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 FILM INFOS

 Titre original

 KISS OF THE VAMPIRE

 Autres titres

 BAISER DU VAMPIRE, LE
 

 Année

 1963

 Nationalité

 Angleterre

 Réalisation

 Don Sharp

 Scénario

 Anthony Hinds

 Musique

 James Bernard

 Acteurs

 Clifford Evans
 Edward de Souza
 Noel Willman
 Jennifer Daniel
 Barry Warren
 Brian Oulton
 Noel Howlett
 Jacquie Wallis
 Peter Madden
 Isobel Black
 Vera Cook

 

 DVD INFOS

 

Editeur

Format Disque

Simple Couche

Durée

88 minutes

Format Image

Format Sonore

English PCM

Sous-titrages

Aucun

 

 SUPPLEMENTS

Aucun

 

 ON AIME

• Un bon film de vampires Hammer

 ON N'AIME PAS

• Pas de 16/9

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 KISS OF THE VAMPIRE

 LE BAISER DU VAMPIRE

De 1957 1962, les premiers films d'pouvante gothique de la Hammer sont raliss par un seul metteur en scne, consacr spcialiste du genre : Terence Fisher, qui aligne ainsi FRANKENSTEIN S'EST ECHAPPE !, LE CAUCHEMAR DE DRACULA, LA REVANCHE DE FRANKENSTEIN, LE CHIEN DES BASKERVILLE, LA MALEDICTION DES PHARAONS, THE MAN WHO COULD CHEAT DEATH, LA NUIT DU LOUP-GAROU, LES MAITRESSES DE DRACULA, THE TWO FACES OF DR. JEKYLL et LE FANTOME DE L'OPERA ! Toutefois, ce dernier titre est une grosse dception, aussi bien critique que commerciale, ce qui jette un froid au sein de la compagnie. Pour la premire fois depuis cinq annes, Fisher tourne alors ses deux films suivants, SHERLOCK HOLMES ET LE COLLIER DE LA MORT et THE HORROR OF IT ALL pour d'autres compagnies.

Photo : KISS OF THE VAMPIRE (LE BAISER DU VAMPIRE)

La Hammer n'abandonne pas pour autant l'horreur classique et, avec le soutien d'Universal, envisage un "troisime Dracula", aprs LE CAUCHEMAR DE DRACULA et LES MAITRESSES DE DRACULA. Le scnario est rdig par "John Elder", en fait Anthony Hinds, un des propritaires de la firme, tandis qu'on cherche faire travailler de "nouvelles ttes", aussi bien derrire que devant la camra.

Photo : KISS OF THE VAMPIRE (LE BAISER DU VAMPIRE)

Est ainsi choisi comme ralisateur l'australien Don Sharp, qui travaille alors en Grande-Bretagne, particulirement pour la tlvision, et qui n'a jusqu'alors jamais approch le fantastique. Il bnficie de l'quipe classique de la Hammer, savoir le dcorateur Bernard Robinson, le compositeur James Bernard, Roy Ashton et Les Bowie aux maquillages et aux effets spciaux. Contrairement aux deux Dracula de Fisher, on ne retrouve pas Jack Asher en tant que chef oprateur, les dirigeants de la Hammer reprochant au brillant technicien de travailler trop lentement. Pour jouer le professeur Zimmer, le chasseur de vampires, on retient Clifford Evans (le pre adoptif de Leon le lycanthrope dans LA NUIT DU LOUP-GAROU), tandis que, pour incarner le sinistre comte Varna, on choisit Noel Willman, dj titulaire de prestigieux seconds rles hollywoodiens (LE BEAU BRUMMEL, L'HOMME QUI EN SAVAIT TROP?).

Photo : KISS OF THE VAMPIRE (LE BAISER DU VAMPIRE)

La voiture de Gerald et Marianne Harcourt, un couple nouvellement maris, tombe en panne au beau milieu d'une fort d'Europe centrale. Cet incident n'entame pas la bonne humeur des jeunes gens qui dcident de passer quelques jours en amoureux dans une auberge de la rgion. Le docteur Varna, qui habite un chteau surplombant la fort, les invite venir dner chez lui. Gerald et Marianne sympathisent avec le savant et ses enfants. Mais les deux trangers insouciants ignorent qu'une terrible maldiction pse sur la demeure?

Photo : KISS OF THE VAMPIRE (LE BAISER DU VAMPIRE)

Quand bien mme Universal et la Hammer prvoient, dans un premier temps, de faire de LE BAISER DU VAMPIRE un troisime Dracula, ils y renoncent en fin de compte, essentiellement parce que Christopher Lee rencle remettre la cape du vampire et oriente alors sa carrire vers d'autres pays (essentiellement l'Italie). Dj, dans LES MAITRESSES DE DRACULA, on ne rencontrait mme pas Dracula, ce qui a fait dire que ce titre relevait d'une escroquerie commerciale.

Photo : KISS OF THE VAMPIRE (LE BAISER DU VAMPIRE)

Ici non plus, point de Dracula l'horizon, donc, mme si LE BAISER DU VAMPIRE reprend certains traits des films antrieurs, particulirement des MAITRESSES DE DRACULA : l'institutrice arrivant dans une rgion recule et invite au chteau local est remplace par un couple de jeune maris ; on retrouve un chasseur de vampires cautrisant, de faon douloureuse, une morsure de vampire? Le professeur Varna a d'indniables airs de Christopher Lee, et sa premire apparition, mi-menaante mi-courtoise, en haut d'un escalier, renvoie immanquablement au CAUCHEMAR DE DRACULA. Quant au final, il tait prvu initialement pour LES MAITRESSES DE DRACULA, mais l'ide avait t mise de ct pour resservir dans LE BAISER DU VAMPIRE.

Photo : KISS OF THE VAMPIRE (LE BAISER DU VAMPIRE)

Loin d'tre une ple resuce de ses prdcesseurs, LE BAISER DU VAMPIRE apporte son lot de nouveauts astucieuses. Ainsi, la famille Varna s'avre un clan de vampires aux intentions autrement plus complexes que les habituels buveurs de sang. Derrire une faade de sociabilit et de respectabilit soigneusement entretenue, ils ourdissent des complots d'un machiavlisme suprieur, impliquant un culte d'adorateurs des puissances malfiques. De mme, le chasseur de vampires innove en ayant recours, pour dfaire les vampires, non pas seulement aux puissances du bien (lumire du soleil, eau bnite, crucifix?), mais aussi la magie noire : il tente, en fin de compte, de dtruire le mal par le mal.

Photo : KISS OF THE VAMPIRE (LE BAISER DU VAMPIRE)

Outre ces apports thmatiques, LE BAISER DU VAMPIRE runit aussi les meilleurs qualits des films Hammer de l'poque : photographie soigne (mme si on est un cran en dessous du travail de Jack Asher), beaut des dcors de Robinson (dans lesquels l'habitu retrouve des accessoires revenant rgulirement dans les productions du studio, comme le carillon de l'auberge, ou le globe terrestre du CAUCHEMAR DE DRACULA), mise en scne et interprtation soignes? Quelques tours de force se dgagent ainsi de cette aventure vampirique, tel le prologue saisissant de cruaut, la squence au cours de laquelle le fils Varna envote Marianne en jouant du piano, ou, bien entendu, le bal masqu, voquant les toiles d'Ensor, qui devait inspirer Roman Polanski une clbre squence de sa parodie LE BAL DES VAMPIRES.

Photo : KISS OF THE VAMPIRE (LE BAISER DU VAMPIRE)

Au chapitre des rserves, il faut tout de mme constater que le scnario manque un peu de rigueur. Nous imposant, comme personnages principaux, le jeune couple, il nous loigne de Zimmer, le chasseur de vampires, autrement plus intressant et charismatique. De mme, la fin tend partir dans la confusion, tandis que la dernire scne, faute d'effets spciaux satisfaisants, laisse dsirer.

Photo : KISS OF THE VAMPIRE (LE BAISER DU VAMPIRE)

LE BAISER DU VAMPIRE apporte un renouvellement bienvenu des films de vampires Hammer, renouvellement ayant le mrite de se faire dans une continuit atmosphrique indniable. La mme anne, la Hammer va donner des suites ses principales sries fantastiques, avec L'EMPREINTE DE FRANKENSTEIN et LES MALEFICES DE LA MOMIE. Quant aux vampires, il faudra attendre 1966 pour qu'elle y revienne, avec le trs attendu DRACULA, PRINCE DES TENEBRES, qui scelle la runion du clbre non-mort, de Christopher Lee et de Terence Fisher !

Photo : KISS OF THE VAMPIRE (LE BAISER DU VAMPIRE)

LE BAISER DU VAMPIRE n'est, pour l'instant, disponible en DVD qu'aux USA, chez l'diteur Image Entertainment (NTSC, zone 1). Annonc par la jaquette en format 1.66, l'image du film est en fait cadr en 1.85, sans pour autant proposer d'option 16/9. Si on apprcie un joli rendu des couleurs, on remarque aussi que ce tlcinma n'est pas exactement au niveau de ce qu'on est en droit d'attendre d'un DVD en 2004 : poinons de fin de bobine, dfinition grossire, rayures ponctuelles? Certes, il est agrable de pouvoir consulter ce film Hammer assez rare (il n'a pas t distribu en vido en France, par exemple) dans des conditions acceptables, mais une nouvelle dition serait bienvenue.

Photo : KISS OF THE VAMPIRE (LE BAISER DU VAMPIRE)

La piste audio est disponible en PCM, dans sa version mono d'origine. A nouveau, il n'y a pas de quoi s'extasier devant cette bande-son, manquant de nettet, sur laquelle des parasites et des craquements se font rgulirement entendre.

Photo : KISS OF THE VAMPIRE (LE BAISER DU VAMPIRE)

Bref, cette dition commence dater et mriterait une petite remise jour. Qui plus est, elle ne propose aucun bonus. On peut nanmoins se consoler en parcourant la galerie de photos d'exploitations gracieusement mise la disposition des lecteurs de DeVil Dead, et se reporter quelques articles intressants publis dans la presse franaise, tel l'interview de Don Sharp parue pour la sortie du BAISER DU VAMPIRE dans le "Midi-Minuit Fantastique" numro 9, ou le dossier consacr ce film et son ralisateur dans les "Fantastyka" 10 et 11.

Emmanuel Denis

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