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 FILM INFOS

 Titre original

 COUNTESS DRACULA

 Autres titres

 COMTESSE DRACULA
 

 Année

 1970

 Nationalité

 Angleterre

 Réalisation

 Peter Sasdy

 Scénario

 Alexander Paal
 Peter Sasdy
 Jeremy Paul

 Musique

 Harry Robertson

 Acteurs

 Ingrid Pitt
 Nigel Green
 Sandor Eles
 Maurice Denham
 Lesley-Anne Down
 Patience Collier
 Peter Jeffrey

 Adapté d'une oeuvre originale de :

 Valentine Penrose

 

 DVD INFOS

 

Editeur

Format Disque

Double face - Simple Couche

Durée

90 minutes

Format Image

Format Sonore

English

Sous-titrages

English
Francais
Spanish

 

 SUPPLEMENTS

 •THE VAMPIRE LOVERS
 • COUNTESS DRACULA£
 • Commentaire audio de Peter Sasdy, Jeremy Paul et Ingrid Pitt
 • Bande-annonce§

 

 ON AIME

• Deux films pour le prix d'un
• Un film Hammer original

 ON N'AIME PAS

• Une oeuvre un peu décevante

 VIDEOS

 Bande-annonce

 
 COUNTESS DRACULA

 COMTESSE DRACULA

Les annes 1970 et 1971 ont t places, pour la Hammer, trs clairement sous le signe de l'angoisse et de l'trange. Ainsi, sur les quatorze films distribus au cours de ces deux annes, seule la comdie ON THE BUSES (transposition d'une srie TV britannique) n'aurait pas sa place sur DeVil Dead. Au cours de cette priode, pas moins de six films de vampires gothiques sortent du studio. Parmi eux, la srie des Dracula avec Christopher Lee reste la plus populaire, avec UNE MESSE POUR DRACULA de Peter Sasdy et LES CICATRICES DE DRACULA de Roy Ward Baker. Pourtant, le cycle le plus prolifique est la trilogie inspire de la nouvelle Carmilla de Le Fanu, savoir : THE VAMPIRE LOVERS de Baker, LUST FOR A VAMPIRE de Jimmy Sangster et LES SVICES DE DRACULA de John Hough.

Photo : COUNTESS DRACULA (COMTESSE DRACULA)

On trouve encore, dbut 1971, COMTESSE DRACULA. L'ide de ce film vient d'un article, lu dans un journal, ddi au cas de la sanglante comtesse Bathory, une cruelle aristocrate hongroise du XVIme sicle. Le rcit du film est crit par deux hongrois, justement, exils en Grande-Bretagne et lis la Hammer : d'une part, Alexander Paal (co-producteur de FOUR SIDED TRIANGLE, ralis par Terence Fisher) ; d'autre part, le ralisateur Peter Sasdy (dont UNE MESSE POUR DRACULA est la premire oeuvre destine au cinma). L'ensemble est retravaill et mis en forme par le scnariste britannique Jeremy Paul.

Photo : COUNTESS DRACULA (COMTESSE DRACULA)

Ingrid Pitt, comdienne d'origine polonaise repre par James Carreras, a dj tourn deux films d'pouvante anglais, savoir le Hammer THE VAMPIRE LOVERS et l'Amicus LA MAISON QUI TUE, deux titres lis au vampirisme. Elle tient absolument au rle de la COMTESSE DRACULA, et Carreras finit par l'imposer, quand bien mme il semble que Sasdy, choisi pour raliser le film, aurait prfr Diana Rigg. Le capitaine Dobi, amant de la comtesse, est interprt par Nigel Green, silhouette familire du cinma britannique des annes 1960 (il est, par exemple, l'Hercule de JASON ET LES ARGONAUTES), tandis que, parmi les seconds rles, on trouve des comdiens fort populaires en Grande-Bretagne, comme Maurice Denham ou Peter Jeffrey. Le tournage se droule dans les studios de Pinewood, o l'quipe fait de saines conomies en rcuprant les dcors de ANNE DES MILLE JOURS, une grosse production historique que venait de tourner Charles Jarott.

Photo : COUNTESS DRACULA (COMTESSE DRACULA)

Au XVIIme sicle, en Hongrie... La comtesse Elisabeth Nodosheen, vieille veuve, laide et mchante, dcouvre par hasard qu'en rpandant du sang de jeune fille sur son corps, celui-ci redevient beau et juvnile. Mais elle comprend aussi que les effets de ce remde se dissipent rapidement. Pour obtenir le sang ncessaire ses soins corporels, elle doit donc, avec l'aide de ses fidles serviteurs, enlever et assassiner rgulirement des jouvencelles parmi les paysannes et les bohmiennes de la rgion. Pour ne pas veiller les soupons, Elisabeth se fait passer pour sa fille Ilona, qu'elle fait kidnapper et squestrer hors de la ville. De plus, elle s'prend du jeune lieutenant Imre Toth, qui, convaincu d'avoir affaire une jeune femme comme les autres, l'aime en retour. Il ignore qu'il courtise la terrible Elisabeth Nodosheen, dont les fermiers des environs se souviendront comme de la sanglante "Comtesse Dracula" !

Photo : COUNTESS DRACULA (COMTESSE DRACULA)

Comme on l'a vu plus haut, le scnario de COMTESSE DRACULA s'inspire d'un vritable personnage historique : la redoutable Ersebeth Bathory qui vcut de 1560 1614. Cette comtesse hongroise fut condamne, aux alentours de 1610, tre enferme vie aprs qu'il ait t tabli qu'elle enlevait et assassinait des jeunes femmes par cruaut, mais aussi pour se baigner dans leur sang, auquel elle attribuait des vertus curatives, capables notamment de la faire rajeunir. Cet authentique personnage monstrueux (elle aurait fait plus de six cents victimes) a notamment servi d'inspiration Sheridan Le Fanu pour sa nouvelle Carmilla, nouvelle qui inspira, de son ct, un certain Bram Stoker, auteur du roman Dracula.

COMTESSE DRACULA n'est pas le seul film s'tre inspir du personnage d'Ersebeth Bathory, et on retrouve cette femme malfique dans le surraliste LES LVRES ROUGES de Harry Kumel (sous les traits de Delphine Seyrig), dans CONTES IMMORAUX de Borowzyck, ou encore dans LA FURIE DES VAMPIRES avec Paul Naschy. Elle a aussi inspir, d'un peu plus loin, de nombreux personnages fminins du cinma d'horreur, pour LES PRDATEURS de Tony Scott par exemple, ou VAMPYRES de Jose Ramon Larraz.

Photo : COUNTESS DRACULA (COMTESSE DRACULA)

Etait-il lgitime, ds lors, d'appeler ce film COMTESSE DRACULA ? En fait, pas vraiment. Cet intitul (repris par un personnage du mtrage pour dsigner Elisabeth) est en fait purement commercial, la Hammer cherchant alors exploiter au mieux le succs de sa srie-phare. Qui plus est, la comtesse n'est pas proprement parler un vampire. Elle ne possde aucun des pouvoirs, ni ne subit aucun des inconvnients, lis cette forme de survie aprs la mort. Certes, elle conserve la jeunesse en se baignant dans du sang, mais il s'agit plutt d'une pratique de magie noire que d'une maldiction la condamnant l'immortalit. L'argument n'a, d'ailleurs, rien de nouveau en lui-mme. Des rcits trs semblables avaient dj t illustrs au cinma. Dans LES VAMPIRES de Bava et Freda, une comtesse, aide par un savant, chappe au vieillissement grce au sang rcupr sur de jeunes victimes. Dans le film gothique Hammer THE MAN WHO COULD CHEAT DEATH de Terence Fisher, un chirurgien, (Anton Diffring), rcupre des glandes prleves sur des cadavres afin de fabriquer un lixir de longue vie. LA FEMME SANGSUE d'Edward Dein dcouvre qu'elle peut jouir d'un physique ternellement juvnile en absorbant le contenu de glandes pinales de jeunes hommes frachement assassins...

Photo : COUNTESS DRACULA (COMTESSE DRACULA)

Toutefois, COMTESSE DRACULA a le mrite de connecter un rcit classique la lgende de la comtesse Bathory, avec lequel il forme un mlange gothique et surnaturel priori fort intressant. Autre point fort du film, le portrait de la comtesse Elisabeth propose un personnage original, dont les motivations sont assez loignes des habituels vampires de la Hammer. Veuve laide et aigrie, elle revient littralement la vie en dcouvrant qu'elle peut rajeunir. Ds lors, si elle sombre dans le crime et la violence, ce n'est pas par got de la cruaut, ou cause d'une psychopathologie, mais parce qu'elle est sensuelle, avide de de bonheur et d'amour, amour auquel elle n'aurait plus accs si elle redevenait une vieille femme. La comtesse Elisabeth n'est donc pas un personnage "mchant". Elle parat plutt incapable de mesurer la consquence de ses actes, et se montre prte tout pour vivre le grand amour avec son jeune et beau hussard. Certes, tout cela repose sur une caractrisation non dnue de strotypes, mais la comtesse n'en devient pas moins, par la force des choses, attachante.

Photo : COUNTESS DRACULA (COMTESSE DRACULA)

Personnage intressant, beaux dcors, acteurs de qualit... Tout semble aller pour le mieux dans le monde de l'Horror et COMTESSE DRACULA a tout pour tre une russite. Hlas, il n'en est rien. D'abord, la reconstitution historique laisse un peu dsirer : malgr des moyens vidents (costumes trs varis, emprunts aux rserves de la BBC), tout cela sent trop le carton-pte, le gros accent et la barbe postiche pour tre vraiment crdible. Les clairages et la ralisation sont soigns, mais ils restent toujours banals, et semblent viter tout dbordement expressionniste. De mme, les squences d'horreur sont extrmement rares, et souvent elliptiques, ce qui, pour un film Hammer, laisse un peu sur sa faim. Et puis, si Ingrid Pitt et Nigel Green sont convaincants, on ne peut pas en dire autant d'autres acteurs, comme, notamment, le jeune premier Sandor Els, particulirement fade.

Photo : COUNTESS DRACULA (COMTESSE DRACULA)

Que reste-t-il, ds lors, de cette COMTESSE DRACULA ? Bien sr, il s'agit tout de mme d'un produit Hammer soign, d'un film au potentiel trs intressant. Mais trop timide dans le domaine de l'horreur, et trop sage dans sa mise en scne, il ne dcolle jamais vraiment et laisse un arrire-got d'inachev et de lgre dception. C'est, en tous cas, le dernier film de la Hammer interprt par Ingrid Pitt. Sasdy, de son ct, dirigera ensuite pour cette firme, LA FILLE DE JACK L'VENTREUR.

Photo : COUNTESS DRACULA (COMTESSE DRACULA)

En DVD, COMTESSE DRACULA a eu droit deux ditions intressantes : la premire est un disque anglais, publi chez Carlton (zone 2, PAL), qui propose le film au sein d'un coffret Hammer incluant aussi LES SVICES DE DRACULA et LE CIRQUE DES VAMPIRES. Toutefois, on n'y trouve qu'un sous-titrage anglais et l'interactivit ddie COMTESSE DRACULA se limite une bande-annonce.

Plus rcemment, MGM a sorti, dans son incontournable collection amricaine "Midnite Movies", un DVD "double feature" proposant COMTESSE DRACULA et THE VAMPIRE LOVERS. Le disque (zone 1, NTSC) est double-face et propose chaque film grav sur une seule couche.

Photo : COUNTESS DRACULA (COMTESSE DRACULA)

COMTESSE DRACULA est montr dans son format panoramique 1.66 d'origine, sans option 16/9. Il s'agit de la version complte du film, et non de celle, tronque, sortie aux USA dans les annes 1970. Le tlcinma est globalement correct, avec une image plutt propre malgr quelques rares dfauts d'tat (rayures ou salets). Toutefois, la pellicule parat souvent excessivement granuleuse, tandis que les couleurs trahissent une trs lgre dominante orange sur les rouges. On a vu mieux dans cette collection, mais il n'y a tout de mme pas de quoi fouetter un chat. Cela reste plutt convenable.

La bande-son est propose en anglais (mono d'origine en Dolby Digital 2.0), sur une piste tout fait satisfaisante. On a accs, pour le film, des sous-titres anglais, espagnols et franais.

Photo : COUNTESS DRACULA (COMTESSE DRACULA)

Les bonus ddis COMTESSE DRACULA se limitent une bande-annonce d'poque et, plus intressant, un tout nouveau commentaire audio auquel participent le ralisateur Peter Sasdy, le scnariste Jeremy Paul et Ingrid Pitt en personne. Cette dernire participe assez peu aux interventions, tandis que Sasdy et Paul font de nombreux commentaires sur l'criture et la production du film. Tout cela n'est pas extrmement dense, mais reste une source d'informations intressante.

Photo : COUNTESS DRACULA (COMTESSE DRACULA)

Bref, cette dition "Midnite Movies" est sans doute la plus complte et la plus accessible (sous-titrage franais) actuellement disponible pour COMTESSE DRACULA.

Emmanuel Denis

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