AN AMERICAN WEREWOLF IN LONDON
LE LOUP-GAROU DE LONDRES


Deux amricains en vacances en Angleterre chouent dans un petit village o ils sont agresss par une crature indtermine aprs avoir t jets du pub local. David, seul survivant, se retrouve l'hpital o une infirmire se prend d'affection pour lui. Une belle idylle contrarie par le fait que David risque bien d'tre un loup-garou.

Dans l'interview de John Landis, on apprend que le projet du LOUP-GAROU DE LONDRES germe en 1969. Bien avant qu'il ne devienne ralisateur, il bossait en Yougoslavie sur DE L'OR POUR LES BRAVES, avec Clint Eastwood et Donald Sutherland. L, il lui arriva une anecdote morbide avec un chauffeur mort de rire la vision d'un enterrement tzigane. Les gitans le ramnent aux premiers films de loups-garous de la Universal alors que l'anecdote elle-mme lui fait se demander ce qu'il adviendrait si un mort revenait le hanter. Les deux ingrdients principaux du film : un loup-garou et des morts-vivants !

John Landis aurait pu s'appliquer raliser un film d'horreur. Trop facile et, de plus, son univers est tout entier tourn vers la comdie. Quasiment tout ce qu'il a pu raliser se rfre en droite ligne l'humour. LE LOUP-GAROU DE LONDRES n'chappe pas la rgle. Le passage au zoo est, par exemple, un pur moment comique qui tranche littralement avec le sujet. Il n'en reste pas moins que l'intgralit du film ne verse pas dans la parodie ou le dluge de gags. Comme la plupart des films de loups-garous, le personnage principal traverse un drame motionnel. Il vient de perdre son ami, il entame une relation amoureuse avec une jeune infirmire et il a la mchoire facile les nuits de pleine lune. De ces situations, John Landis aura su trouver le fragile quilibre entre l'humour, l'horreur et le drame. Un pur bonheur o aucun de ces genres ne vient parasiter les autres. Ils ne font qu'un pour narrer l'histoire tragi-comique de David Kessler (David Naughton).

A la cration du loup-garou, on trouve Rick Baker. Passionn de maquillage et d'effets spciaux depuis son plus jeune ge, c'est Dick Smith (L'EXORCISTE, entre autre) qui l'aide dans un premier temps. Son chemin finit par croiser celui de John Landis pour la cration du singe de SCHLOCK. C'est ce moment l que le ralisateur lui souffle qu'il aimerait raliser un film de loup-garou avec une transformation jamais vue jusque-l. Le temps passe et Rick Baker prend sous son aile Rob Bottin, un autre fondu de maquillage. Ils travaillent tous les deux pendant quelques annes puis leurs chemins se sparent pour se croiser de nouveau pour deux films de loups-garous : HURLEMENTS et LE LOUP-GAROU DE LONDRES. Rob Bottin demanda mme quelques conseils pour les transformations son mentor. Seulement, HURLEMENTS sort le premier dans les salles et bnficie de la primeur en ce qui concerne la mtamorphose d'un homme en loup. Dj fort impressionnantes pour l'poque, ces bribes de transformation seraient laisses loin derrire par celle du LOUP-GAROU DE LONDRES. Film sous une lumire crue et souvent avec de long plans squences, personne n'avait jamais vu un tel rsultat l'cran mme si celui-ci tait quelque peu vent par HURLEMENTS. Depuis, les effets numriques sont passs par l et il faut bien dire que cela ne s'est pas fait sous les meilleurs auspices pour nos amis lycanthropes (voir LE LOUP-GAROU DE PARIS). Loin de renier les nouvelles technologies, Rick Baker explique dans l'interview du DVD qu'il aimerait bien un jour refaire ce type de transformation avec les techniques d'aujourd'hui ! En attendant, le monsieur s'est taill la rputation de spcialiste dans la ralisation de singes plus vrais que nature. Vous ne serez donc pas tonns d'apprendre qu'il se trouve tre l'artisan des maquillages du remake de LA PLANETE DES SINGES.



Il est probable que l'image aurait pu tre largement amliore. Le rsultat est plutt dcevant en prsentant une image granuleuse et terne. D'ailleurs, l'édition éditée précedemment aux Etats-Unis, à présent épuisée, avait une image supérieure alors qu'il s'agissait d'un ancien transfert Laserdisc non anamorphique. A l'occasion de cette sortie, la bande sonore d'origine a t remixe en 5.1. Vous aurez donc le choix entre le Dolby Digital ou le DTS. A vrai dire, la diffrence entre les deux n'est pas exceptionnelle ! Les deux bandes-son apportent un plus pour le rendu de la musique. L'orage, des grognements ou des coups de feu bnficient d'effets multi-canaux sympathiques alors que le reste a t laiss tel quel. Ce qui n'est pas plus mal ! Pas de version franaise sur le disque, Universal a donc insr un sous-titrage en franais pour le film.

DVD LIVE épuisé
Collector's Edition Universal

Je l'ai dj mentionn, le DVD contient une interview de John Landis et une autre de Rick Baker. Les deux hommes racontent un peu les diffrentes anecdotes ou faits marquants de la cration du LOUP-GAROU DE LONDRES. Au cas o vous auriez peur de ne rien comprendre, ne vous inquitez pas, un sous-titrage en franais est disponible sur ces deux bonus. Tout comme sur les quelques minutes o l'on assiste au moulage du bras de David Naughton par Rick Baker alors que dans son dos, John Landis ne peut s'empcher de le vanner. Un petit bonus la fois instructif et humoristique alors que l'on assiste de manire ludique une minuscule tape de ce qui permit de raliser les effets spciaux. La Featurette (documentaire promotionnel) d'poque a, elle-aussi, droit un sous-titrage dans notre langue. On y dcouvre essentiellement John Landis sur le tournage au moment du grand carambolage Picadilly. Un carambolage, d'ailleurs, bien plus "traumatisant" que ceux orchestrs par le cinaste l'anne prcdente pour THE BLUES BROTHERS.

Le commentaire audio fait se rencontrer les deux acteurs principaux (David Naughton et Griffin Dunne) histoire qu'ils se remmorent leur participation au film. A vrai dire, les deux acteurs ont beau tre sympathiques, le commentaire est souvent silencieux ou sans grand intret. Enfin, on trouve des Outtakes qui ne sont pas des scnes coupes. Ils s'agit des chutes du tournage. Certaines insolites, David Naughton tombe par terre pendant une scne, et d'autres n'tant rien de plus que des prises de vues alternatives. Le tout tant prsent sans aucune bande sonore puisqu'elles ont t dfinitivement perdues. Tout comme sur le curieux monologue qu'entame John Landis avant que le dcor ne s'croule pour nous rvler le tournage d'un film incontournable et culte : SEE YOU NEXT WEDNESDAY. Les notes de production sont informatives mais elles ncessiteront quelques rudiments de langue anglaise. On passera sur les filmographies avant de se pencher sur les "Recommendations" ne prsentant rien de plus qu'une liste des dernire sorties Universal en DVD aux USA en matire de fantastique. Si ce n'est la deuxime page o vous pourrez dcouvrir la bande-annonce originale du LOUP-GAROU d'origine. A propos de bande-annonce, on ne trouve aucune trace de celle du LOUP-GAROU DE LONDRES ici alors que l'édition éditée chez LIVE contenait une pré-bande-annonce !
Ce n'est pas termin, on peut visionner une poigne des planches du story-board en mme temps que la scne se droule sous vos yeux. Non loin de l, la galerie de photos prsente un bon nombre de clichs sur la musique de Elmer Bernstein. Quelques photos de tournage mais il s'agit pour la plupart de photos du film. Dans le cas o vous seriez quip d'un lecteur de DVD sur votre ordinateur, vous aurez accs au script original du film avec la possibilit de visionner les scnes du film en mme temps.

Avec HURLEMENTS, LE LOUP-GAROU DE LONDRES a dpoussiré le mythe du loup-garou de la meilleure manire qui soit. Difficile de faire mieux ensuite et il faut bien le reconnatre, les lycanthropes n'ont plus autant brill depuis.

Christophe "Arioch" Lemonnier

ON AIME
Mélange parfait entre horreur, humour et drame
Impressionnante transformation
Les deux interviews et le segment sur la création du moulage

ON N'AIME PAS
Qualité d'image décevante

Meilleures scènes

  • Le pub
    (Chapitre 3)
  • La transformation
    (Chapitre 12 [0'58'46])
  • Le célébre voleur de ballons
    (Chapitre 14 [1'09'06])
  • Rencontre au cinéma
    (Chapitre 17)

Année : 1981

Durée : 98 minutes

Acteurs :
David Naughton
Jenny Agutter
Griffin Dunne
John Woodvine
Brian Glover

Réalisateur :
John Landis

Scénario :
John Landis

Musique :
Elmer Bernstein

Format disque :
Double Couche

Format Image :

Format sonore :
Anglais : 
Anglais : 

Sous-titrage :
Anglais
Français
Espagnol

Les Suppléments

  • Commentaire audio de David Naughton et Griffin Dunne
  • Featurette d'époque (documentaire promotionnel)
  • Interviews
    • John Landis
    • Rick Baker
  • Casting The Hand
    (document sur le moulage de la main de David Naughton)
  • Outtakes
  • Comparaison entre story-board et le film
  • Galerie de photos
  • Notes de production
  • Filmographies
    • David Naughton
    • Griffin Dunne
    • Jenny Agutter
    • John Woodvine
    • John Landis
  • DVD-Rom section
    • Script original avec accès direct au film

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