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 FILM INFOS

 Titre original

 MURDERS IN THE RUE MORGUE

 Autres titres

 MEURTRES A LA RUE MORGUE
 

 Année

 1971

 Nationalité

 Angleterre

 Réalisation

 Gordon Hessler

 Scénario

 Christopher Wicking
 Henry Slesar

 Acteurs

 Jason Robards
 Herbert Lom
 Christine Kaufmann
 Adolfo Celi
 Maria Perschy
 Michael Dunn
 Lilli Palmer

 Adapté d'une oeuvre originale de :

 Edgar Allan Poe

 

 DVD INFOS

 

Editeur

Format Disque

Double face - Simple Couche

Durée

98 minutes

Format Image

Format Sonore

English

Sous-titrages

English
Francais
Spanish

 

 SUPPLEMENTS

 •Stage Tricks & Screen Frights (10mn)
 • Bande-annonce
 • CRY OF THE BANSHEE

 

 ON AIME

• Herbert Lom & Michael Dunn
• Quelques bonnées idées

 ON N'AIME PAS

• Un film un peu terne
• Un Jason Robards paresseux

 VIDEOS

 Bande-annonce

 

 POSTERS

 
 MURDERS IN THE RUE MORGUE

 MEURTRES A LA RUE MORGUE

A l'issue de la reprsentation d'une pice de thtre, on dcouvre que l'un des comdiens a t assassin. Plus tonnant, aprs le meurtre, plutt que de s'enfuir, le meurtrier a endoss le costume de singe du comdien pour jouer son rle dans la pice. Un premier meurtre qui sera suivi d'une vague d'assassinats qui touche de trs prs Cesar Charron, comdien et meneur d'une troupe de thtre dont le pass a dj t maill d'un effroyable assassinat coup de hache !

Photo : MURDERS IN THE RUE MORGUE (MEURTRES A LA RUE MORGUE)

Durant les annes 60, l'AIP (American International Pictures) dcide de produire un mtrage d'pouvante plus ambitieux que les sries B confectionnes habituellement en son sein. LA CHUTE DE LA MAISON USHER va connatre un tel succs que cela mnera Roger Corman, instigateur original du projet, mettre en scne d'autres adaptations d'Edgar Allan Poe. Toutefois, lorsque le ralisateur dcide de prendre une autre voie, aprs LA TOMBE DE LIGEIA, les patrons de l'AIP, Samuel Arkoff et James Nicholson, vont continuer d'exploiter le nom de l'crivain, parfois de manire trs discutable. Gordon Hessler va alors raliser les trois derniers films lis Edgar Allan Poe qui seront produits par l'AIP. Aprs LE CERCUEIL VIVANT et LES CROCS DE SATAN, le cinaste se voit confier la ralisation de MURDERS IN THE RUE MORGUE.

Photo : MURDERS IN THE RUE MORGUE (MEURTRES A LA RUE MORGUE)

Le titre du film ne devrait laisser planer aucun doute mais MURDERS IN THE RUE MORGUE n'est pas vraiment une adaptation de la nouvelle Double Assassinat dans la rue Morgue. Le scnariste Christopher Wicking et le ralisateur Gordon Hessler vont faire un choix radical. En effet, pour eux, l'histoire originale d'Edgar Allan Poe est bien trop connue, ne laissant donc pas vraiment de place au suspense. C'est pourquoi, MURDERS IN THE RUE MORGUE va intgrer l'histoire de manire assez inattendue. Le personnage central du film devient un comdien, chef d'une troupe de thtre, spcialise dans les œuvres sanguinolentes. Double Assassinat dans la rue Morgue nous est ainsi prsent comme l'œuvre joue dans la tradition du Grand Guignol par la troupe de thtre. Une ide qui place donc naturellement l'intrigue du film la fin du XIXme sicle et Paris. Les auteurs placeront d'ailleurs quelques clins d'œil historiques sans que cela n'ait de vritable intrt dans l'intrigue, allant mme jusqu' des points critiquables d'un point de vue chronologique. Ainsi, l'histoire se droule pendant une exposition universelle, donnant l'occasion de prsenter une sorte de fte foraine. Ou bien le chef de la police, interprt par Adolfo Celi, n'est autre qu'un certain Vidocq.

Photo : MURDERS IN THE RUE MORGUE (MEURTRES A LA RUE MORGUE)

Toutefois, on n'oublie pas qu'il s'agit d'un film li l'œuvre d'Edgar Allan Poe et MURDERS IN THE RUE MORGUE fait ainsi rfrence des tortures (comme dans Le Puits et le Pendule), voque le fait d'tre enterr vivant ou bien met en scne un primate assassin (Double Assassinat dans la rue Morgue) . Mais, vrai dire et malgr tout cela, MURDERS IN THE RUE MORGUE puise plutt dans l'œuvre de Gaston Leroux. Une grande partie de l'intrigue n'est pas sans rappeler Le Fantme de l'Opra avec un homme dfigur et nourrissant une passion pour une artiste. On sera mme surpris de retrouver Herbert Lom dans ce rle puisqu'il incarnait quelques annes auparavant le personnage principal du FANTOME DE L'OPERA version Terence Fisher. Enfin, MURDERS IN THE RUE MORGUE essaie de donner un aspect trange son intrigue avec les cauchemars de l'hrone dont on ne sait s'il s'agit de souvenirs du pass ou de prmonitions. Cela permet Gordon Hessler de crer plusieurs passages oniriques et cauchemardesques qui s'avrent, au final, bien peu labors. Surtout en comparaison des squences surralistes et colores du MASQUE DE LA MORT ROUGE ralis par Roger Corman quelques annes auparavant. Cet exemple n'est pas choisi au hasard car MURDERS IN THE RUE MORGUE se montre justement trop terne et donc peu color compar aux autres adaptations d'Edgar Allan Poe produites par l'AIP. En 1971, nous sommes ainsi clairement en fin de cycle, les moyens ne sont plus vraiment ce qu'ils taient et ce mme si le film est tourn dans des dcors naturels en Espagne.

Photo : MURDERS IN THE RUE MORGUE (MEURTRES A LA RUE MORGUE)

S'il se montre un mtrage un peu faible, MURDERS IN THE RUE MORGUE a tout de mme des qualits. Particulirement sa distribution qui s'avre plutt prestigieuse et internationale un dtail prs. Curieusement, alors que Gordon Hessler a mis en scne Vincent Price auparavant dans LACHEZ LES MONSTRES et LES CROCS DE SATAN, le comdien brille par son absence dans ce film. Son gnie aurait pourtant donn un peu plus de peps au personnage principal qui sera finalement interprt par Jason Robards. Choix des plus curieux, le comdien n'ayant que trs rarement œuvr dans l'pouvante et il se montre un peu absent ici. La squence d'touffement avec un oreiller est assez loquente, le comdien jouant de manire dtache et vient donc donner du crdit Gordon Hessler qui affirme que l'acteur n'avait pas une envie folle de participer un film d'horreur. Heureusement, Herbert Lom donne de la prestance un tueur fantomatique et dfigur et il se voit prter main forte par un acolyte haut comme trois pommes, Michael Dunn. Ce dernier apporte un ct bizarre un mtrage qui aurait justement ncessit plus de folie pour emporter l'adhsion. Comme dj voqu, Adolfo Celi joue le policier menant l'enqute alors que l'autrichienne Maria Perschy incarne une femme de petite vertu. Tout ce petit monde fait de son mieux et russit sauver, au final, un mtrage manquant tout de mme d'envergure !

Photo : MURDERS IN THE RUE MORGUE (MEURTRES A LA RUE MORGUE)

Au moment de sa sortie, l'AIP prend la dcision de raccourcir et modifier le film, mettant de ct le montage supervis par Gordon Hessler. Cela n'aidera pas vraiment MURDERS IN THE RUE MORGUE qui ne trouvera pas son public. Bien que tout le monde pensait que le montage original tait perdu, contre toute attente, le film refait surface la tlvision amricaine durant les annes 2000 dans la version voulue par Gordon Hessler l'poque. C'est assez naturellement que ce montage se retrouve sur le DVD sorti quelques mois plus tard aux Etats-Unis.

Photo : MURDERS IN THE RUE MORGUE (MEURTRES A LA RUE MORGUE)

Paru dans la collection Midnite Movies de MGM, MURDERS IN THE RUE MORGUE partage un DVD double face, simple couche, avec LES CROCS DE SATAN. Bien que proposant le montage Director's Cut du film, rien ne l'indique sur la jaquette, pas plus que sur les menus du DVD. Ce qui peut paratre surprenant puisque ce montage tait considr comme perdu depuis une trentaine d'annes ce moment l ! Mieux, le DVD dispose d'un transfert 16/9 au format cinma respect trs russi. L'image se montre plutt bien dfini, les contrastes sont francs et les couleurs naturelles. D'ailleurs, c'est justement parce que la copie propose est si jolie que MURDERS IN THE RUE MORGUE expose, ce qui est paradoxal, un aspect un peu terne dans sa mise en scne, manquant d'clairages plus labors et mme d'instaurer une ambiance mystrieuse. Ce transfert vido est une vritable russite qui, hlas, met donc en avant les plus gros problmes de cette œuvre d'pouvante. Par contre, ce DVD date de 2003 et il accuse son ge en arborant une compression qui gche un petit peu la qualit de la copie propose. Seule une piste audio est disponible, il s'agit de la version originale anglaise en mono d'origine. Pas de dfaut dplorer, la piste est claire et se montre relativement agrable l'oreille. Ceux qui ne comprennent pas l'anglais pourront afficher des sous-titrages dont l'un est en franais. Toutefois, on notera que les sous-titrages sont placs un peu haut dans l'image ce qui est un peu dommage.

Photo : MURDERS IN THE RUE MORGUE (MEURTRES A LA RUE MORGUE)

En complment du film, on peut visionner la bande-annonce mais aussi une interview, ralise spcialement pour l'occasion, de Gordon Hessler. Le cinaste se remmore les diffrents comdiens du film ainsi que son criture mais parle aussi, videmment, des soucis rencontrs avec la production lorsqu'il fut dcid de remonter le film et d'en changer la fin. Une intervention d'une dizaine de minutes qui comportent quelques informations intressantes sans pour autant rellement rentrer dans le dtail, Gordon Hessler ne portant de toutes faons pas ce mtrage trs haut dans son estime au milieu de sa filmographie.

Antoine Rigaud

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