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 FILM INFOS

 Titre original

 DEMONS OF THE MIND

 Année

 1972

 Nationalité

 Angleterre

 Réalisation

 Peter Sykes

 Scénario

 Christopher Wicking
 Frank Godwin

 Musique

 Harry Robertson

 Acteurs

 Shane Briant
 Gillian Hills
 Patrick Magee
 Paul Jones
 Michael Hordern
 Yvonne Mitchell
 Virginia Wetherell
 Kenneth J. Warren

 

 DVD INFOS

 

Editeur

Format Disque

Double Couche

Durée

85 minutes

Format Image

Format Sonore

English

Sous-titrages

Francais

 

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• L'ambiance étrange du métrage
• Un joli transfert vidéo
• Le prix

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 DEMONS OF THE MIND

 

Jeune femme malade, Elizabeth revient la demeure familiale o l'attend son pre, le Baron Zorn. Homme autoritaire, il entend briser une terrible maldiction familiale en gardant l'cart ses deux enfants et en demandant l'aide du professeur Falkenberg?

Photo : DEMONS OF THE MIND

Au dbut des annes 70, le scnariste Christopher Wicking s'est fait une petite rputation dans le milieu en travaillant en Grande Bretagne sur plusieurs films produits par l'A.I.P. (LE CERCUEIL VIVANT, LACHEZ LES MONSTRES?). C'est donc assez naturellement qu'il est amen travailler avec la clbre maison de production britannique, Hammer Film. Il va crire le scnario de BLOOD FROM THE MUMMY'S TOMB ce qui l'amne croiser Frank Godwin, ce dernier ayant travaill sur la composition des paroles de la chanson utilises dans LUST FOR A VAMPIRE. Les deux hommes ont ensemble l'ide d'un film voquant la lycanthropie. Ils chafaudent une histoire de loup-garou en prenant le parti d'exploiter le thme sous l'angle de la maladie et de la superstition. Ils vont donc proposer un BLOOD WILL HAVE BLOOD aux dirigeants de la Hammer. Pour mettre toutes les chances de leur ct, ils font croire que l'histoire se base sur une vritable lgende bavaroise. Ce petit mensonge semble avoir fonctionn puisque la Hammer Film prend donc le parti de produire le film en collaboration avec EMI. De leur ct, la Hammer Film se permettra aussi de tordre la ralit puisque le dossier de presse original distribu en Angleterre sous-entendait que le mtrage avait t tourn en partie en Bavire? L'quipe du film n'a pourtant jamais quitt le sol britannique ! Entre ces deux impostures, le film va connatre pas mal de mtamorphoses pour devenir ce qu'il est aujourd'hui?

Photo : DEMONS OF THE MIND

Sans tre un flop, LA NUIT DU LOUP-GAROU, ralis une dizaine d'annes auparavant, n'a pas t le succs escompt pour la Hammer Film et ce malgr ses qualits. Aucun autre film de loup-garou ne sera produit par la suite au sein du studio et les dirigeants de la Hammer Film demandent ce que toutes traces de lycanthropie soient gommes du script. Les lments du scnario sont ainsi arrangs pour devenir une maldiction familiale toujours frappe de superstition. On notera d'ailleurs que Christopher Wicking avait co-crit auparavant LES CROCS DE SATAN, pour le compte de l'A.I.P., o une maldiction forait un jeune homme se transformer en bte pour trucider les membres d'une famille de nobles. L'intrigue sera ici dveloppe diffremment en mlant folie et superstition toujours au sein d'une famille de chtelain. A cela, Christopher Wicking a l'ide d'injecter un personnage trs fortement inspir par Franz-Anton Mesmer. Un mdecin allemand dont les thories, au XVIIIme sicle, ne feront pas l'unanimit. Le rcit, dans le film, s'gare hlas assez vite et propose au final un ensemble pas forcment trs cohrent. Enormes concidences et rebondissements un peu artificiels semblent surtout tre l pour mettre en relation les quelques bonnes ides d'origine.

Photo : DEMONS OF THE MIND

Pour raliser le film, Michael Carreras, producteur et fils du fondateur de la Hammer, a l'ide de contacter Peter Sykes aprs avoir vu VENOM, un thriller horrifique. Le ralisateur australien, expatri en Grande Bretagne, ne se fait pas prier et prend donc les rennes d'un film qui doit mettre en vedette l'acteur Eric Porter. Ce dernier dcidera finalement de s'clipser en ne voulant pas s'enfermer dans ce type de rle puisqu'il vient de jouer dans LA FILLE DE JACK L'EVENTREUR. En qute d'une solide affiche, la Hammer propose le rle principal des acteurs d'une certaine stature. Paul+Scofield, Dirk Bogarde et mme James Mason sont contacts mais ils vont tous poliment dcliner l'offre. Curieusement, la production dcidera de se rabattre sur Robert Hardy, acteur britannique la renomme trs relative au dbut des annes 70. Plus tonnant encore, le rle de la fille du chtelain aurait d tre interprt par Marianne Faithfull. Mais faute de trouver une compagnie encline assurer la chanteuse et actrice en raison de ses problmes de drogue, elle est remplace par Gillian Hills. Cette dernire sera rejoint par deux autres acteurs qui ont particip, eux aussi, ORANGE MECANIQUE de Stanley Kubrick. Virginia Wetherell et Patrick Magee qui incarnera le mdecin trs controvers adepte d'une forme d'hypnotisme trs psychdlique. Enfin, Shane Briant mettra pour la premire fois les pieds sur un tournage de la Hammer alors qu'il vient de signer un contrat le liant avec le studio pour quatre films (les trois suivants seront, dans l'ordre, STRAIGHT ON TILL MORNING, CAPTAIN KRONOS et FRANKENSTEIN ET LE MONSTRE DE L'ENFER). Aprs le tournage du film, la Hammer dcide finalement d'abandonner le titre BLOOD WILL HAVE BLOOD, une tirade du Macbeth de Shakespeare, pour l'intituler DEMONS OF THE MIND. Une dernire modification avant que le film soit lanc dans les salles anglaises. Toutefois, EMI qui assure la distribution ne va faire aucun effort et n'offrira au mtrage qu'une distribution limite en compagnie de LA TOUR DU DIABLE. Aux Etats-Unis, ce ne sera gure mieux et DEMONS OF THE MIND sera distribu en double programme avec SUEUR FROIDE DANS LA NUIT.

Photo : DEMONS OF THE MIND

Se droulant sur seulement un peu moins d'une heure et demi, DEMONS OF THE MIND a bien du mal faire cohabiter tous ses personnages et intrigues. Comme dit auparavant, cela produit un trange imbroglio donnant un ct un peu obscur une histoire finalement peu complique. Certains des protagonistes ainsi que leurs motivations semblent ainsi laisss un peu l'abandon. De mme que la rsolution de l'histoire laissera tout de mme quelques questions en suspens. Heureusement, DEMONS OF THE MIND a tout de mme de bons cts avec la squence d'hypnotisme, les quelques passages violents lgrement esthtiss ou encore la mise en place d'une ambiance plutt bizarre dans la premire partie du mtrage. Avec un traitement un peu plus cohrent, le film de Peter Sykes aurait bien pu tre une bonne surprise dans le registre gothique alors qu'il n'est, au final, qu'une petite curiosit sympathique.

Photo : DEMONS OF THE MIND

En France, le film de Peter Sykes n'a pas connu les honneurs d'une sortie en salles. D'ailleurs, le DVD dit par Studio Canal ne propose de voir le film que dans sa version originale anglaise qui se voit ici traduite via un sous-titrage franais. DEMONS OF THE MIND est propos dans une trs belle copie au format cinma respect avec un transfert 16/9. L'image trs cinma se montre trs dtaille et offre de bien belles couleurs. Le rendu global tant vraiment trs satisfaisant.

Photo : DEMONS OF THE MIND

En supplment, le disque ne propose qu'une galerie de photos. Celle-ci propose de faire dfiler sept des photos d'exploitation anglaises datant de la sortie du film. Pour leur dition DVD parue en 2002, les Amricains de Anchor Bay avait convi le ralisateur, le scnariste Christopher Wicking et l'actrice Virginia Wetherell s'exprimer sur un commentaire audio. Cette piste bonus n'est bien videmment pas reprise pas plus que la bande-annonce originale du film. Au moins, il est enfin possible de dcouvrir ce film peu connu avec un sous-titrage franais et un prix de vente assez bas pour ne pas freiner la curiosit des cinphiles !

Antoine Rigaud

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