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 FILM INFOS

 Titre original

 WOLF MAN, THE

 Autres titres

 LOUP GAROU, LE
 

 Année

 1941

 Nationalité

 Etats-Unis

 Réalisation

 George Waggner

 Scénario

 Curt Siodmak

 Acteurs

 Lon Chaney Jr.
 Claude Rains
 Warren William
 Ralph Bellamy
 Patric Knowles
 Bela Lugosi
 Maria Ouspenskaya
 Evelyn Ankers
 J.M. Kerrigan
 Fay Helm

 

 POSTERS

 
 LE LOUP-GAROU

 THE WOLF MAN

Aprs un sjour en Amrique, Larry Talbot retourne au pays de Galles, sa terre natale, o sa famille possde un manoir. Mais un soir, il y est attaqu et mordu par un loup. Il parvient tuer la bte l'aide d'une canne pommeau d'argent...

Photo : LOUP GAROU, LE (THE WOLF MAN)

LE LOUP-GAROU est un des clbres films de la Universal, firme qui depuis LE FANTOME DE L'OPERA et surtout DRACULA, met en place un vrai panthon du cinma d'horreur : FRANKENSTEIN, L'HOMME INVISIBLE, LA MOMIE... En 1935, elle tente de lancer la carrire cinmatographique du loup-garou avec LE MONSTRE DE LONDRES de Stuart Walker. Mais cet essai n'est pas convaincant. C'est donc grce LE LOUP-GAROU de 1941 que le personnage classique de Larry Talbot, homme victime de lycanthropie chronique, devient LE loup-garou de rfrence de l'ge d'or du cinma amricain. Nous le retrouverons ensuite dans d'autres productions Universal, comme FRANKENSTEIN RENCONTRE LE LOUP GAROU ou LA MAISON DE DRACULA.

Le rle titre est tenu par Lon Chaney Jr., qui devient alors une vedette de films d'horreur et interprte pour Universal les grands rles du rpertoire, dans LE FANTOME DE LA MOMIE, LE SPECTRE DE FRANKENSTEIN ou LE FILS DE DRACULA. Comme son nom l'indique, il est le fils de Lon Chaney, mythique comdien du muet, pionnier du cinma fantastique amricain vu entre autres dans NOTRE-DAME DE PARIS et LE FANTOME DE L'OPERA.

Photo : LOUP GAROU, LE (THE WOLF MAN)

Nous remarquons aussi Bela Lugosi en gitan, ainsi que Claude Rains dans le rle tragique du pre de Larry Talbot. Auparavant, le ralisateur George Waggner a surtout travaill sur des westerns. Juste avant LE LOUP-GAROU, Il a dj collabor avec Lon Chaney Jr. pour un film fantastique Universal : L'CHAPP DE LA CHAISE LECTRIQUE.

Avec LE LOUP-GAROU, la mythologie du loup-garou, prsente dans les lgendes populaires europennes depuis le moyen-ge, se met donc solidement en place dans le cinma fantastique amricain. Larry Talbot, mordu par un tel tre, contracte la lycanthropie, une trange maldiction. Les nuits de pleine lune, il se transforme en une crature mi-homme, mi-loup, terriblement violente. Seule une arme d'argent peut l'abattre. Comme dans le DOCTEUR JEKYLL ET MISTER HYDE de 1931, la dualit de la condition humaine est mise en avant. La maldiction fait rejaillir le caractre brutal et impulsif de l'homme.

Photo : LOUP GAROU, LE (THE WOLF MAN)

La part animale de Larry Talbot finit par l'emporter sur son intelligence et sa conscience. Il devient alors, et bien malgr lui, un danger pour ses amis et sa famille. Ce personnage, victime de pulsions incontrlables, ne peut que sduire le public amricain des annes quarante, fru de sujets psychanalytiques (LA MAISON DU DOCTEUR EDWARDS et LES ENCHANS d'Alfred Hitchcock, DR JEKYLL ET MR HYDE de Victor Fleming...). Le studio RKO propose trs rapidement une version fminine du loup-garou avec LA FELINE de Jacques Tourneur, en 1942.

Dans LE LOUP-GAROU, nous retrouvons les qualits des meilleures oeuvres Universal. Les magnifiques dcors de studio voquent une Europe romanesque et onirique, comme dans FRANKENSTEIN ou DRACULA. Ils sont somptueusement photographis dans un noir et blanc fantastique. Nous nous rgalons particulirement de cette fort trange et trs brumeuse dans laquelle rsonnent les hurlements des loups affams, ainsi que de cet extraordinaire camp de bohmiens, porteur de secrets et de lgendes. Quelques lments classiques de l'pouvante gothique sont aussi de la partie, tels le cimetire nocturne ou la crypte ombrage. Quant au maquillage du monstre, ralis par le mythique Jack Pierce, il s'agit nouveau d'une russite indmodable. Enfin, comme dans LA FIANCEE DE FRANKENSTEIN ou L'HOMME INVISIBLE, le caractre pathtique, et au fond trs humain, du monstre est soulign par un rcit au final mlodramatique.

Photo : LOUP GAROU, LE (THE WOLF MAN)

Comme il se doit, la narration est solide et bien rythme. La ralisation, de son ct, sait se faire alternativement discrte ou dlirante (les attaques du loup-garou), selon les exigences de l'histoire. Elle est cependant trop anonyme et moins innovante que celle de grands ralisateurs de la Universal comme James Whale ou Tod Browning. Quant l'interprtation, si Bela Lugosi et Claude Rains sont irrprochables, Lon Chaney Jr. n'gale pas les performances de ces comdiens talentueux. Son jeu peut tre souvent lourd et maladroit. Toutefois, sa sincrit suffit rendre tout le tragique de son personnage, dchir entre deux identits opposes et inconciliables.

Malgr quelques petits dfauts, LE LOUP-GAROU parvient, et c'est bien l'essentiel, rester fidle l'ambiance unique des meilleurs films Universal. C'est la dernire fois, jusqu' L'ETRANGE CREATURE DU LAC NOIR de Jack Arnold treize ans plus tard, que cette compagnie parvient imposer un nouveau "Grand Monstre" l'imaginaire collectif des cinphiles.

Emmanuel Denis

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