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 FILM INFOS

 Titre original

 ERCOLE L'INVINCIBILE

 Autres titres

 HERCULE L'INVINCIBLE
 HERCULES THE INVINCIBLE

 Année

 1964

 Nationalité

 Italie

 Réalisation

 Alvaro Mancori

 Scénario

 Alvaro Mancori
 Kirk Mayer
 Pat Kein

 Musique

 Francesco De Masi

 Acteurs

 Dan Vadis
 Spela Rozin
 Carla Calò
 Ken Clark
 Maria Fiore
 Ugo Sasso
 Howard Ross
 Olga Solbelli
 Alberto Cevenini

 

 DVD INFOS

 

Editeur

Artus

Format Disque

Double Couche

Durée

85 minutes

Format Image

Format Sonore

Italian

Francais

Sous-titrages

Francais

 

 SUPPLEMENTS

 •Les Muscles et le sourire : Entretien avec Howard Ross (VO Stf - 19mn41)
 • Les Faux Peplums Mythologiques : Entretien avec Michel Eloy (20mn45)
 • Ursus, le fils d'Hercule : entretien avec Alain Petit (25mn40)
 • diaporama photos et affiche (1mn40)
 • Films annonce£
 • ERCOLE L'INVINCIBILE (VO - Scope 2mn45)
 • HERCULE CONTRE LES FILS DU SOLEIL (VF - Scope - 3mn55)
 • LE GRAND DEFI (extrait VF - 1mn12)§

 

 ON AIME

• Un spectacle bis à l'ancienne
• L'interview d'Howard Ross
• De jolis effets optiques

 ON N'AIME PAS

• Un péplum très générique parfois mou

 HERCULE L'INVINCIBLE

 ERCOLE L'INVINCIBILE

Il n'y a donc pas que Perse qui soit invincible, tel qu'Alberto de Martino le proclamait en 1963 - ou encore Samson. Il y a aussi HERCULE L'INVINCIBLE! Sorti le 11 aout 1965 en France, le film a depuis trouv son chemin le sortant de l'oubli en diffusion TV sur les chaines cble et satellite. Mais il s'agit d'une premire pour une sortie DVD sur le territoire franais, via l'diteur Artus Films.

Photo : HERCULE L'INVINCIBLE (ERCOLE L'INVINCIBILE)

La princesse Teica (Spela Rozin) est sauve d'une attaque de lion par le valeureux Hercule (Dan Vadis). Le roi Tideo (Ugo Sasso) dcide d'offrir la main de sa fille Hercule s'il dbarrasse son pays d'un dragon, pour en ramener une dent qui exauce les voeux. Pendant son absence, le village de Teica est pill et les habitants emmens par les sbires de la reine Etel (Carla Cal) pour avoir leur coeur dvor. Hercule s'adjoint l'aide d'un survivant nomm Babar et part la rescousse.

Le film connut des diverses fortunes lors de son exploitation, s'appelant aussi HERCULES AGAINST THE ELEPHANTS' EMPIRE, ou par ailleurs modifi aux USA et sorti la tlvision sous le titre SONS OF HERCULES : IN THE LAND OF DARKNESS, comme faisant partie d'une srie TV SON OF HERCULES. Ou Hercule/Dan Vadis devient Argoles, fils d'Hercule, dans un film se trouvant amput de quelques minutes, adjoint d'autres scnes, recadr, redoubl pour la circonstance et co-sign par Lewis Mann. A noter qu'en France, la VF l'affuble du nom d'Ursus (et que le titre est HERCULE L'INVINCIBLE), tandis que la Version italienne le nomme bel et bien Hercule. Vous suivez toujours?

Photo : HERCULE L'INVINCIBLE (ERCOLE L'INVINCIBILE)

Le ralisateur et producteur Alvaro Mancori tourna, comme beaucoup de ses congnres italiens, sous un pseudo amricanis. Pas le moindre qu'Al World pour le coup, sans souci d'ego apparemment. D'autant plus pratique qu'il tait propritaire des studios Elios o le film a t labor? tout comme des grottes de Solone dans lesquelles furent tournes plusieurs squences du film (comme beaucoup films par ailleurs!). Il devint par la suite le patron des studios Elios, terrain apprci des auteurs de westerns spaghetti, mais galement de productions comme LES RENDEZ-VOUS DE SATAN, entre autres perles. A noter aussi que l'un des producteurs n'est pas au gnrique du film : il s'agit de Mario Siciliano, qui versera l'ore des annes 80 dans le cinma pornographique. Le film ne remportera qu'un succs minima: 101 millions de lire en Italie sa sortie en mars 1964 -soit environ 350 000 entres-, trs trs loin des russites du genre. Il fut mieux accueilli en France, mme si les longs mtrages d'hommes muscls en jupette s'avraient clairement en perte de vitesse, gnrant 445 226 entres au long de sa carrire en salles.

Dans l'orgie de noms angliciss au gnrique, il faut pointer quelques lments. Hormis Alvaro Mancori, le scnario est sign de deux autres noms. Tout d'abord Kirk Meyer, qui cache en fait le ralisateur Antonio Leonviola (MACISTE L'HOMME LE PLUS FORT DU MONDE, MACISTE CONTRE LE CYCLOPE). On trouve en outre une certaine Pat Kein, qui demeure le pseudonyme de la scnariste/ralisatrice Sofia Scandurra. Rare femme de mtier dans le genre, elle oeuvra derrire le scnario de TARZAN LE ROI DE LA FORCE BRUTALE, mais galement ralisatrice seconde quipe non seulement du film prsent mais aussi des GLADIATRICES et assistante ral de Dario Argento pour CINQ JOURS A MILAN. En parlant de Dario Argento, le monteur derrire le pseudo de Franck Boberston n'est autre que Franco Fraticelli, monteur entre autres de SUSPIRIA. Le Pplum menait alors tout! Quant au directeur de la photo, le Claude Haroy utilis pourrait trs bien cacher la fois Alvaro Mancori, tout comme son bras droit (et frre) Guglielmo Mancori - puisque Sofia Scandurra se souvient que les deux alternaient derrire la camra.

Photo : HERCULE L'INVINCIBLE (ERCOLE L'INVINCIBILE)

Le film se situe dans une moyenne pplumistique, mme s'il appartient la frange descendante. Tourn aux environs de Rome, HERCULE L'INVINCIBLE suit rigoureusement les rgles du genre. On a droit un musculeux la force (ahah) herculenne, une squence danse, des prils (lion, lphants, ours) affronts main nue, un mchant bien vicieux (ici deux pour le prix d'un), un amour dfendre, un faire-valoir plus ou moins comique - ici en mode surpuissance comique pr-Vitalesque. On sent d'ailleurs que Mancori, aprs s'tre fait les dents sur la photo de deux Maciste, saisit particulirement la veine comique du genre Pplum. Mais tout demeure coch dans bonnes cases du genre. On a bien sr droit du TechniScope pour tenter de faire illusion. Hercule est le mythe d l'homme fort italien, rsistant tous et russissant conqurir la belle en perdition tout en gagnant ses galons de maitre dominer les peuples. Mancori ne manque aucun de ses devoirs envers la recette suivre la lettre, sans risquer de s'en loigner.

Ds qu'un genre passe par la case recyclage de scnes passes ou de comique-troupier/parodie, il arrive en fin de vie. On pourrait presque dire qu'HERCULE L'INVINCIBLE en possde les stigmates annonciateurs. Tout d'abord, le combat contre le dragon, qui donne un cachet riche la production, est en fait repris des TRAVAUX d'HERCULE de Pietro Francisci. Tout comme celle de la danse des jeunes femmes a t emprunte LA REINE DES AMAZONES de Vittorio Sal, avec la musique refaite au passage. En fait, les amateurs clairs pourront dceler a et l divers lments de scnario mergent d'autres pplums. Le genre tant tellement propre au mode de fonctionnement du cinma populaire italien de l'poque, reprenant dj son compte les recettes du cinma US, que ce rsultat n'est gure surprenant. On dira qu'il s'agit aussi de ce qui fait une partie de son charme. Dsuet, certes, mais un charme nanmoins inextinguible.

Photo : HERCULE L'INVINCIBLE (ERCOLE L'INVINCIBILE)

Un autre charme reste cette appropriation des mythes mythologiques, pour les tordre loisir afin d'en obtenir positivement n'importe quoi. Pourvu que s'esquisse une ombre d'originalit, et qu'importe si la reprsentation l'cran n'a que peu de rapport avec les aventures -ici- d'Hercule. Bien videmment, quasiment aucune des aventures dcrites dans le film de Mancori ne correspond la mythologie d'Hercule. On mettra entre parenthse la bataille avec le lion, qui ne s'apparent en rien celui de Nme. Mais il ne s'agit en rien d'un reproche, tant la volont du film reste l'vasion hors du rel. Et la production dploie une nergie peu commune projeter le spectateur dans des moments oscillant entre gothique (les scnes de grottes, au bord de l'pouvante), voire de effets spciaux optiques surprenants pour l'accs au repaire de la Reine, tout comme les miniatures utilises et de superbes effets du village de Tecla. Etonnant pour un film de ce calibre budgtaire. Un autre lment engageant : la partition tonnamment spectaculaire de Francesco de Masi qui ajoute un lustre inespr l'ensemble et le dynamise au mieux.

S'y ajoutent une belle scne d'cartlement o Hercule rsiste deux lphants qui tentent de lui arracher les bras, des combats souterrains assez russis? mme si on sent que le budget relativement bas n'arrive pas masquer la pauvret de profondeur des dcors, le manque de dynamisme dans la mise en scne du suspense et une direction d'acteurs anmique reposant essentiellement sur le mtier des acteurs/actrices du genre. Du genre de Carla Cal (dj la Sybille dans LA VENGEANCE D'HERCULE ou l'oracle dans LE TRIOMPHE DE MACISTE), abonne aux reines perverses et autres vilaines garces. Et qui savait trs bien y faire.

Le film reste puril, sans grand intrt mais ses attributs parfois spectaculaires le rend attachant plus d'un titre. Pas franchement inspir mais pas non plus rebutant. Les allergiques au genre ne seront pas convaincus pour autant, mais les nostalgiques du cinma populaire 60's y trouveront trs certainement leur compte. S'en moquer reste facile, mais l'apprcier sa juste valeur un sport de combat apprciable pour tout amateur de bis.

Photo : HERCULE L'INVINCIBLE (ERCOLE L'INVINCIBILE)

Menu habituel de la collection Peplum de chez Artus avec accs au film, versions et bonus. On retrouve le film au format 2.35:1, avec 16/9e et d'une dure complte de 82mn06. Les accs par chapitre ont disparu, le film reste nanmoins dcoup en dix pour ce faire. Une copie relativement propre, aux couleurs extrieures naturelles et un rendu gothique des plus attrayants pour les scnes souterraines. Pas de trace notable de griffures et autres poussires tout comme celles de compression.

Deux versions, italienne et franaise : en Dolby Digital mono encod sur deux canaux. Avec des sous-titres franais amovibles. La piste franaise rvle une rpartition sonore sur les canaux gauche et droite, qui donnent une meilleure sensation audio que sa consoeur italienne : musique et effets sonores sont plus clairs, dgags des dialogues eux aussi sans souffle. Trs agrable l'oreille, le travail de Francesco de Masi prend une belle ampleur. La version originale donne l'impression d'un bloc monophonique central dont il est parfois difficile d'entendre la musique. Mme s'il faut reconnaitre que cela devait plus correspondre l'exprience cinma d'origine que le travail sur la piste franaise ici prsent. A chacun donc, selon sa sensibilit, de choisir!

On commence par une passionnant entretien avec Howard Ross (en italien avec sous-titres franais) qui raconte avec beaucoup de verve, d'humour et de drision son passage de sportif en qute de titres de M. Univers travers son impressionnant physique celui d'acteur. O il avoue que globalement tous les hros de pplums ne savaient pas jouer! Malgr son tout petit rle dans le film prsent, quelques anecdotes utiles. Utiles, car tmoin d'un pass cinmatographique comme on en entendra plus beaucoup actuellement. Pas de langue de bois, quelques souvenirs de tournages et des commentaires bienveillants sur les acteurs et actrices qui ont travers sa longue carrire. Trs recommand.

Photo : HERCULE L'INVINCIBLE (ERCOLE L'INVINCIBILE)

Michel Eloy, un des grands spcialistes du genre, intervient ensuite pour faire un point sur les faux pplums mythologiques. Naviguant entre des connaissances minentes du genre, avec quelques approximations, il traverse avec rudition les diffrents croisements des genres et des hros.

Enfin, c'est Alain Petit qui complte l'ensemble des interviews avec sa vision encyclopdique du film, parlant galement de l'ventuelle participation de Mario Bava pour certains effets spciaux, une thorie tout fait plausible. Et quelques petites erreurs malgr tout, notamment sur les frres et soeur Rassimov qui sont bien italiens, ns Trieste (et non pas venant des Pays de l'Est ).

Un diaporama des diffrentes affiches et photos du film clos l'dition, avec 2 bandes annonces et & extrait de film de la collection Peplum de l'diteur? mais sans les films annonces promis.

Au final, une dition russie avec adjonction de supplments inattendus (Howard Ross est un gros plus!) qui font de ce HERCULE L'INVINCIBLE un DVD recommand.

Remerciements l'quipe de Boxofficestory.com

Francis Barbier

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