire explosion de cruaut). Une complicit malsaine et ambigu unit le pre et la fille dans l'laboration et l'excution des supplices insenss qu'ils font subir leurs proies. Fah Lo See, cousine asiatique du traqueur d'hommes de LA CHASSE DU COMTE ZAROFF, apporte une dose intense d'rotisme LE MASQUE D'OR. Quelque part, les spectateurs masculins ne peuvent que plaindre le pauvre Terrence lorsque, la fin du film, il est arrach aux griffes dsirables de Fah Lo See pour tre rendu son insipide fiance Sheila !

En plus d'tre une œuvre d'horreur cruelle et extravagante, LE MASQUE D'OR fonctionne comme un trpidant film d'aventures. Commenant sur un chantier d'archologie, o fusent les clins d'œil la dcouverte du tombeau de Toutankhamon, l'action nous emmne d'embuscade en voyage, de passage secret en trappe invisible, sur un rythme entranant. Bnficiant du charme imparable des films d'aventures exotiques, il est trait avec de grands moyens. Les dcors sont vastes et varis, le maquillage de Karloff est irrprochable et les trucages sont, pour l'poque, spectaculaires. Tout au plus pouvons nous regretter que les squences dans lesquelles n'apparaissent pas Fu Manchu manquent d'intensit par rapport au reste du mtrage.

Photo : MASQUE D\'OR, LE (THE MASK OF FU MANCHU)

Cependant, le racisme abject du propos est videmment ce qu'il y a de plus embarrassant dans LE MASQUE D'OR. Nous reconnaissons dans le portrait de Fu Manchu certains des plus dplaisants strotypes vhiculs sur les asiatiques. Surtout, les "hros" anglais tiennent des propos horrifiants ("Sale chien jaune !"), jugent tout fait normal d'entreposer au British Museum les trsors de la civilisation mongole, ou bottent sans mnagement le derrire de leurs porteurs. L'entrevue sur le bateau entre Nayland Smith et un jeune boy chinois est tout bonnement ignoble. Il faut hlas bien comprendre qu'au moment o Rohmer crit les premires aventures de Fu Manchu, les empires coloniaux europens sont au fait de leurs puissances. En 1931, la France organise au Bois de Vincennes une vaste Exposition Coloniale de sinistre mmoire pour promouvoir ses conqutes. Il n'est donc pas surprenant de trouver dans LE MASQUE D'OR une attitude paternaliste et des portraits dvalorisants des "indignes", forcment considrs comme des irresponsables.

Le docteur Fu Manchu, malgr son got pour une cruaut gratuite, parat alors plutt sympathique compar aux "Bons", ses adversaires. Dommage, tout de mme que son objectif (exterminer la race blanche) soit un peu "too much", surtout pour un film tourn un an avant la prise de pouvoir par Hitler en Allemagne ! Il n'en incarne pas moins une grande peur de l'Empire Britannique cette poque : voir les asiatiques prendre leur destin en main, s'unir et, fort d'une extraordinaire supriorit numrique, chasser les Anglais de la rgion. Il n'est pas inintressant, alors, de rapprocher Fu Manchu du sanguinaire Mola Ram, chef d'une secte d'assassins cherchant librer l'Inde de l'emprise britannique dans INDIANA JONES ET LE TEMPLE MAUDIT de Steven Spielberg...

Photo : MASQUE D\'OR, LE (THE MASK OF FU MANCHU)

Au-del de son contenu idologique horriblement dat, LE MASQUE D'OR reste un trs bon film d'aventures et une merveille plastique (dcors, clairages et costumes). Inventif et efficace dans sa cruaut, il donne surtout Karloff l'occasion de nous rgaler en interprtant cet extraordinaire docteur Fu Manchu. Mchant irrcuprable, il n'est ni pathtique, ni romantique, contrairement aux monstres de la Universal comme LE FANTOME DE L'OPERA ou DRACULA.

Il s'agit d'un des rles les plus clbres de Karloff, aux cts du monstre de FRANKENSTEIN et de LA MOMIE. Pourtant, il n'interprtera plus jamais ce personnage, qui disparat des crans durant les annes 1930. La petite compagnie Republic tourne un serial mettant en scne Fu Manchu au dbut des annes 1940 (DRUMS OF FU MANCHU) ; puis dans les annes 1960, le sinistre docteur reviendra sous les traits de Christopher Lee, dans une srie de film amorce par LE MASQUE DE FU MANCHU...

Emmanuel Denis

 ESPACE MEMBRE

Connexion

Si vous n'avez pas de compte DeVilDead.com : Cliquez ici !

 RECHERCHE


 LES DVD EXISTANTS

 

 DANS LE MEME GENRE

Genre (Beta)

Horreur | Aventure

 

Les illustrations et photos contenues sur ce site sont la propriété de leurs éditeurs respectifs.
Les textes contenus sur ce site sont la propriété de DeVil Dead
http://www.devildead.com - devildead@devildead.com