LA MOMIE
THE MUMMY


Dans l'ancienne Egypte, le prtre Imhotep (Arnold Vosloo) entretient une liaison avec la princesse Anck-su-namun. Surpris, Imhotep assassine le pharaon tandis que sa dulcine se suicide pour chapper aux gardes. Le prtre promet alors de ressusciter sa matresse, mais il ne pourra accomplir la crmonie jusqu'au bout. Coupable de crime blasphmatoire, il subit le Hom-Dai : la pire des maldictions. Enferm dans un sarcophage mort vivant pour l'ternit, c'est 3000 ans plus tard qu'il sera rveill par un groupe d'explorateurs en qute de richesses dans la cit d'Hamunaptra.

Stephen Sommers est aux commandes de cette srie B de l't 1999. Aprs un sympathique CRI DANS L'OCEAN (une agrable surprise l'poque), je me demandais s'il allait pouvoir supporter la pression inhrente une telle production.

Inutile de chercher midi quatorze heures, ce genre de films se prte trs mal une lecture plusieurs niveaux. Rick O'Connel (Brendan Fraser) est un ersatz d'Indiana Jones balanc en pleine Egypte qui assure la protection de la belle Evelyn (Rachel Weisz), gyptologue un brin maladroite (mais comment pouvait-elle savoir qu'il ne fallait pas lire le livre des Morts haute voix?). Beni trahit la moindre occasion et le frre d'Evelyn (John Hannah) est un lche. Avec tous ces personnages strotyps on aurait vite fait de tomber dans un cabotinage insoutenable, mais le ralisateur vite tous les piges classiques ; sa collaboration au scnario n'tant sans doute pas trangre au rsultat final.

En effet La Momie alterne efficacement action grand spectacle (la bataille d'Hamunaptra) et comdie (j'avoue avoir t trs sensibilisé par John Hannah qui, devant l'adversit d'une floppe de lpreux, tente un "Imhotep" zombiesque repris en choeur). Tout au plus peut-on lui reprocher certains effets digitaux encore trop visibles (mais j'accorde volontiers que c'est toujours mieux que faire des trous dans les joues d'Arnold Vosloo) et un usage trop frquent des ombres chinoises pour les scnes trop gores (PG 13, pas plus c'est crit dans le contrat).Divertir c'est bien là l'unique but du ralisateur et il y arrive parfaitement.



Cette dition Collector est riche d'enseignements. On a d'abord droit la quasi obligatoire piste de commentaires par le ralisateur et le monteur. Passionn, Stephen Sommers l'est assurment car il nous livre ses petits secrets et anecdotes. On pourra apprendre que la scne de pendaison avec Brendan Fraser faillit tourner au drame. Toujours au chapitre des supplments habituels : bandes annonces (ma prfrence va la deuxime, sublime par la musique) et scnes supprimes (pas instructives pour un grain de sable).

Le making-of de 50 minutes, "Building a better mummy", commence un peu comme une featurette pour ILM : on est les meilleurs, on est les plus forts (depuis LA MENACE FANTOME, je me demande s'ils ne font pas un peu profil bas), mais cela ne dure que quelques instants et on plonge rapidement dans toutes les phases de l'laboration des effets spciaux numriques. Vous aurez devin qu'on y parle essentiellement de la momie elle-mme et on doit reconnatre que le travail sur les muscles est impressionnant (HOLLOW MAN repoussera encore plus les limites).

Pour complter ce making-of, cinq scnes sont analyses de la prise de vue au rsultat final en passant par la post-production en studio. Certaines font doublon avec le documentaire et il est regrettable de ne pouvoir visionner les explications les unes la suite des autres.
Autre Bonus fort intéressant, même s'il n'a pas de relation avec l'élaboration du film, Egyptology 101 est une collection de textes prennant des allures de mini-encyclopédie sur l'ancienne Egypte....
A un point où lister la totalité des sujets abordés dans les cinq catégories serait bien trop long ici.
Pour les supplments un peu moins vidents trouver il y a des bandes-annonces dans les biographies ; dans le menu de slection des langues, si vous tes suffisamment patient, vous pourrez dcouvrir la bande originale de Goldsmith.

Au moment o LE RETOUR DE LA MOMIE arrivait sur les crans amricains, l'diteur a cru bon de sortir une "Ultimate Edition". Au vu de ses caractristiques, seuls les adeptes du DTS auront une bonne raison de se tourner vers celle-ci. En effet vous ne pourrez profiter de la bande-son franaise (certes en 5.1) qu'en regardant le film en Pan & Scan ! Vous gagnerez aussi d'autres commentaires mais vous perdrez la musique du film. Un coup marketing de plus la limite du dsolant.

Pierre-Yves Taczynski

ON AIME
Une des meilleures sries B actuelle
Bande son franaise
Sous-titres pour les supplments

ON N'AIME PAS
Une petite baisse de rgime peu aprs la moiti du film
La suite (LE RETOUR DE LA MOMIE)

Meilleures scènes

  • La maldiction d'Imhotep
    (Chapitre 1)
  • La vengeance de la momie
    (Chapitre 11 et 12)
  • Arrive en avion
    (Chapitre 14)
  • La garde rapproche d'Imhotep
    (Chapitre 16)
Année : 1999

Durée : 125 minutes

Acteurs :
Brendan Fraser
Rachel Weisz
John Hannah
Arnold Vosloo
Kevin J. O'Connor
Jonathan Hyde

Réalisateur :
Stephen Sommers

Scénario :
Stephen Sommers

Lloyd Fonvielle
Kevin Jarre

Musique :
Jerry Goldsmith

Format disque :
Double Couche

Format Image :

Format sonore :
Anglais : 
Français : 

La bande-son codée sur 2 canaux est en Surround et il est possible de la décoder en

Sous-titrage :
Anglais

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