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 FILM INFOS

 Titre original

 MAN'S BEST FRIEND

 Autres titres

 MAX, LE MEILLEUR AMI DE L'HOMME
 

 Année

 1993

 Nationalité

 Etats-Unis

 Réalisation

 John Lafia

 Scénario

 John Lafia

 Musique

 Joel Goldsmith

 Acteurs

 Ally Sheedy
 Lance Henriksen
 Robert Costanzo
 Fredric Lehne
 John Cassini

 

 DVD INFOS

 

Editeur

Format Disque

Double Couche

Durée

83 minutes

Format Image

Format Sonore

English

Francais

Sous-titrages

English
Francais
Dutch

 

 SUPPLEMENTS

 •Bande-annonce

 

 ON AIME

• Lance Henriksen en grande forme
• Le concept du chien génétiquement modifié

 ON N'AIME PAS

• Un film à la violence très retenue
• L’humour parfois mal venu

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 MAN'S BEST FRIEND

 MAX, LE MEILLEUR AMI DE L'HOMME

Max est un labrador tout ce qu'il y a de sympathique. Sauf qu'il est en cage et n'est qu'un cobaye de 80 kilos entre les mains du born Docteur Jarret (Lance Henriksen)? Qu'importe car cette vie de chien prend fin le jour o Lori Tanner, journaliste comptente mais un peu fofolle, le libre et le ramne chez elle. En canid fidle et reconnaissant, Max ramne dornavant le journal sa matresse, la protge des pickpockets, lui tend la serviette lorsqu'elle sort de la douche et dvore le facteur... Pardon ? Il dvore le facteur ? Oui. Max a effectivement un petit problme comportemental? En plus d'tre d'une jalousie maladive, le labrador baveux est aussi un animal gntiquement altr afin de pouvoir penser, prendre des initiatives et, au besoin, croquer jusqu' ce que mort s'en suive. En l'absence de calmants, les pulsions meurtrires de Max refont bien vite surface. Le carnage peut alors commencer et qu'ils soient truands, flics, facteurs ou simples chats, plus personne n'est l'abri du toutou gntiquement bidouill.

Photo : MAN\'S BEST FRIEND (MAX, LE MEILLEUR AMI DE L\'HOMME)

C'est en 1993, trois ans aprs avoir donn une suite fort honnte aux aventures de Chucky (CHUCKY, LA POUPEE DE SANG) que John Lafia se voit confi la direction de MAX, LE MEILLEUR AMI DE L'HOMME. L'objectif est alors de raliser un TERMINATOR la sauce canine comme nous le rappelle par exemple l'affiche d'poque reprise depuis sur l'dition DVD Zone 1? Cependant, restrictions budgtaires obligent, la copie sera bien vite revue l'conomie pour traiter finalement le cas d'un chien gntiquement modifi aux agissements bien plus proches de la normale. Que ceux qui pleurent cet trange concept d'origine se consolent toutefois : Le chien-cyborg se verra propuls en tte d'affiche en 2004 dans ROTTWEILER sous la direction d'un Brian Yuzna que l'on a connu plus mordant?

Photo : MAN\'S BEST FRIEND (MAX, LE MEILLEUR AMI DE L\'HOMME)

Max est donc, selon le souhait de John Lafia, un chien commun et attendrissant dot toutefois de gnes le rendant clairement litiste. L'animal se voit ainsi pourvu de facults pour le moins tranges, hrites du patrimoine d'animaux tels que le camlon, le jaguar pour sa vitesse ou le hibou pour son regard de braise? L'origine des gnes permettant d'uriner de l'acide reste dj bien plus obscure mais qu'importe, Max est un athlte accompli cr par une science toujours plus folle. A bte d'exception, moyens d'exception. Ainsi ce ne sont pas moins de six acteurs canins qui devront se succder pour interprter le rle du labrador sociopathe. A cette meute velue et baveuse, il faudra bien entendu ajouter une quinzaine d'animaux ou de ttes de Max factices cres par le gnial Kevin Yagher qui l'on doit par exemple la poupe envote de la saga JEU D'ENFANT et les cnobites de HELLRAISER : BLOODLINE. Ces animatroniques prendront trs efficacement le relais dans la plupart des scnes cl du film, potentiellement dangereuses ou irralisables par le commun des toutous. Du travail d'excellente qualit rendu difficilement dcelable, si ce n'est par la logique?

Photo : MAN\'S BEST FRIEND (MAX, LE MEILLEUR AMI DE L\'HOMME)

Ainsi conu, Max pourra donc se dmarquer sans mal de ses petits camarades honteusement normaux vus dans LES CHIENS FOUS par exemple. Malgr la volont raliste affiche par le ralisateur, le meilleur ami de l'homme s'en donne cœur joie et multiplie les prouesses physiques telles que grimper aux arbres, bondir au-dessus des voitures ou gober le chat de Mamies ronchons. A cela vient s'ajouter une intelligence hors du commun faisant clairement passer Rintintin pour le dernier de sa classe. N'attendez donc pas de MAX, LE MEILLEUR AMI DE L'HOMME qu'il vous fasse douter des bons sentiments de votre caniche nain. Non, nous sommes bien l en plein film fantastique, volontairement outrancier et parfois mme comique comme le dmontre la scne de viol d'un Colley, faisant ouvertement rfrence la dsormais clbre Lassie? Nous tenons l du reste le gros point faible du film. Celui-ci semble en effet rechigner jouer la carte du film d'horreur mchant. Lafia s'obstine vouloir faire de son hros velu un animal sympathique, attendrissant et agressif malgr lui. Un concept assez proche en fait du saint-bernard enrag de CUJO mais qui, dans le cas de Max, peine convaincre le spectateur, perdu qu'il est entre l'envie d'aimer la bte et le dgot provoqu par ses agissements. Constamment dsamorce par l'humour ou des scnes plus familiales, l'horreur ne parvient donc jamais rellement s'installer, faisant mme de Max une victime en de nombreuses reprises?

Photo : MAN\'S BEST FRIEND (MAX, LE MEILLEUR AMI DE L\'HOMME)

Car ne nous y trompons pas, dans le film de John Lafia, c'est l'homme plus que le chien qui incarne la bestialit dans toute sa sauvagerie. Tout d'abord, c'est bien l'homme, en la personne du professeur Jarret qui conoit cette aberration, cette crature synonyme de puissance, pour elle comme pour son crateur. Qui mieux que Lance Henriksen pouvait insuffler cet alter-ego du docteur Frankenstein la hargne et la folie ncessaire le rendre dtestable ? Car oui, l'homme que l'on a pu apprcier dans ALIENS ou PUMPKINHEAD trouve ici un rle sur mesure, suffisamment malsain et irascible pour que l'on guette sa fin avec une vraie impatience? Scientifique aux mthodes radicales et aux idologies douteuses, il n'hsitera pas une seconde passer outre la loi, outre Dame Nature mme, pour crer puis retrouver sa chose, son abomination... Il est l'individu par qui le mal arrive et il est sans aucun doute le vrai monstre du film. Un monstre cependant trop outrancier et extrme dans ses agissements pour que l'on puisse y croire rellement. Dommage. Il en sera, du reste, de mme pour les autres mchants du film comme cet homme qui tente de dresser Max au chalumeau?

Photo : MAN\'S BEST FRIEND (MAX, LE MEILLEUR AMI DE L\'HOMME)

Le film se montre tout aussi caricatural avec le personnage de Lori Tanner, gentille la limite de l'idiote, qui ne prendra conscience des agissements de son chien qu'une fois les dernires 20 minutes de mtrage srieusement entames? Cette journaliste quelque peu dlure interprte par Ally Sheedy (WARGAMES, FEAR ou SHORT CIRCUIT dans lequel elle adoptait dj un bidule qui s'tait chapp), librera donc le fauve, attendrie par sa masse de poils et son regard tendre de labrador rus. Elle le ramnera chez elle et situera donc l'action dans un cottage typiquement Amricain, un havre de paix trop beau pour tre honnte, un contexte a priori idyllique qui devrait devenir bien vite le lieu d'un carnage? Sauf que sur ce point encore et comme cela a dj t dit, MAX est un film particulirement timide, avare en sauvagerie et en attaques chocs.

Photo : MAN\'S BEST FRIEND (MAX, LE MEILLEUR AMI DE L\'HOMME)

Reconnaissons toutefois que l'humour fait parfois mouche, qu'il est agrable de suivre les agissements du canid bondissant et que le rythme gnral du film est assez soutenu. Les effets spciaux sont donc de trs bonne qualit et ce titre, certaines scnes comme celle du chat resteront sans aucun doute dans les annales. Notons enfin que la bande originale compose par Joel Goldsmith sait se faire discrte mais agrable?

Photo : MAN\'S BEST FRIEND (MAX, LE MEILLEUR AMI DE L\'HOMME)

C'est donc sur un sentiment plutt mitig que se termine le visionnage de MAX, LE MEILLEUR AMI DE L'HOMME. La sensation d'avoir dcouvert un film hybride, relevant aussi bien de la comdie familiale (Max tirant la chasse d'eau en est un bon exemple) que du film de monstre timor. Ce problme, nous le retrouverons galement dans la production animalire suivante de John Lafia, THE COLONY, qui laissera les amateurs de sang sur leur faim et ce malgr un sujet (des attaques de rats) qui s'y prtait pourtant bien?

Photo : MAN\'S BEST FRIEND (MAX, LE MEILLEUR AMI DE L\'HOMME) Photo : MAN\'S BEST FRIEND (MAX, LE MEILLEUR AMI DE L\'HOMME)
DVD amricain
DVD belge

MAX est dj sorti aux Etats-Unis chez New Line mais sans doublage franais ni sous-titrage dans notre langue. Pour rsoudre ce souci linguistique, c'est du ct de la Belgique qu'il faudra chercher. Universal dite en effet un disque au format vido 16/9eme (1.85) sur lequel nous pouvons trouver les pistes sonores anglaise (avec sous-titres amovibles) et franaise dans un mixage 5.1 toutefois peut convaincant. L'image acceptable affiche tout de mme des tonalits assez ternes surtout si on compare avec le transfert du DVD amricain largement plus color. En terme de bonus, nous devrons nous contenter d'une simple bande annonce d'poque? Un DVD au contenu bien trop lger donc mais qu'il vous sera possible de dgotter pour un prix trs honnte.

Photo : MAN\'S BEST FRIEND (MAX, LE MEILLEUR AMI DE L\'HOMME)

MAX n'est donc pas le film que l'on tait en droit d'attendre du ralisateur de CHUCKY, POUPEE DE SANG. Le cul entre deux niches, ce sympathique labrador peine flairer sa voie et lorgne bien trop souvent du ct de la comdie type BEETHOVEN pour satisfaire l'amateur d'animaux teigneux. Ce dernier prfrera sans doute se tourner vers les productions antrieures plus agressives comme CUJO, THE PACK (de Robert Clouse) ou encore le tlfilm TRAPPED?

Xavier Desbarats

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