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 FILM INFOS

 Titre original

 UNDERWORLD

 Autres titres

 TRANSMUTATIONS
 

 Année

 1985

 Nationalité

 Angleterre

 Réalisation

 George Pavlou

 Scénario

 Clive Barker
 James Caplin

 Musique

 Freur

 Acteurs

 Denholm Elliott
 Steven Berkoff
 Larry Lamb
 Miranda Richardson
 Art Malik
 Nicola Cowper
 Ingrid Pitt

 

 DVD INFOS

 

Editeur

Mad Movies

Format Disque

Simple Couche

Durée

88 minutes

Format Image

Format Sonore

English

Francais

Sous-titrages

Francais

 

 SUPPLEMENTS

 •Clive Barker£
 • Biographie
 • Filmographie
 • Bibliographie§

 

 ON AIME

• Une curiosité intéressante

 ON N'AIME PAS

• ...

 TRANSMUTATIONS

 UNDERWORLD

TRANSMUTATIONS se base sur un scnario co-crit par l'crivain Clive Barker, d'aprs une histoire originale qu'il a spcifiquement crite pour ce long-mtrage, la demande du ralisateur George Pavlou. L'auteur britannique avait dj flirt avec le monde du cinma ds les annes 1970 en ralisant deux courts-mtrages : SALOME et THE FORBIDDEN. Mais TRANSMUTATIONS est sa premire exprience dans le cadre d'une œuvre aussi ambitieuse, destine une exploitation en salles. C'est aussi la premire fois que Pavlou dirige un long mtrage, mme si il a dj travaill, auparavant, sur des publicits et des films courts. Production modeste, TRANSMUTATIONS met pourtant en scne quelques comdiens britanniques bien connus des cinphiles, comme Steven Berkhoff (BARRY LYNDON, RAMBO II...) dans le rle d'un gangster, Denholm Eliott (LES AVENTURIERS DE L'ARCHE PERDUE, UNE FILLE POUR SATAN...) en savant fou, ou Ingrid Pitt (THE VAMPIRE LOVERS, COMTESSE DRACULA...) en mre maquerelle.

Photo : TRANSMUTATIONS (UNDERWORLD)

Motherskille, un gros bonnet de la pgre, demande Bain de l'aider retrouver Nicole, une prostitue qui a t kidnappe, en pleine nuit, dans le bordel de Pepperdine. Bain, ancien amant de Nicole, dcouvre que celle-ci prenait une nouvelle drogue mise au point par un certain Savary. Il comprend aussi que la jeune femme a t enleve par une communaut d'humains difformes, qui vivent cachs dans les souterrains de la ville et sont tous accrocs la drogue de Savary...

Photo : TRANSMUTATIONS (UNDERWORLD)

Cocktail tonnant, TRANSMUTATIONS brasse les genres et les influences avec une originalit certaine. Ainsi, le rcit mle l'ambiance d'un Film Noir des lments venant du film de gangster, tout cela tant rehauss d'lments fantastiques dans la pure tradition de la science-fiction. Ainsi, Savary s'inscrit dans une longue ligne de savants fous crant, par leurs travaux, des monstres hideux, comme dans L'ILE DU DOCTEUR MOREAU et consorts... Qui plus est, le film bnficie d'un travail visuel fort, aboutissant une stylisation appuye. Les clairages expressionnistes sont ainsi dans la veine du Film Noir classique, mais aussi, par leur approche de la couleur, dans celle des films d'pouvante que Pavlou citent alors comme ses rfrences (HURLEMENTS de Joe Dante, SUSPIRIA et INFERNO de Dario Argento...).

Photo : TRANSMUTATIONS (UNDERWORLD)

Outre l'originalit de son propos et de son style, TRANSMUTATIONS sduit en alignant des pripties trs rythmes et des squences d'action nergiques. Baignant dans une ambiance insolite, il aligne sur un tempo satisfaisant des poursuites et des fusillades, toujours filmes avec entrain. De plus, les maquillages soigns contribuent la cration d'une communaut de monstres marginaliss par la socit, lesquels annoncent les cratures du CABAL de Clive Barker. L'interprtation de TRANSMUTATIONS est de bonne qualit, tandis que son ambiance et sa musique, trs marques par la New Wave et les annes 1980, apporte un petit cachet nostalgique sa vision, cachet que certains trouveront agrable ou repoussant, selon les gots !

Photo : TRANSMUTATIONS (UNDERWORLD)

La plus grosse faiblesse de TRASMUTATIONS est sans doute son scnario qui, aprs des dbuts veillant l'intrt, s'avre de plus en plus confus, voire totalement opaque dans son dnouement, particulirement en ce qui concerne le personnage de Nicole. Celle-ci est suppose s'tre change, grce la drogue de Savary, non pas en une crature hideuse, mais en une mutante doue de pouvoirs surnaturels, capable de concrtiser les rves. Malheureusement, tout cela est fort mal exploit, la faute, selon Clive Barker, au co-scnariste James Caplin et l'quipe du film qui, toujours selon l'crivain, n'ont pas respect son travail. Enfin, malgr de louables intentions, certains lments du film trahissent trop des restrictions budgtaires, comme l'antre des monstres, suppos constituer un vaste labyrinthe, mais dont on ne verra que peu de choses.

Photo : TRANSMUTATIONS (UNDERWORLD)

Malgr ses dfauts vidents (direction artistique dmode, script boiteux...), TRANSMUTATIONS s'avre une curiosit intressante, notamment grce sa mise en images soigne et son ambiance singulire, mlangeant gothisme, Film Noir et expressionnisme. A sa sortie, Pavlou avoua qu'il aurait prfr adapter un autre texte de Clive Barker, savoir RAWHEAD REX. Son vœu sera exauc, puisqu'il dirige cette adaptation ds l'anne suivante.

Photo : TRANSMUTATIONS (UNDERWORLD)

Sorti, en son temps, directement en vido dans notre pays, TRANSMUTATIONS est publi rcemment en DVD en complment du numro 162 de la revue "Mad Movies". Le film est prsent dans son format 1.66 d'origine (avec option 16/9), et bnficie d'une qualit visuelle trs acceptable. L'image a un peu tendance fourmiller et les contrastes ne sont pas toujours blouissants, mais pour une petite production des annes 1980, le rsultat est satisfaisant, notamment grce une copie d'une trs belle propret.

Photo : TRANSMUTATIONS (UNDERWORLD)

La bande-son anglaise est propose dans son mixage Dolby Stereo d'origine, lequel s'avre propre et nergique, et met bien en valeur la musique, les squences d'action et les bruitages d'ambiance. La bande-son franaise, en mono cod sur deux canaux, ne supporte vraiment pas la comparaison, particulirement cause d'une dynamique bien moins probante. Un sous-titrage franais amovible est disponible. Les bonus se limitent une biographie, une filmographie et une bibliographie de Clive Barker.

Photo : TRANSMUTATIONS (UNDERWORLD)

Au vu de son prix, cette dition de TRANSMUTATIONS s'avre en tout cas trs convenable, d'autant plus qu'il semble s'agir du seul disque disponible pour ce titre travers le monde.

Emmanuel Denis

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