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 FILM INFOS

 Titre original

 BEAST MUST DIE, THE

 Autres titres

 CINQ GRIFFES DANS LES TENEBRES
 MYSTERE DE LA BETE HUMAINE, LE
 

 Année

 1975

 Nationalité

 Angleterre /  Etats-Unis

 Réalisation

 Paul Annett

 Scénario

 Michael Winder
 James Blish
 Paul Annett
 Scott Finch

 Musique

 Douglas Gamley

 Acteurs

 Calvin Lockhart
 Peter Cushing
 Marlene Clark
 Anton Diffring
 Charles Gray
 Ciaran Madden
 Tom Chadbon
 Michael Gambon
 Sam Mansary

 

 DVD INFOS

 

Editeur

D'Vision

Format Disque

Simple Couche

Durée

92 minutes

Format Image

Format Sonore

English

Sous-titrages

Francais

 

 SUPPLEMENTS

Aucun

 

 ON AIME

• Les décors
• Les chasses à l’homme…

 ON N'AIME PAS

• Le manque de rythme
• Un mélange de genres non réussi
• Faut-il hurler à la lune pour avoir du 16/9 ?

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 THE BEAST MUST DIE

 

Tom Newcliffe, millionnaire excentrique et chasseur rput, s'est fix pour but d'ajouter un loup-garou son impressionnant tableau de chasse. Il invite alors cinq personnes dans son luxueux manoir truff de micros et de camras parce qu'il est persuad que l'un d'eux se transformera la pleine lune?

Photo : BEAST MUST DIE, THE

Au milieu des annes 1960, les deux amricains Max J. Rosenberg et Milton Subotsky fondent la compagnie de production Amicus pour rivaliser avec l'horreur gothique rendue clbre au travers de la Hammer Films. Alors que cette dernire se concentrait exclusivement sur les films d'pouvante, Amicus largit son catalogue pour y inclure de la science-fiction (les deux adaptations cinmatographique du DR WHO), de l'aventure fantastique (LE SIXIEME CONTINENT, CENTRE TERRE : SEPTIEME CONTINENT) ou encore des films d'espionnage (DANGER ROUTE). Le dernier film produit par Amicus fut LE CLUB DES MONSTRES, sorti en 1980 juste avant que la firme ne ferme boutique (tout comme la Hammer, d'ailleurs). Et bien que plusieurs acteurs se retrouvent dans des films rivaux, comme Peter Cushing ou Christopher Lee, la Amicus ne rencontra jamais le mme succs que leur concurrent plus gothique. Pourtant, la firme essayait le plus souvent d'insuffler un peu de modernit dans leurs films, comme c'est le cas pour THE BEAST MUST DIE mais le mlange ne prend toujours pas.

Photo : BEAST MUST DIE, THE

Curieux hybride de film de loup-garou classique et de Blaxploitation tant la mode dans les annes 1970, le mtrage de Paul Annett est certes intressant dans sa dmarche mais souffre d'une crise identitaire et d'un manque de rythme constant. Mis part l'introduction o nous assistons une haletante chasse l'homme faon Comte Zaroff mais en hlicoptre, le reste du film est presque ennuyeux et se cherche sans cesse. Pas assez baroque pour tre considr comme un vritable film d'pouvante gothique et pas assez Blaxploitation pour sduire les fans de ce genre, le film ne trouve jamais sa place et laisse le spectateur largement sur sa faim.

Photo : BEAST MUST DIE, THE

Le mlange de ces deux genres peut sembler bizarre mais ce film n'en constitue pas une premire. Des films comme BLACULA ou ABBY ont vu le jour suite au succs de SHAFT au dbut des annes 1970 et, l'vidence, inspirs d'œuvres d'horreur marquantes (Dracula et L'EXORCISTE). Leurs ralisateurs respectifs taient des habitus du genre Horreur ou Blaxploitation ce qui aura contribu aux russites relatives de leurs films mais Paul Annett ne peut pas tre considr comme un expert en la matire. Ralisateur versatile, ce qui est un compliment, Annett a surtout œuvr pour la tlvision sur des titres aussi divers que SHERLOCK HOLMES ou le soap anglais au succs mirifique de l'autre ct de la Manche, EASTENDERS. Il a galement travaill sur les anthologies tlvisuelles que sont HISTOIRES SINGULIERES et BIZARRE, BIZARRE mais il s'est surtout concentr sur des sries suspense.

Photo : BEAST MUST DIE, THE

Pourtant, le mtrage ne manque pas de qualits sur le papier. L'ide de runir plusieurs personnes pour dcouvrir le loup dans la bergerie inspire des Dix Petits Ngres est attirante et les mthodes mises en œuvre par Newcliffe sont nombreuses et insolites (pour l'poque, du moins). Les invits essaient galement de s'chapper mais se rendent vite compte que c'est peine perdue alors ils prfrent abandonner laissant l'histoire se drouler sans surprises ni aucun vritable suspense.

Photo : BEAST MUST DIE, THE

Ds les premires images, des cartons titres nous signalent que le film s'arrtera vers la fin pour laisser au spectateur une chance de deviner par lui-mme qui est le loup-garou. C'est une ide fort sympathique pour une soire DVD entre amis ? le problme c'est qu'arriv ces trente secondes d'arrt, le spectateur n'a plus envie de jouer, d'autant plus que les indices sont franchement maigres et que l'on nous donne qu'un seul vritable suspect. Par ailleurs, l'identit de la bte est assez facile deviner si l'on procde par limination mais la fin rserve malgr tout une petite surprise et ne manque pas d'ironie. A force de focaliser sur un seul but, on perd le reste de vue et on en paie le prix fort ce qu'apprendra Newcliffe ses dpens.

Photo : BEAST MUST DIE, THE

Parmi les invits, nous trouvons Peter Cushing dans le rle d'un expert en lycanthropie nordique l'accent improbable. Mais que la jaquette ne vous induise pas en erreur, c'est un rle secondaire, tout au plus. Newcliffe est bien plus prsent l'cran, voire dans quasiment chaque plan. Le millionnaire est jou par Calvin Lockhart que les fans de Blaxploitation reconnatront aisment et qui a galement particip de nombreuses sries tlvises, tels STARSKY ET HUTCH ou DYNASTIE (?). Les films d'horreur ne sont pas nombreux sur son CV mais les plus perspicaces l'auront peut-tre reconnu sous les traits du surraliste King Willie de PREDATOR 2. N en 1934, l'acteur est dcd en mars 2007 d'une crise cardiaque.

Photo : BEAST MUST DIE, THE

Autour de ses deux personnages, nous retrouvons deux acteurs ayant dj œuvr dans l'un ou l'autre des genres. La femme de Newcliffe, Caroline, est joue par Marlene Clark qui est apparue dans ATTENTION AU BLOB, BLACK MAMBA ou encore un hybride, GANJA & HESS, un film de vampires avec Duane Jones de LA NUIT DES MORTS VIVANTS. Anton Diffring qui incarne Pavel est un acteur allemand dont les traits l'ont souvent men interprter d'inquitants personnages (LE CIRQUE DES HORREURS...). On retrouve aussi Charles Gray, le malfique Mocata des VIERGES DE SATAN, ou encore Michael Gambon devenu Dumbledore suite au dcs de Richard Harris dans la srie des HARRY POTTER. En ce qui concerne les autres invits, Ciaran Madden et Tom Chadbon, ces acteurs ont surtout oeuvr la tlvision anglaise.

Photo : BEAST MUST DIE, THE

En comparaison avec le personnage principal, les autres invits des festivits de la pleine lune demeurent un peu en retrait, non pas cause de leurs interprtations individuelles mais surtout cause d'un curieux manque d'interaction. Au dpart, ils s'amusent de l'excentricit de leur hte mais petit petit, l'ennui et l'agacement s'installent et provoquent le repli de chacun sur lui-mme. On aurait plutt aim voir de l'animosit entre eux, voire un brin de folie cause par une ambiance confinant la paranoa instaure par Newcliffe ds le dpart. Il y avait de quoi faire mais Annett semble s'tre dit que cela aurait peut-tre loign les fans de Blaxploitation.

Photo : BEAST MUST DIE, THE

Cette difficult mlanger les genres se confirme aussi durant les rares scnes de violence qui se droulent parfois hors champ et dont les rsultats sont, au mieux, plus que timides. Aucune scne gore, donc, hormis quelques blessures lgres et un mur aux traces de sang peu convaincantes. Quant au loup-garou lui-mme, il se limite un grand chien noir qui n'est pas spcialement menaant. Aucune transformation en vue non plus mais cela s'explique peut-tre aussi par un budget que l'on devine limit et ayant surtout servi louer les dcors naturels magnifiques ou installer ce qui devait tre du matriel de surveillance lectronique haut de gamme dans les annes 1970.

Photo : BEAST MUST DIE, THE

A l'instar de L'IMPASSE AUX VIOLENCES sorti dans la mme collection chez D'Vision, cette dition vous est prsent dans un strict minimum, sans aucun supplment. Le format image aux alentours de 1.75 manque de nettet et de contrastes en dpit de jolies couleurs mais cela peut tre d la qualit du matriau original plus qu' un quelconque dfaut du DVD. Toutefois, l'absence du 16/9 apparat comme trs handicapant pour un DVD commercialis en 2007. La piste sonore unique est en anglais aux sous-titres franais amovibles et prsente dans son mono d'origine sans souffrir de dfauts particuliers.

Photo : BEAST MUST DIE, THE

Malgr le manque de rythme et de vritable suspense, THE BEAST MUST DIE ne manque pas d'intrt. Le film ne figure peut-tre pas au panthon des films de loup-garou inoubliables mais reste une petite curiosit voir quand mme.

Marija Nielsen

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