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 FILM INFOS

 Titre original

 ERCOLE AL CENTRO DELLA TERRA

 Autres titres

 HERCULE CONTRE LES VAMPIRES
 HERCULES AT THE CENTER OF THE EARTH
 HERCULES VS THE VAMPIRES
 HERCULES IN THE HAUNTED WORLD

 Année

 1961

 Nationalité

 Italie

 Réalisation

 Mario Bava

 Scénario

 Mario Bava
 Sandro Continenza
 Franco Prosperi
 Duccio Tessari

 Musique

 Armando Trovajoli

 Acteurs

 Reg Park
 Christopher Lee
 George Ardisson
 Leonora Ruffo
 Ida Galli
 Franco Giacobini
 Marisa Belli
 Rosalba Neri
 Raf Baldassarre

 

 DVD INFOS

 

Editeur

Format Disque

Simple Couche

Durée

80 minutes

Format Image

Format Sonore

Francais

Sous-titrages

Aucun

 

 SUPPLEMENTS

Aucun

 

 ON AIME

• Un sympathique Peplum fantastique
• Le prix

 ON N'AIME PAS

• Pas d'autre choix que le doublage français
• Aucun supplément, pas même un menu de chapitrage !

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 Bande-annonce

 

 POSTERS

 
 HERCULE CONTRE LES VAMPIRES

 ERCOLE AL CENTRO DELLA TERRA

Pour librer sa bien aime d'un mal trange, Hercule doit descendre aux enfers, l d'o aucun tre vivant n'est jamais revenu, pour y prendre la pierre de vie. Accompagn d'un fidle compagnon, il entame le voyage qui va d'abord le mener au jardin des Hesprides?

Photo : HERCULE CONTRE LES VAMPIRES (ERCOLE AL CENTRO DELLA TERRA)

A priori, le nom de Mario Bava n'voque pas directement les Pplums et les gros muscles italiens. Le nom du cinaste italien voque plus gnralement le cinma d'pouvante et d'horreur. Pourtant, bien avant de signer des films en son nom, Mario Bava œuvrait dj derrire les camras diffrents postes et plus particulirement celui de directeur de la photographie. Il va ainsi collaborer avec Riccardo Freda sur SPARTACUS au dbut des annes 50 et paulera Pietro Francisci sur LES TRAVAUX D'HERCULE puis HERCULE ET LA REINE DE LYDIE qui vont lancer une vague de mtrages o l'antiquit est revue par l'industrie cinmatographique italienne. C'est encore un Peplum qui donnera Mario Bava la chance de signer son premier film en tant que ralisateur. Le cinaste sauvera ainsi du naufrage LA BATAILLE DE MARATHON officiellement ralis par Jacques Tourneur. Suite cela, la maison de production lui proposera en retour de tourner LE MASQUE DU DEMON, vritable chef d'œuvre de l'pouvante gothique l'Italienne.

Photo : HERCULE CONTRE LES VAMPIRES (ERCOLE AL CENTRO DELLA TERRA)

Steve Reeves, Monsieur Univers de 1950, est devenu une vedette grce aux deux premiers Hercule qu'il va tourner avec Pietro Francisci. Le muscle est alors un gage de qualit pour tenir la tte d'affiche et les athltes vont donc dfiler sur les crans. Dans le rle de Hercule, Mickey Hargitay, Mark Forest, Peter Lupus ou Gordon Scott vont emboter le pas Steve Reeves. Au dbut des annes 60, la SPA Cinematografica dcide de produire deux films mettant en scne Hercule et propulse le nouveau Monsieur Univers du moment en haut de l'affiche. Reg Park va ainsi tourner coup sur coup HERCULE A LA CONQUETE DE L'ATLANTIDE et HERCULE CONTRE LES VAMPIRES. Si le premier mlange mythologie et science-fiction, le film ralis par Mario Bava s'orientera plutt vers l'pouvante comme le laisse suggrer son titre. La notion de vampire tant quand mme relativement floue dans le montage du film qui va circuler hors de l'Italie. Si le mchant principal est incarn par Christopher Lee, marqu par le rle de Dracula, et que son but est de boire le sang d'une jeune femme, son personnage s'avre trs loign du vampire tel qu'on l'entend habituellement. Un prologue du film, absent de la copie franaise, montre toutefois son personnage vampiriser une jeune femme. Le pluriel du titre s'avre quoi qu'il en soit fantaisiste.

Photo : HERCULE CONTRE LES VAMPIRES (ERCOLE AL CENTRO DELLA TERRA)

Par d'un budget ridicule, Mario Bava va s'ingnier camoufler la prcarit des moyens mis en œuvre. Pass quelques scnes en extrieurs, une trs grande partie du mtrage sera tourn en studio o le cinaste va laisser libre cours son imagination colore qui deviendra bien vite l'une de ses marques de fabrique. Les dcors et personnages sont ainsi souvent et savamment arross d'clairages aux dominantes rouges, vertes ou bleues. L'environnement fait illusion alors que Mario Bava rutilise et rarrange constamment les mmes dcors tout en les recouvrant de fumes. Il reproduira le mme tour de passe-passe ingnieux quelques annes plus tard en ralisant LA PLANETE DES VAMPIRES, film de science-fiction se droulant sur une autre plante, avec de vieux morceaux de dcors de Pplum. Les maigres moyens mis sa disposition sont transcends et, l'cran, on se laisse guider par l'histoire par moment trs accessoire. HERCULE CONTRE LES VAMPIRES est, avant tout, une russite plastique d'o mergent par endroit de trs jolies squences. Parmi celles-ci, on notera les passages se droulant aux enfers, les entrevues avec la sibylle ou encore la flaque de sang dans lequel vient se reflter le visage de Christopher Lee qui n'est pas sans faire penser un plan similaire des FRISSONS DE L'ANGOISSE de Dario Argento.

Photo : HERCULE CONTRE LES VAMPIRES (ERCOLE AL CENTRO DELLA TERRA)

En dehors de ses moyens financiers peu muscls, HERCULE CONTRE LES VAMPIRES n'a pas non plus un scnario complexe. Dans la premire partie, Hercule se met donc en qute d'un objet qui lui imposera quelques preuves en chemin. Les preuves et les obstacles, Hercule les rglera trs souvent en lanant des rochers. Les dialogues s'en amusent puisque Hercule lui-mme en vient esprer qu'il est en train de lancer pour la dernire fois un gros caillou. Parfois, les obstacles ont de lgendaires rputations mais notre hros s'en dbarrassera avec sa dsinvolte subtilit habituelle. Dans la deuxime partie du film, il ne reste plus qu' djouer un sombre complot o le personnage lancera invitablement encore quelques rochers sur des adversaires ressemblant des spectres ou des morts-vivants. Etrangement, la simplicit toute nave du scnario a ncessit le travail de quatre scnaristes parmi lesquels on trouve Mario Bava mais aussi Duccio Tessari. Ce dernier ralisera la mme anne un amusant et espigle Pplum atypique avec LES TITANS. On retrouve d'ailleurs ici la manie de mlanger les personnages de faon plus ou moins adroite. Dans HERCULE CONTRE LES VAMPIRES, Tlmaque n'est plus le fils d'Ulysse mais un bonhomme un peu gauche et dont l'humour ne fait pas toujours mouche, Proserpine est la fille de Pluton alors qu'elle devrait tre seulement sa prisonnire et Jocaste est rduite une jeune femme lgre bien loigne des tragdies habituelles auquel on l'associe.

Photo : HERCULE CONTRE LES VAMPIRES (ERCOLE AL CENTRO DELLA TERRA)

En tte d'affiche, on trouve donc Reg Park qui ne s'ternisera pas sur les crans de cinma puisque sa carrire compte moins d'une demi-douzaine de films o ses muscles sont mis en valeur. Mais, dans l'ensemble, sa trs courte filmographie est plutt de qualit, d'autres sportifs improviss acteurs ont eu moins de chances. Monsieur Univers trois reprises, Reg Park entrana pendant un temps un certain Arnold Schwarzenegger. Le reste de la distribution de HERCULE CONTRE LES VAMPIRES est, quant elle, assure par des acteurs de mtiers tel que Christopher Lee ou George Ardisson et, dans des rles plus en retrait, Ida Galli, Rosalba Neri ou bien Raf Baldassarre qui termine sa prestation dans le film de manire trs cruelle !

Photo : HERCULE CONTRE LES VAMPIRES (ERCOLE AL CENTRO DELLA TERRA)

Cet HERCULE CONTRE LES VAMPIRES n'est certainement pas l'une des plus grandes russites de Mario Bava. Le cinaste fera bien mieux dans d'autres genres. Mais le voyage aux enfers de Hercule porte l'vidence la patte du cinaste italien d'un point de vue graphique mais aussi via l'apport de dtails macabres. Une vritable curiosit pour les amateurs de cinma d'pouvante mais qui saura tout autant sduire les amateurs de Pplum l'ancienne.

Photo : HERCULE CONTRE LES VAMPIRES (ERCOLE AL CENTRO DELLA TERRA)

HERCULE CONTRE LES VAMPIRES se fait une sortie franaise des plus timides et sans fanfare. Opening ajoute ce titre une collection Peplum comportant cinq titres (dont trois taient dj disponibles chez l'diteur depuis les dbuts du DVD). La collection est d'ailleurs prsente l'ouverture du digipack mais ne cherchez pas le sixime DVD dans le commerce car la sortie du HANNIBAL de Edgar G. Ulmer a t annule la dernire seconde faute de trouver du matriel satisfaisant. En tout cas, c'est l o l'on peut voir, au dessus des six jaquettes, la mention Collection Peplum ? Edition Prestige . De fait, cet indit de Mario Bava dans les rayonnages DVD de France va tre trait avec tous les gards. Mais le Prestige s'arrte malheureusement bien vite !

Photo : HERCULE CONTRE LES VAMPIRES (ERCOLE AL CENTRO DELLA TERRA)

Le DVD nous prsente le film dans une copie italienne au format cinma. Bien que la source soit diffrente du DVD amricain dit par Fantoma (ces derniers utilisaient une copie anglaise), l'image est plus ou moins la mme en terme de couleurs. Nanmoins, on notera des diffrences dans les cadrages puisque le disque franais s'ouvre un peu plus vers le haut et le bas en rvlant un petit peu plus d'image par rapport au disque amricain. Reste que la compression n'est pas invisible et les arrires plans laissent transparatre par endroits quelques petites anicroches numriques. L'image est somme toute, dans son ensemble, plutt satisfaisante surtout que les images ne sont pas toujours des plus faciles retranscrire.

Photo : HERCULE CONTRE LES VAMPIRES (ERCOLE AL CENTRO DELLA TERRA) Photo : HERCULE CONTRE LES VAMPIRES (ERCOLE AL CENTRO DELLA TERRA)
Opening (FR)
Fantoma (US)
Photo : HERCULE CONTRE LES VAMPIRES (ERCOLE AL CENTRO DELLA TERRA) Photo : HERCULE CONTRE LES VAMPIRES (ERCOLE AL CENTRO DELLA TERRA)

La seule piste sonore nous donne l'occasion d'entendre le doublage franais en mono d'origine. Le disque amricain, quant lui, donnait le choix entre les doublages italiens et anglais. Il est impossible de regretter l'absence de la version originale puisque le film fut de toutes faons post-synchronis aprs le tournage. Certains seront peut tre tents d'arguer que la version anglaise est prfrer de manire profiter des voix de Reg Park et Christopher Lee. Ne vous y fiez pas, les deux interprtes britanniques sont doubls par d'autres acteurs y compris dans le doublage anglais. Le DVD permet tout de mme de proposer un panel de langues et on regrette l'absence d'autres pistes sonores ne serait-ce que pour comparer ou, au moins, suivre une version italienne, langue de production du film.

Photo : HERCULE CONTRE LES VAMPIRES (ERCOLE AL CENTRO DELLA TERRA)

On en oublierait presque de revenir sur le Prestige mais il faut dire que l'on n'a pas de vritables raisons d'y penser. Car cette dition DVD prsente un menu unique dont la seule option permet de lancer le film. Il n'y a mme pas un menu spcifique pour le chapitrage du film. Le traitement de l'interactivit ne peut pas tre plus minimaliste moins de se passer totalement de menus (comme le faisait certains DVD chinois il y a prs de dix ans !). Pour les supplments, vous oubliez tout de suite ! Aucune biographie pas plus que de filmographie alors que le gnrique compte tout de mme Mario Bava, Christopher Lee, Reg Park ou George Ardisson. Le prologue italien est, lui aussi, absent de cette version mais c'tait aussi le cas du DVD amricain. Au moins, le prix de vente, situ lgrement en dessous des 10 euros, n'est pas excessif !

Christophe "Arioch" Lemonnier

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