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 FILM INFOS

 Titre original

 PHANTOM OF THE OPERA

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 FANTOME DE L'OPERA, LE
 

 Année

 1925

 Nationalité

 Etats-Unis

 Réalisation

 Rupert Julian

 Scénario

 Elliott J. Clawson
 Raymond L. Schrock
 Tom Reed

 Acteurs

 Lon Chaney
 Mary Philbin
 Norman Kerry
 Arthur Edmund Carewe
 Gibson Gowland
 John St. Polis
 Snitz Edwards
 John Miljan

 Adapté d'une oeuvre originale de :

 Gaston Leroux

 

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 POSTERS

 
 LE FANTOME DE L'OPERA

 PHANTOM OF THE OPERA

Au XIXme sicle, l'Opra de Paris, un mystrieux Fantme menace la vie de Carlotta, la cantatrice vedette du lieu. Il exige que la jeune et belle Christine Daa chante la place de la cantatrice vedette...

Photo : FANTOME DE L\'OPERA, LE (PHANTOM OF THE OPERA)

Rupert Julian travaille comme ralisateur partir de 1910, notamment pour la compagnie Universal. Ainsi, en 1922, il est charg d'achever CHEVAUX DE BOIS d'Erich Von Stroheim lorsque celui-ci est chass du tournage. En 1925, on lui confie un projet trs ambitieux : l'adaptation du roman Le fantme de l'opra de l'crivain franais Gaston Leroux. Toutefois, le tournage se passe mal et Julian sera renvoy et remplac par Edward Sedgwick. Seul Julian sera crdit au gnrique. Mais sa carrire va pricliter quelques annes plus tard avec l'arrive du cinma parlant. Rappelons qu'au dbut des annes 20, en Allemagne, tait apparue une grande vague de films trs styliss et dlibrment angoissants, comme NOSFERATU LE VAMPIRE de Murnau ou LE CABINET DU DOCTEUR CALIGARI de Wiene, lesquels donnent ses premires grandes lettres de noblesse l'horreur cinmatographique. LE FANTOME DE L'OPERA a quant lui pour vedette le clbre comdien Lon Chaney, appel l'"homme aux mille visages" en raison de son don pour le dguisement et le maquillage, premire grande Star de l'histoire du cinma d'pouvante.

Photo : FANTOME DE L\'OPERA, LE (PHANTOM OF THE OPERA)

N de parents sourds-muets, Lon Chaney expliquait que c'est pour cette raison qu'il avait d dvelopper un contrle absolu des expressions de son corps et de son visage. Il s'intresse tt au monde du spectacle et en 1912 commence faire l'acteur au cinma. En 1919, il rencontre Tod Browning avec lequel il tournera quelques uns de ses rles les plus clbres : notamment L'INCONNU en 1927 et LE CLUB DES TROIS. Son got des mtamorphoses et des contorsions le fait remarquer et le dirige logiquement vers un cinma morbide et noir, voire vers le dbut du cinma d'horreur amricain classique, avec LE FANTOME DE L'OPERA mais aussi THE MONSTER, œuvre assez parodique dans laquelle il joue un chirurgien fou. Sa carrire s'est acclre en 1922 quand il tient le rle de Quasimodo dans une fastueuse adaptation Universal du NOTRE-DAME DE PARIS de Victor Hugo. Son maquillage spectaculaire et sa formidable capacit faire passer les motions pathtiques du malheureux bossu travers les masques les plus pais participent au grand succs populaire de ce film. Universal dcide alors de mettre en place une nouvelle histoire qui prendrait place Paris et qui permettrait Lon Chaney de retrouver un personnage difforme et romantique. On se tourne vers LE FANTOME DE L'OPERA. Si NOTRE-DAME DE PARIS mettait en scne le premier grand Monstre du cinma hollywoodien, LE FANTOME DE L'OPERA quant lui s'lve de quelques degrs supplmentaires dans la terreur et la violence, s'imposant comme le premier vrai grand film d'horreur du cinma amricain.

Photo : FANTOME DE L\'OPERA, LE (PHANTOM OF THE OPERA)

Chaney interprte Erik, un personnage dfigur et mauvais, vivant cach dans les souterrains du nouvel Opra de Paris. Les rats sont ses seuls compagnons, les caves humide son seul refuge, la musique sa seule consolation. Le personnel du lieu le considre comme une lgende et ne l'voque qu' voix basse. Ce Fantme tombe amoureux fou d'une jeune et belle cantatrice, Christine Daa. Pour assurer le succs de celle-ci, il n'hsite pas recourir aux moyens les plus brutaux. La direction de l'Opra ne cdant pas ses menaantes sommations, il dclenche la chute du grand chandelier sur le public, le soir o la concurrente de Christine fait sa premire apparition dans Faust! Amoureux passionn, il emmne la jeune Christine dans son repre secret. Conscient de sa laideur physique, il n'apparat devant elle que masqu. Erik est alors convaincu que la force de son amour pour Christine lui permettra de racheter ses mfaits et de sortir de sa solitude ignoble. Cet espoir immense, port par une passion grandiose et exclusive, sera cruellement trahie. Ds lors, n'ayant plus rien perdre, dchir par l'amertume et la dception, le Fantme sera habit par une haine et un dsir de vengeance aussi absolus que l'tait sa folle passion pour Christine.

La jeune femme, de son ct, semble capable d'aimer ce Fantme. Elle admire ses manires d'aristocrate, elle apprcie son romantisme et sa culture. La magnifique musique qu'Erik joue sur son orgue souterrain, reflet de la part tendre et belle de son me paradoxale, meut la cantatrice en devenir. Elle reconnat en lui un mentor capable de mener sa carrire de chanteuse lyrique vers les plus hautes cimes de l'art lyrique. Elle apprcie aussi sans doute le mystre qui entoure cet amant masqu, reclus dans des souterrains tranges dont il est seul matre. Mais lorsqu'elle le dmasque par jeu, elle est horrifie par son visage hideux. Erik ne lui inspire plus que du dgot et de la peur.

Photo : FANTOME DE L\'OPERA, LE (PHANTOM OF THE OPERA)

Nous apprcions dans LE FANTOME DE L'OPERA les somptueux et gigantesques dcors construits par la compagnie Universal, que ce soit la salle de spectacle, le toit, la place de l'Opra, ou encore les vastes souterrains o volue Erik. La compagnie n'hsite pas intgrer au rcit une splendide squence en Technicolor bichrome, technique alors innovante. Lors d'un bal masqu donn devant le grand escalier de l'Opra, le Fantme participe aux festivits en se prsentant comme la Mort Rouge, venue avertir les hommes qu'ils devront payer leur superficialit et leur ignorance. Cette extraordinaire citation de la nouvelle Le masque de la mort rouge d'Edgar Poe est une scne inoubliable. Autres images inoues : sur le toit de l'Opra, le Fantme hurle son amour dsespr aux vents de Paris ; ou encore cette fin incroyable, au cours de laquelle Erik tient en respect la foule lyncheuse avec sa seule main vide, comme pour un ultime dfi cette humanit mprisable dans laquelle lui, l'homme qui n'a pas eu peur de tuer par amour, n'a jamais eu sa place. Nous n'oublierons pas non plus de sitt la formidable performance de Lon Chaney, usant avec adresse de ses mains de prestidigitateurs pour trangler ses adversaires, escamoter les objets ou dposer les messages mystrieux. Son visage passe de la tendresse la plus complte la cruaut la plus implacable, de la douleur la plus pathtique la brutalit la plus sombre.

Ce film participe la mise en place de la silhouette du tueur au visage masqu, invisible sous un large chapeau et cach par le col remont d'un manteau noir. Cette formule connatra un vaste succs dans l'histoire des cinmas policier et d'pouvante, que ce soit avec le maniaque du Film Noir DEUX MAINS LA NUIT de Robert Siodmak, les giallos italiens de Mario Bava (SIX FEMMES POUR L'ASSASSIN) ou de Dario Argento (L'OISEAU AU PLUMAGE DE CRISTAL), ou mme, plus rcemment, les tueurs masqus de blanc des slashers (notamment SCREAM et sa robe capuchon). LE FANTOME DE L'OPERA va aussi participer la mise en place aux tats-Unis du thme du monstre dangereux, solitaire et romantique. Dj prsent dans l'allemand NOSFERATU LE VAMPIRE, il est ici formul avec beaucoup plus de nettet. Il reviendra rgulirement dans le cinma fantastique amricain, avec LA FIANCEE DE FRANKENSTEIN, LA MOMIE ou KING KONG. Mais nous le retrouverons aussi plus rcemment, mme dans des films trs durs comme L'EVENTREUR DE NEW YORK de Lucio Fulci ou CASTLE FREAK de Stuart Gordon.

Photo : FANTOME DE L\'OPERA, LE (PHANTOM OF THE OPERA)

LE FANTOME DE L'OPERA est un moment fondamental de l'histoire du cinma d'horreur puisqu'il annonce avec cinq annes d'avance ces grands monstres de la compagnie Universal qui arriveront avec le cinma parlant, tels DRACULA et FRANKENSTEIN. Il met dfinitivement en place l'idal du monstre romantique dans le cinma hollywoodien. Il tudie dj les rapports entre le cinma d'pouvante et l'opra, art poussant les sentiments et les motions leur paroxysme, ce que n'oubliera pas un ralisateur comme Dario Argento, en particulier dans son bien nomm TERREUR A L'OPERA. Le mythe cinmatographique du Fantme de l'Opra sera quant lui souvent transpos l'cran, de l'Universal (LE FANTOME DE L'OPERA avec Claude Rains en 1943) Brian De Palma (PHANTOM OF THE PARADISE) en passant par Terence Fisher et bien d'autres ralisateurs encore.

Emmanuel Denis

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