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 FILM INFOS

 Titre original

 BLOOD OF FU MANCHU, THE

 Année

 1968

 Nationalité

 Espagne /  Allemagne /  Angleterre

 Réalisation

 Jesus Franco

 Scénario

 Harry Alan Towers

 Musique

 Daniel White

 Acteurs

 Christopher Lee
 Tsai Chin
 Maria Rohm
 Howard Marion Crawford
 Frances Kahn
 Isaura de Oliveira
 Richard Greene
 Götz George
 Ricardo Palacios
 Shirley Eaton
 Loni Von Freidl

 Adapté d'une oeuvre originale de :

 Sax Rohmer

 

 DVD INFOS

 

Editeur

Blue Underground

Format Disque

Double Couche

Durée

93 minutes

Format Image

Format Sonore

English

Sous-titrages

Aucun

 

 SUPPLEMENTS

 •The Rise of Fu Manchu (15mn)
Interviews de Jess Franco, Harry Alan Towers, Christopher Lee, Tsai Chin et Shirley Eaton
 • Bandes annonces£
 • Internationale
 • Américaine§
 • Galerie de photos
 • The facts of Fu Manchu : essai sur Fu Manchu
 • Biographies£
 • Christopher Lee
 • Jess Franco§

 

 ON AIME

• Christopher Lee magnifique
• Le grain de folie de Jess Franco
• Menus superbes

 ON N'AIME PAS

• Des lenteurs dans le scénario

 BLOOD OF FU MANCHU

 

Cach dans la fort amazonienne, Fu Manchu, accompagn de sa fille, œuvre toujours la destruction de l'Occident. Il lve une arme de jeunes femmes qu'il maintient prisonnires, prtes dclencher sa nouvelle arme o bon lui semble : elles sont porteuses d'un poison qui se rpand par le baiser. C'est Nayland Smith, ennemi jur de Fu Manchu qui fait le premier les frais du baiser de la mort. Rendu aveugle par le poison, il s'attend mourir dans les prochains jours. Il se rend, accompagn de son fidle Petrie en expdition sur les traces du Chinois diabolique, dans une contre ravage par les bandits, o rgnent la corruption et la loi du plus fort. L l'attendent Carl Jansen, un mercenaire envoy par Smith, et Ursula Wagner, dont l'oncle a t tu par Fu Manchu. Ils partent l'assaut de la cachette de ce dernier.

Photo : BLOOD OF FU MANCHU

Jess Franco s'empare en 1968 du personnage mythique cre par Sax Rohmer au dbut du sicle. Ayant profondment volu sous la plume de son auteur, le diabolique docteur a subi de nombreuses modifications lors des diverses adaptations cinmatographiques. C'est sous les traits de Boris Karloff que le personnage prend toute sa dimension en 1932. Puis, aprs le cinma, c'est la tl, la bande dessine, d'autres romanciers qui s'approprient le type du chinois malfique dans des dclinaisons plus ou moins ressemblantes. Mme Sax Rohmer donne Fu Manchu son pendant fminin, Sumuru, qui gnre elle-mme des adaptations cinmatographiques : MILLION EYES OF SUMURU, SEVEN SECRETS OF SUMURU et SUMURU, la dernire en date, ralise en 2003 par Darrell Roodt et produite par? Harry Alan Towers !

Photo : BLOOD OF FU MANCHU

Car c'est bien Harry Alan Towers qui revigore le mythe Fu Manchu en 1965 avec le ralisateur Don Sharp et l'interprtation mmorable de Christopher Lee. Harry Alan Towers a achet les droits des romans de Sax Rohmer et recompose sur cette trame de nouveaux scnarios, mlant tous les ingrdients des romans et nouvelles mettant en scne le super mchant. Aprs trois adaptations, c'est donc Franco que Towers confie le soin de raliser deux nouveaux pisodes (les deux derniers) de sa srie. Et le ralisateur de GRETA LA TORTIONNAIRE DE WREDE et de LA COMTESSE NOIRE, crateur du Dr. Orloff semble avancer en terrain connu ; en effet il y a entre l'univers cr par Sax Rohmer et celui de Franco de multiples cross-over possibles, qu'il s'agisse du personnage malfique, de son accompagnatrice, des clichs du film d'aventure (la jungle, les bandits sans foi ni loi?). On retrouve mme dans THE BLOOD OF FU MANCHU la prison de femmes ! Bien sr, la torture, la violence, ou mme la jungle sont de "carton pte", ce qui induit, et cela fait partie de l'univers de Franco, une forte distanciation, un second degr toujours prsent et assum aux yeux du spectateur.

Photo : BLOOD OF FU MANCHU

Le film recle d'autant de moments d'entertainment, o le comique est provoqu soit par les personnages dcals du Dr. Petrie (le narrateur dans les romans de Sax Rohmer) aux bandits, soit par des situations parodiques tout fait savoureuses : Fu Manchu ayant annonc son intention de dominer le monde prsente alors sa nouvelle arme ses ennemis, un laboratoire dans lequel ses prisonnires, trs lgrement vtues, confectionnent le poison dans des grandes prouvettes. C'est dans ces instants de caricature du film d'aventure ou du film d'espionnage que le film trouve son intrt, captive le spectateur. C'est pourtant aussi, paradoxalement, ce qui fait sa relative pauvret : Harry Alan Towers se contente de ces bons moments et la tche la plus lourde du scnario est de les relier ensemble sans une vritable trame, une vritable tension dramatique, ce qui fait cruellement dfaut.

Photo : BLOOD OF FU MANCHU

Des faiblesses dans les choix scnaristiques donc, qui se rpercutent dans le rythme narratif et dans la ralisation. Il faut alors l'interprtation de Christopher Lee pour maintenir un intrt soutenu chez le spectateur : impassible, planifiant la destruction du monde civilis sans un cillement, Christopher Lee a donn dans les cinq productions l'image la plus mmorable de Fu Manchu. Il est dans ce quatrime opus une nouvelle fois paul par Tsai Chin (qui joue la fille de Fu Manchu, Lin Tang et apparat dans ON NE VIT QUE DEUX FOIS) et par Howard Marion Crawford (le sympathique Dr. Petrie ; signaler qu'il a incarn le Dr Watson, dont Petrie est la copie exacte, dans une srie tlvise de 1954 !).

Photo : BLOOD OF FU MANCHUPhoto : BLOOD OF FU MANCHU

Si les rles ont gnralement t tenus fidlement durant les cinq pisodes de la srie, il n'en a pas t de mme pour celui de Nayland Smith, cette fois-ci interprt par Richard Greene (aprs Nigel Green et Douglas Wilmer). Mais la partition de l'ennemi jur de Fu Manchu est rduite, dans ce nouvel pisode, au strict minimum : Smith subit le baiser de la mort ds le dbut et il reste alit jusqu' la conclusion du film. A part pour ce rle, c'est toute l'quipe de Towers qui vient prter main forte encore une fois : Maria Rohm (HOUSE OF A THOUSAND DOLLS, VENGEANCE OF FU MANCHU, produits par Harry Alan Towers, ainsi que dans VENUS IN FURS et 99 WOMEN de Franco), Shirley Eaton (qui joue Sumuru dans les deux pisodes de 1967 et 69) ou Manuel Merino la photographie. Comme l'accoutume, Jess Franco fait appel Daniel White pour la musique qui russit d'ailleurs une partition de trs bonne facture, collant idalement la tonalit parodique du film.

Photo : BLOOD OF FU MANCHU

Le DVD dit par Blue Underground sort soit en DVD simple soit inclus dans le coffret Christopher Lee, collection contenant CIRCUS OF FEAR, THE BLOODY JUDGE et CASTLE OF FU MANCHU, tous trois produits par Harry Alan Towers et mettant en scne l'immense Christopher Lee.

Photo : BLOOD OF FU MANCHU

Le soin apport cette dition est vraiment trs impressionnant. Le disque surpasse en qualit et en richesse ditoriale l'dition du premier opus (LE MASQUE DE FU MANCHU) chez Studio Canal, qui doit ressortir la fin du mois d'octobre 2003 chez Momentum en Angleterre accompagn du deuxime et troisime pisodes (LES 13 FIANCEES DE FU MANCHU et VENGEANCE OF FU MANCHU). Les menus sont de toute beaut.

Photo : BLOOD OF FU MANCHU

L'image est trs propre, avec de trs rares dfauts : tout dpend de la source choisie ; dans la premire squence, certains plans proviennent manifestement d'une source altre et sont trs granuleux, la limite du flou, ce qui tranche nettement avec la qualit des plans qui suivent dans lesquels la photographie est rendue parfaitement, et les couleurs sont chatoyantes. Elle est au format 1.66:1 et compatible 16/9me. Le son est acceptable en mono 2.0. A noter que le disque est cod toutes zones et donc visible par tous, si ce n'est la barrire de la langue qui peut repousser les rfractaires la version originale anglaise non sous-titre.

Photo : BLOOD OF FU MANCHU

Le disque, outre ses qualits, est de plus trs fourni en bonus divers : deux bandes annonces, les filmographies de Christopher Lee et de Jess Franco, un livret, reproduisant l'affiche amricaine et incluant une introduction de Tim Lucas de Video Watchdog. Et ce n'est pas tout... La galerie de photos est assez fournie : six affiches et trente-six photographies, parmi lesquelles certaines font tat de scnes coupes, dont une o la belle Maria Rohm tait torture par ses geliers. Le morceau de choix est bien entendu l'interview croise des diffrents participants au film, mais aussi l'essai en format texte sur le personnage de Fu Manchu, qui regorge d'informations.

Photo : BLOOD OF FU MANCHU

Jess Franco russit honorablement continuer la srie des Fu Manchu : il faut dire que l'univers trs B.D. et second degr cr par Sax Rohmer lui convient merveille. Cependant, le film souffre de lacunes scnaristiques videntes. On retiendra l'interprtation de Christopher Lee, gal lui-mme, c'est dire gnial, et une excellente dition DVD.

Jérôme Peyrel

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