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 FILM INFOS

 Titre original

 DRACULA'S DAUGHTER

 Autres titres

 FILLE DE DRACULA, LA
 

 Année

 1936

 Nationalité

 Etats-Unis

 Réalisation

 Lambert Hillyer

 Scénario

 Garrett Fort
 John L. Balderston

 Acteurs

 Otto Kruger
 Gloria Holden
 Marguerite Churchill
 Edward Van Sloan
 Gilbert Emery
 Irving Pichel
 Halliwell Hobbes

 Adapté d'une oeuvre originale de :

 Bram Stoker

 

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 POSTERS

 
 LA FILLE DE DRACULA

 DRACULA'S DAUGHTER

Ds 1931, Universal fait travailler ses scnaristes sur une suite de son succs DRACULA : la nouvelle histoire s'inspire alors vaguement de L'invit de Dracula, une nouvelle de Bram Stoker. Cette firme, aprs des difficults financires au dbut des annes trente, obtient de bons rsultats commerciaux en 1935 avec LA FIANCEE DE FRANKENSTEIN, suite de FRANKENSTEIN. Produire des suites parat alors une entreprise trs rentable. Universal dcide donc de tourner la suite de DRACULA en 1936.

Photo : FILLE DE DRACULA, LA (DRACULA\'S DAUGHTER)

Le ralisateur, Lambert Hillyer, est avant tout un grand ralisateur de western, tournant des classiques comme LA REVELATION de 1917 ou LA CARAVANE de 1919 avec William S. Hart, grande vedette du genre au temps du muet. Au milieu des annes trente, il filme pour Universal LE RAYON INVISIBLE, œuvre fantastique interprte par les deux stars Boris Karloff et Bela Lugosi. On lui confie aussitt aprs la ralisation de LA FILLE DE DRACULA.

Le rle-titre est tenu par Gloria Holden, comdienne de thtre d'origine britannique qui commence sa carrire hollywoodienne cette anne-l. Comme elle est inconnue du grand public, Universal peut promouvoir ce film en entourant son interprte principale d'un pais et inquitant mystre (comme cela a t le cas pour Lugosi dans DRACULA, Karloff dans FRANKENSTEIN ou Claude Rains dans L'HOMME INVISIBLE). On retrouve Gloria Holden l'anne suivante dans l'immense succs LA VIE D'EMILE ZOLA de William Dieterle, mais le reste de sa carrire se cantonnera essentiellement des seconds rles.

A ses cts, nous trouvons Otto Kruger, qui fut d'abord vedette de thtre. Comme dans DRACULA, Edward Van Sloane, habitu du cycle des grands monstres Universal, incarne le professeur Van Helsing, fameux chasseur de vampires. L'inquitant serviteur de la comtesse Zaleska est interprt par Irving Pichel, par ailleurs important ralisateur de cinma fantastique avec LA CHASSE DES COMTE ZAROFF co-ralis par Ernest Schoedsack en 1932 ou le classique fondateur de la SF hollywoodienne des annes cinquante DESTINATION LUNE.

Photo : FILLE DE DRACULA, LA (DRACULA\'S DAUGHTER)

LA FILLE DE DRACULA s'avre une suite trs directe de DRACULA. En effet, son rcit commence l'instant prcis auquel s'achve le prcdent film. Des policiers dcouvrent Van Helsing entre les corps de Renfield et du comte Dracula, et l'arrtent pour meurtre. Les deux cadavres sont dposs en prison o la comtesse Zaleska, fille de Dracula, drobe celui de son pre et se livre un trange rituel. Elle exorcise le comte afin de lever la maldiction pesant sur lui et ainsi librer son me d'une immortalit tourmente. En soulageant ainsi le comte Dracula, elle compte annihiler la maldiction vampirique qui pse aussi sur elle.

La comtesse Zaleska est un personnage double. Vampire par nature, elle n'aspire qu' chapper cette condition malfique redevenir humaine. Elle exprimente plusieurs mthodes (magie noire, psychiatrie...) pour mettre un terme son terrible mal. Attachante et mouvante par sa volont de se dfaire de sa nature monstrueuse, elle se fait aussi menaante lorsqu'elle part en chasse de proies parmi les rues nocturnes des villes anglaises. Fascinant aussi bien les hommes que les femmes, il mane de ce personnage une sduction rotique et ambigu, toujours rendue avec dlicatesse. Gloria Holden, belle femme brune aux yeux d'un noir profond, incarne merveille toutes les nuances de ce rle et parvient donner une paisseur humaine son personnage (les femmes-vampires vues dans DRACULA ou LA MARQUE DU VAMPIRE taient rduites de simples prsences spectrales). lgante de silhouette, vtue de robes sombres, elle voque Maria Casars incarnant la Mort du pote dans ORPHEE de Jean Cocteau. Gloria Holden cre de manire trs crdible un nouveau monstre dans la galerie horrifique Universal et se montre tout fait digne, par la qualit et la profondeur de son interprtation, d'un Boris Karloff ou d'un Bela Lugosi.

La comtesse est seconde par Sandor, inquitant domestique qui, de manire totalement oppose elle, est un humain qui brle d'accder l'immortalit et de devenir vampire. L'interprtation tragique et sombre d'Irving Pichel, par ailleurs discrtement maquill par Jack Pierce, fait merveille.

Photo : FILLE DE DRACULA, LA (DRACULA\'S DAUGHTER)

Surtout, la qualit du travail sur l'atmosphre nous frappe. La richesse, l'lgance et le mystre des films d'pouvante de la Universal sont ici leur sommet. L'quipe technique est rode et habile : le compositeur Heinz Roemheld, le chef-oprateur George Robinson, le dcorateur Albert S. D'agostino... La ralisation s'avre autrement plus souple et raffine que dans le DRACULA original. La camra circule de manire fline travers des dcors somptueusement clairs, baigns dans un noir et blanc magique. Certaines squences sont d'une beaut potique couper le souffle : l'exorcisme de Dracula dans un cimetire gothique embrume, Sandor rabattant pour sa matresse une jeune dsespre sur le point de se jeter dans la Tamise, la comtesse essayant d'interprter une musique joyeuse au piano...

Certes, la narration souffre de trop de bavardages par moment. Pourtant, ces conversations ne s'avrent jamais gratuites et font presque toujours progresser le rcit. Le niveau trs lev des acteurs et la ralisation toujours dynamique permettent de ne jamais laisser au spectateur le temps de s'engourdir. Otto Kruger, qui incarne un psychiatre vers lequel la comtesse se tourne pour gurir sa maldiction, manque de charisme et n'est gure sympathique, mais cela ne retire cependant rien son trs bon jeu d'acteur.

LA FILLE DE DRACULA est donc un trs bon film d'pouvante, tout fait digne de figurer parmi les plus grandes russites du fantastique hollywoodien des annes 1930. A travers le personnage dchir et mouvant de la comtesse, il explore avec sensibilit la mythologie vampirique. A ce titre, nous sommes dus qu'il ne soit pas mieux connu et considr.

Photo : FILLE DE DRACULA, LA (DRACULA\'S DAUGHTER)

1936 marque un temps d'arrt dans la production de films d'horreur Universal. D'abord, la censure se fait pressante. Le puritain code Hays est appliqu rigoureusement par les compagnies hollywoodiennes partir de 1934. Surtout, en Grande-Bretagne, les films d'horreur Universal, qui marchent trs bien dans ce pays, ont du mal passer la commission de censure, notamment depuis que LE CORBEAU, interprt par Karloff et Lugosi, a provoqu un scandale par sa violence. Sous couvert de protection des bonnes mœurs, il s'agit de protger l'industrie cinmatographique anglaise contre la concurrence amricaine.

D'autre part, Carl Laemmle, fondateur et patron de la Universal, se voit mis la porte par les actionnaires de sa compagnie en 1936. Son fils, Carl Laemmle Jr., qui s'occupe du gros du travail depuis le dbut des annes trente, est pri de le suivre. Ces vnements poussent Universal abandonner la production d'œuvres fantastiques pendant deux ans, durant lesquels Lugosi travaille peu tandis que Karloff œuvre pour d'autres firmes (CHARLIE CHAN A L'OPERA pour la Fox, THE INVISIBLE MENACE pour Warner...).

Universal reprend la production de films d'horreur en 1939 avec LE FILS DE FRANKENSTEIN de Rowland V. Lee, dans lequel Karloff joue, pour la dernire fois au cinma, le Monstre l'ayant rendu clbre. La ligne du comte Dracula revient avec LE FILS DE DRACULA de 1943, ralis par Robert Siodmak et interprt par Lon Chaney Jr....

Emmanuel Denis

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